Cavall blanc d'Uffington

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de geografia físicaCavall blanc d'Uffington
White horse from air.jpg
Modifica el valor a Wikidata
TipusHorse hill figure (en) Tradueix i jaciment arqueològic Modifica el valor a Wikidata
Ubicació
Entitat territorial administrativaUffington (Anglaterra) (en) Tradueix Modifica el valor a Wikidata
 51° 34′ 40″ N, 1° 34′ 00″ O / 51.5777°N,1.56675°O / 51.5777; -1.56675
Dades i xifres
Altitud261 m Modifica el valor a Wikidata
Dimensions30 (amplada) × 100 (longitud) m
Materialcreta Modifica el valor a Wikidata
Monument protegit al Regne Unit
Activitat
Creaciómil·lenni I aC Modifica el valor a Wikidata
Gestor/operadorEnglish Heritage Modifica el valor a Wikidata
Propietat deNational Trust for Places of Historic Interest or Natural Beauty Modifica el valor a Wikidata

El Cavall blanc d'Uffington és una figura de turó prehistòrica altament estilitzada, d'uns 110 m de longitud,[1] formada per trinxeres profundes plenes de guix blanc aixafat. La figura es troba en els vessants superiors de White Horse Hill, a la parròquia civil anglesa d'Uffington (al comtat cerimonial d' Oxfordshire i l'històric comtat de Berkshire), a uns 8 km al sud de la ciutat de Faringdon, i una distància similar a l'oest de la ciutat de Wantage; o uns 2,5 km al sud de Uffington. El turó forma una part de l'escarpa del Berkshire Downs i domina la Vale of White Horse al nord. Les millors vistes de la figura s'obtenen des de l'aire, o directament a través de la Vale, particularment al voltant dels pobles de Gran Coxwell, Longcot i Fernham. El lloc és propietat i esta gestionat pel National Trust, i és un Monument Antic Planificat.[2] The Guardian va declarar el 2003 que «durant més de 3,000 anys, el cavall blanc de Uffington ha estat guardat celosament com una obra mestra de l'art minimalista[3] El Cavall d'Uffington és, amb diferència, la més antiga de les figures de cavalls blancs a la Gran Bretanya, i compta amb un disseny totalment diferent dels altres que ha inspirat.[4][5]

Origen[modifica]

Es creu que la figura es pot datar sobre la prehistòria més tardana de l'Edat de Ferro (800 aC -100 aC) o l'Edat de Bronze tardana (1000–700 aC).[6][7] Aquesta visió, generalment va ser mantinguda pels investigadors abans de la dècada dels anys 1990, a partir de la similitud del disseny del cavall amb figures comparables de l'art Celta. Aquesta teoria va ser confirmada, després d'una excavació de 1990 dirigida per Simon Palmer i David Miles de la Unitat Arqueològica d'Oxford: els dipòsits de sorra fina eliminats del «bec» del cavall van ser datats científicament a l'acabament de l'Edat de Bronze, entre 1380 i 550 aC.[1] També van descobrir que la figura va ser tallada al turó fins a un metre de profunditat, sense ratllar simplement la superfície de guix.[8]

S'han trobat monedes d'edat de ferro que porten una representació comparable al cavall blanc d'Uffington, donant suport a la datació anticipada d'aquest artefacte. Darvill (1996) rebutja com a «folklore» el suggeriment que el cavall s'havia format a l'època anglosaxona, més particularment durant el regnat d'Alfred: no hi ha proves per recolzar-ho.

El llibre gal·lès medieval Llyfr Coch Hergest (Llibre vermell de Hergest) (1375–1425) afirma: «Gerllaw tref Abinton y mae mynydd ac eilun marxa arno un gwyn ydiw. Ni thyf dim arno.» Això es tradueix com «Prop de la ciutat d'Abinton hi ha una muntanya amb una figura d'un semental sobre ella i és blanca. No hi creix res.»[9]

Història[modifica]

Fins a final del segle xix, el cavall es va netejar cada set anys, com a part d'una fira local més general que se celebrava al turó. Francis Wise va escriure el 1736: «La cerimònia de netejar el Cavall, des de temps immemorials, ha estat solemnitzada per un nombrós conjunt de persones de tots els pobles del voltant.»[8]

Si s'aturés la neteja regular, la figura es tornaria fosca. Sempre es fa necessari un treball freqüent per tal que el cavall quedi visible. La neteja continuada l'organitza el National Trust: es realitzen tasques de voluntaris diàries amb martells i galledes amb guix. Aquests s'agenollen i trenquen el guix amb una pasta, blanquejant els camins tallats pel creixement de la gespa.[8]

Durant la Segona Guerra Mundial, la figura, fàcilment reconeixible des de l'aire, estava coberta amb guixos i guarnicions, de manera que els pilots de la Luftwaffe no puguéssin utilitzar-la per a la navegació durant els bombardejos.[8]

A l'agost de 2002, la figura es va desfigurar amb l'addició d'un genet i tres gossos per part de membres de la Real Countryside Alliance (Real CA). L'acte va ser denunciat per la Countryside Alliance.[10] Poc després, durant un parell de dies el maig de 2003 s'hi va col·locar a prop un polèmic anunci publicitari per la quarta sèrie del Big Brother al Canal 4.[3] El març de 2012, com a part d'un truc publicitari d'una prèvia del Cheltenham Festival, una casa d'apostes fa afegir un gran jockey a la figura.[11]

Representació i significat[modifica]

Durant molt de temps s'ha debatut si la figura de guix va ser ideada per representar un cavall o alguns altre animal, com un gos o un lleó dents de sabre. Tanmateix, ha estat nomenat com a cavall des del segle XI com a mínim. Un cartulari de l'Abadia d'Abingdon, compilat entre 1072 i 1084, es refereix a mons albi equi a Uffington (llatí per a Turó de Cavall Blanc).[12]

El cap del cavall, amb les ovelles que pasturen al seu voltant.
Turó de Cavall blanc i Turó de Drac (dreta)

Es considera que el cavall representaria un símbol tribal, potser connectat amb els constructors del Castell d'Uffington. És similar als cavalls representats a la moneda celta, la moneda del pre-romana britànica, i al fossar de Marlborough (una fosa d'enterrament de l'Edat de Ferro trobada a Marlborough, Wiltshire).[13]

Una altra teoria proposada per l'arqueòleg de la Universitat de Southampton, Joshua Pollard, assenyala l'alineació del cavall amb el sol, particularment a mitjan hivern, quan el sol sembla superar el cavall, per indicar que va ser creat com una representació d'un cavall solar, reflectint creences mitològiques que el sol es transportava pel cel en un cavall o en un carro.[1]

Atraccions prehistòriques properes[modifica]

La vall, amb la silueta del Cavall Blanc al centre i el Turó de Drac (esquerra)

L'atractiu arqueològic proper més significatiu és el Castell d'Uffington, originat en l'Edat del Ferro, situat en un terreny més elevat al cim d'un monticle sobre el Cavall Blanc. Aquest castre comprèn una àrea d'aproximadament tres hectàrees, tancada per un únic banc ben conservat. El Turó de drac és un turó de guix natural, amb una part superior plana artificial, associada a la llegenda de St Jordi.[14]

La vall vista des del Cavall Blanc

El turó de Whitehorse esta designat com un Lloc d'Interès Científic Especial (SSSI). És un SSSI geològic a causa dels seus sediments de Plistocè, i un SSSI biològic, ja que té una de les poques praderies no desplegades al llarg de l'escarpa de guix a Oxfordshire.[15]

L'Esglaó del Gegant, vista des del Turó del Cavall Blanc

Al de l'oest hi ha terrasses tallades amb gel, conegudes com el Giant's Stair (escala del gegant).[16] Alguns creuen que aquestes terrasses al fons d'aquesta vall son fruit de l'agricultura medieval, o alternativament es van utilitzar a l'inici de l'agricultura després d'haver estat formada per processos naturals. La vall seca escarpada sota el cavall és coneguda com el Pessebre i la llegenda diu que el cavall pastura allí de nit.

Vista de carretera de Turó del Drac

El Blowing Stone, es una pedra perforada sarsena, que es troba en un jardí a Kingston Lisle, a dos quilòmetres de distància, i produeix un to musical quan el vent bufa a través d'ella.[17]

Wayland Smithy és un túmul allargat neolític i un sepulcre de cambra a 2.4 km al sud-oest del Cavall.[18] Es troba al costat de The Ridgeway, un antic recorregut que també es pot portar a terme des del Castell d'Uffington Castell, i és seguit per la Ridgeway National Trail, un sender de llarg recorregut que va des d'Overton Hill, prop d'Avebury, fins a Ivinghoe Beacon a Buckinghamshir.[19]

Influència i referències culturals[modifica]

El cavall va influir directament en les figures posteriors de cavalls blancs,[5] incloent el Cavall Blanc de Kilburn (1858) a Yorkshire.[20] El Cavall blanc de Folkestone (2003) a Kent,[21] i un cavall blanc tallat de bruc que va existir des de1981 fins a mitjans de la dècada de 1990 aMossley, Gran Manchester.[22] El primer Cavall blanc de Westbury, que trobem identificat a l'esquerra, també es creu que va estar inspirat en el cavall d'Uffington. El cavall blanc d'Uffington també ha inspirat figures de turó en altres indrets, com una que existeix a Ciudad Juárez, Mèxic.[23] Es poden trobar rèpliques del cavall d'Uffington als Cockington Green Gardens a Austràlia[24] i Hogansville, Georgia, USA.[25] El cavall blanc també va inspirar dues escultures a Wiltshire, conegut com a Julie el Cavall Blanc Pacificat de Julie Livsey (1987), prop de Swindon.[26] Una ciutat també coneguda per un cavall blanc es Charlotte[27] pel Cavall Blanc de Moreton (2010) al Parc de Solstici, d'Amesbury.

El Cavall Blanc s'utilitza com a símbol per diverses organitzacions, majoritàriament connectades a Oxfordshire o Berkshire, i apareix en nombroses obres de literatura, música i arts visuals.[28]

Com a emblema[modifica]

El Cavall Blanc és l'emblema del Vale of White Horse District Council,[29] el Berkshire Yeomanry[30] (una unitat d'exèrcit de terra situat a Windsor, Reading i Chertsey), i establiments educatius incloent-hi Faringdon Community College[31] i El Ridgeway Primary School a Whitley a Berkshire.[32]

Literatura[modifica]

Thomas Hughes, autor de Tom Brown Schooldays, que va néixer al poble veí d'Uffington, va escriure un llibre va anomenat The Scouring of the White Horse. Publicat el 1859, i descrit com «un llibre de viatges combinat i un registre de la història regional sota l'aparença d'una novel·la»,[33] recull les festes tradicionals que envolten la renovació periòdica del Cavall Blanc.[34][35] G. K. Chesterton, també explica el desbrossament del Cavall Blanc al seu poema èpic «The Ballad of the Whie Horse», publicat el 1911, una representació romàntica de les gestes del rei Alfred el Gran.[36]

En la ficció moderna, el llibre infantil de Rosemary Sutcliff , Sun Horse, Moon Horse , explica una història figurada del creador de la figura a l'Edat del Bronze[37] de la figura. El Cavall Blanc i proper túmul neolític de Wayland Smithy son l'escenari d'una novel·la de misteri dels anys 20, amb l'Inspector Ian Rutledge com a protagonista del relat de l'obra titulada A Pale Horse per Charles Todd.[38] El cavall és també es protagonista central de la sèrie de la BBC, The Moon Stallion per Brian Hayles,[39] que més va novel·lar la sèrie.[40]

Música[modifica]

La Cançó del Cavall Blanc de David Bedford (1978), muntada per un conjunt i cor infantil, i encarregada pel programa Omnibus de la BBC, mostra el recorregut per un sender amb el Cavall d'Uffington i inclou paraules del poema de Chesterton. La composició requereix que el cor inhali heli per cantar les notes «estratosfèricament altes» del clímax,[41] acompanyades per imatges aèries del cavall animades per demostrar que s'aixeca del sol.[42][43] Un enregistrament, produït per Mike Oldfield, va ser llançat per Oldfield Music el 1983.[44]

El cavall d'Uffington és il·lustrat a la coberta de English Settlement (1982), cinquè àlbum d'estudi de Swindon, de la banda XTC.[28][45] També apareix (entre altres símbols copiats per Barbara G. Walker al Woman's Dictionary of Symbols and Sacred Objects,[46][47] i en la coberta posterior de l'àlbum final de Nirvana, In Utero (1993).[28]

Notes i Referències[modifica]

  1. 1,0 1,1 1,2 Powell, Eric A. «White Horse of the Sun - Archaeology Magazine» (en anglès). Archaeology p. 70 (5): 9–10. [Consulta: 16 agost 2018].
  2. England, Historic. «The White Horse hill figure 170m NNE of Uffington Castle on Whitehorse Hill, Uffington - 1008413| Historic England». [Consulta: 16 agost 2018].
  3. 3,0 3,1 Townsend, Mark. «Big Brother's logo 'defiles' White Horse» (en anglès), 04-05-2003. [Consulta: 16 agost 2018].
  4. «Wiltshire White Horses: The Uffington white horse». [Consulta: 16 agost 2018].
  5. 5,0 5,1 Hows, Mark. «Uffington White Horse». [Consulta: 16 agost 2018].
  6. Timothy., Darvill,. Prehistoric Britain from the air : a study of space, time, and society. Cambridge: Cambridge University Press, 1996, p. 223. ISBN 0521551323. 
  7. «Uffington White Horse» (en anglès). [Consulta: 16 agost 2018].
  8. 8,0 8,1 8,2 8,3 «Against All Odds, England's Massive Chalk Horse Has Survived 3,000 Years» (en anglès). Smithsonian.
  9. «The Red Book of Hergest». [Consulta: 16 agost 2018].
  10. «White horses defaced by activists» (en anglès). BBC news, 28-08-2002.
  11. «Jockey added to Uffington Horse» (en anglès). BBC News, 09-03-2012.
  12. Plenderleath, W. C.. The white horses of the west of England : with notices of some other ancient turf-monuments. London : Allen & Storr, 1892, p. 8. 
  13. Early Iron Age Horses on the Marlborough Bucket (exhibition label), Wiltshire Museum, "... take a closer look at the sides of the bucket in order to identify Early Iron Age depictions of horses. They have similar features to the Uffington White Horse ... In the past, this resemblance has been used to date the Uffington Horse to the Iron Age. However, it was actually created much earlier, and does not compare exactly to Iron Age representations of horses which are often much curvier in appearance."
  14. «Uffington Castle - White Horse and Dragon Hill | English Heritage». [Consulta: 16 agost 2018].
  15. «Magic Map Application». [Consulta: 16 agost 2018].
  16. «Berkshire Archaeology: The Uffington White Horse, Part 1». [Consulta: 16 agost 2018].
  17. «[http://www.berkshirehistory.com/archaeology/blowing_stone.html RBH: Archaeology of the Blowing Stone, Kingston Lisle, Berkshire (Oxfordshire)]». [Consulta: 16 agost 2018].
  18. England, Historic. «Wayland's Smithy chambered long barrow, including an earlier barrow and Iron Age and Roman boundary ditches, Ashbury - 1008409| Historic England». [Consulta: 16 agost 2018].
  19. Curtis, Neil,. The Ridgeway. Rev. ed. Londres: Aurum in association with the Countryside Commission and the Ordnance Survey, 1994. ISBN 1854102680. 
  20. Marples, Morris,. White horses and other hill figures. Gloucester: Alan Sutton, 1981. ISBN 0904387593. 
  21. «The White Horse - More Details». [Consulta: 16 agost 2018].
  22. «The nag under the heather». Tameside Reporter, 1999.
  23. «Wiltshire White Horses: Foreign white horses». [Consulta: 16 agost 2018].
  24. Meikle, Ashleigh «Cockington Green Gardens». Weekend notes.
  25. «Tunis Horses». [Consulta: 16 agost 2018].
  26. «West Swindon sculpture walk - Part 3 - 'White Horse Pacified'» (en anglès). [Consulta: 16 agost 2018].
  27. Hows, Mark. «Designs that Were Never Made». [Consulta: 16 agost 2018].
  28. 28,0 28,1 28,2 Pollard, Joshua «The Uffington White Horse geoglyph as sun-horse» (en anglès). Antiquity, 91, 356, 2017/04, pàg. 406–420. DOI: 10.15184/aqy.2016.269. ISSN: 0003-598X.
  29. «Welcome to Vale of White Horse District Council - Vale of White Horse District Council» (en anglès). [Consulta: 16 agost 2018].
  30. Doyle, Peter; Foster, Chris. British Army Cap Badges of the Second World War (en anglès). Bloomsbury Publishing, 2012-07-20, p. 56. ISBN 9780747811107. 
  31. «Home | Faringdon Community College» (en anglès). [Consulta: 16 agost 2018].
  32. «Home | The Ridgeway Primary School» (en anglès). [Consulta: 16 agost 2018].
  33. «A "Great Basket of Country Treasures": Tom Hughes's The Scouring of the White Horse». [Consulta: 16 agost 2018].
  34. Hughes, Thomas. The scouring of the White Horse: or, The long vacation ramble of a London clerk. Boston : Ticknor and Fields, 1859. 
  35. «Berkshire Archaeology: The Uffington White Horse, Part 3». [Consulta: 16 agost 2018].
  36. Chesterton, G. K. (Gilbert Keith). The Ballad of the White Horse (en anglès), 1999-04-01. 
  37. «Rosemary Sutcliff». Historical Novels.
  38. Charles., Todd,. A pale horse. 1st ed. Nova York: William Morrow, 2008. ISBN 9780061233562. 
  39. Bramwell, P. Pagan Themes in Modern Children's Fiction: Green Man, Shamanism, Earth Mysteries (en anglès). Springer, 2009-03-31. ISBN 9780230236899. 
  40. Brian, Hayles. The Moon Stallion. Londres: Mirror Books, 1978. ISBN 0859391345. 
  41. «David Bedford's The Song of the White Horse, Pre-Hear - BBC Radio 3» (en anglès). [Consulta: 16 agost 2018].
  42. David Bedford. «Song of the White Horse (David Bedford, 1978)», 16-05-2013. [Consulta: 16 agost 2018].
  43. «[http://www.musicweb-international.com/classrev/2000/june00/whitehorse.htm David Bedford Song of the White Horse: Classical CD Reviews-June 2000 Music on the Web(UK)]». [Consulta: 16 agost 2018].
  44. «David Bedford - Star Clusters, Nebulae & Places In Devon / The Song Of The White Horse» (en anglès). [Consulta: 16 agost 2018].
  45. «XTC - English Settlement» (en anglès). [Consulta: 16 agost 2018].
  46. Gaar, Gillian G.,. In utero. Nova York: Continuum, 2006. ISBN 0826417760. 
  47. «Album Cover Art Stories Nirvana In Utero» (en anglès). [Consulta: 16 agost 2018].

Bibliografia[modifica]

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Cavall blanc d'Uffington