Colt 1911

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca

Història[modifica]

A principis de segle xx, es van produir les conegudes tristes experiències dels nord-americans durant la seva intervenció militar a Filipines. En aquesta oportunitat, els nadius d'aquelles terres, defensors dels seus territoris, i motivats pel seu fanatisme i altes dosis de drogues naturals, i armats amb les seves primitives però temibles armes blanques, van enfrontar als soldats nord-americans, armats amb els seus revòlvers reglamentaris, doble acció, i calibre .38 Colt, que havien substituït a l'anterior Single Action Army, Model de 1873, en calibre .45 Colt.

En aquestes accions, el feble calibre .38 no va poder detenir un contrincant enardit per l'adrenalina i les drogues, i disposat a tot; i les baixes nord-americanes van ser tan grans, que van motivar la plana major de l'Exèrcit, a estudiar el reemplaçament urgent de la seva arma de puny reglamentària.

Va ser així que, el 1904 va ser creat un cos d'investigacions, encapçalat pel Cnel. John T. Thompson (creador de la famosa metralladora que porta el seu nom) i el Cnel. Louis A. La Garde, els que van dur a terme una investigació, a través d'un procediment experimental que, als ulls dels nostres dies, pot ser jutjada com poc científic i certament bastant brut i horripilant, més digne d'una truculenta i macabra novel·la de terror a l'estil de Frankestein, que a una prova tècnica. Doncs no només va comprendre treballar en escorxadors, disparant a bestiar boví i porcí, observant el comportament de diferents calibres disponibles a l'època, sinó que també es van realitzar aquelles famoses proves de disparar cadàvers humans, suspesos de cables, per verificar l'efecte dels impactes i el grau de moviment que generaven en els membres dels mateixos.

De qualsevol manera, aquesta comissió, va arribar a la conclusió que, el calibre ideal que necessitava l'Exèrcit dels EUA per a la seva pròxima arma de puny reglamentària, havia de posseir un diàmetre de 0,45 de polzada, per ser capaç d'aconseguir un poder de detenció adequat.

John M. Browning, experimentava amb mecanismes de pistoles d'alimentació automàtica, des de finals del segle xix, i les seves investigacions i desenvolupaments, havien donat per resultat, les seves primeres patents per a pistoles semi automàtiques de 1900, 1902 i 1903, fabricades per FN de Bèlgica, i per Colt dels EUA, recamaradas per al calibre .38 Acte (de dimensions similars a l'actual .38 Super Acte, però de molt inferiors prestacions). Browning estava convençut que el futur en matèria d'armes de puny per a ús militar i policial, estava en les pistoles semiautomàtiques, tenint com a antecedents, a les pistoles Borchardt-Luger i les mauser ( "broom handle").

En ser anunciat públicament, el propòsit de l'exèrcit de cercar una nova arma de puny per a aquest calibre, John Browning va escoltar amb atenció i la seva ment brillant va albirar la possibilitat d'aprofitar la seva experiència amb les seves pistoles calibre .38 per realitzar els canvis necessaris per manejar un calibre molt més gran i potent, com el que buscaven els militars del seu país.

Per a això, va haver de dissenyar un nou cartutx, per complir amb el requeriment de l'Exèrcit, que empraria una bala encamisada d'aproximadament 234 grains, en el calibre requerit de 0,45 ", per procedir a crear una nova pistola que ho pogués disparar, basada en les seves anteriors .38 però de major grandària i robustesa.

Després de realitzar alguns prototips, i de posar-se en contacte amb la signatura Colt, a la qual havia venut les seves anteriors patents per a la fabricació de les pistoles calibre .38, Models de 1900, 1902 i 1903, Browning va signar un nou conveni de cessió de les seves patents, per la qual Colt produiria la nova pistola. D'aquest nou desenvolupament, va sorgir la primera versió de la pistola calibre .45 coneguda com a Model de 1905. El nou cartutx, seria patentat com .45 ACP (per "Automatic Colt Pistol").

Les proves d'avaluació de l'Exèrcit van començar el 1906, amb diverses armes subministrades per diferents fabricants, com la pròpia Colt, Luger, Savage, Knoble, Bergman, White-Merril, i Smith & Wesson. Amb referència a la famosa pistola Luger, és interessant esmentar, que l'Exèrcit nord-americà ja havia adquirit anteriorment, a principis de segle, un lot de 1.000 pistoles Luger calibri .30 Luger (7,65mm), les quals van ser sotmeses a prova per la cavalleria, els que van trobar molt interessant el sistema semiautomàtic, una veritable revolució tecnològica per a l'època. No obstant això, pel que fa a les Luger en particular, aquestes van ser considerades poc adequades a l'ús abusiu i operatiu del seu personal. Per aquest motiu, el lot complet, marcat US Property, va ser venut com retard, sent aquestes peces molt buscades pels col·leccionistes en l'actualitat.

Les Luger enviades per avaluació en aquesta nova oportunitat, van ser 5 exemplars recamarados per al calibre .45, les quals, com és d'imaginar, aconseguirien posteriorment, preus astronòmics en el mercat del col·leccionisme dels nostres dies. Actualment es coneix el parador de només un exemplar d'elles.

En una primera etapa, gairebé totes les armes presentades a avaluació van ser descartades, excepte les enviades per Browning-Colt i Savage. Tot i això, l'Exèrcit va determinar que, cap de les dues pistoles, havien assolit el nivell de desenvolupament satisfactori, com per poder ser acceptades com a arma reglamentàries. Per això, el Departament d'Ordenança de l'Exèrcit, va emetre una fallada amb les modificacions requerides, i va cridar a les fàbriques a subministrar nous prototips per a avaluació, les quals van ser realitzades en els anys següents, fins a arribar a l'etapa final, davant un comitè de selecció organitzat per a l'any 1911.

Browning, va continuar treballant en equip amb la signatura Colt, introduint modificacions a la seva pistola de 1905, donant lloc al Model de 1909, el qual va ser també provat per l'Exèrcit, i sotmès a nous canvis. Ara, Browning estava decidit a guanyar l'avaluació final, i va concórrer personalment a la fàbrica Colt, situada a Hartford, Estat de Connecticut, per supervisar de prop, i conjuntament amb un empleat de Colt, Fred Moore, la fabricació de la pistola. La Model 1909, va ser posteriorment modificada, introduint-li els canvis que dictaven les proves d'avaluació a què van ser sotmesos els prototips. El canvi més radical, va ser la seva empunyadura, amb un major angle que les anteriors, donant lloc al Model de 1910.

Les noves proves d'avaluació de l'Exèrcit van començar el 3 de març de 1911. Es tractava d'una prova de tortura on cada arma subministrada pels fabricants Savage i Colt, havia de disparar 6.000 cartutxos. Després de cada tanda de 100 trets successius, s'havia de deixar refredar l'arma durant 5 minuts, i tornar a disparar els següents 100. Cada 1.000 trets, s'havia d'efectuar la neteja i lubricació de l'arma, per reprendre els trets.

Complerta la primera etapa de tret dels 6.000 cartutxos, les armes van ser disparades amb cartutxos deformats, o amb falles d'assentament de les seves puntes. Després van ser sotmeses a pluja àcida, i submergides en sorra i fang, i es va procedir després a disparar-, i realitzar altres proves addicionals.

La pistola Browning-Colt, va superar satisfactòriament totes les proves realitzades, i finalment el Comitè d'avaluació es va expedir el 20 de Mar de 1911, amb un informe en el qual s'incloïen els següents paràgrafs:

"De les dues pistoles, aquest cos opina que la Colt és superior, ja que és més fiable, més duradora, de desarmament més senzill quan s'ha de reemplaçar alguna peça trencada, i més precisa."

El 29 de març de 1911, la pistola Colt dissenyada per John M. Browning, va ser acceptada oficialment com a arma reglamentària de les Forces Armades dels EUA, rebent la denominació de "Model 1911".

Com es pot apreciar en les fotos, la pistola original, coneguda com a Model 1911 "a seques", difereix lleugerament a la versió que coneixem i fem servir en l'actualitat, que respon a la versió "1911-A1" i que incorpora un seguit de modificacions menors a la que va ser sotmesa en els anys següents a la seva adopció, tal com veurem a continuació. La Model 1911 va ser lleugerament modificada per tal de millorar les seves prestacions, a mesura que l'arma era emprada i conegut el seu compartiment en la pràctica. Aquestes modificacions van ser introduïdes a l'octubre de 1923, i les pistoles fabricades a partir de llavors, es van denominar 1911 A1. És per això que, si col·loquem una al costat de l'altra a les dues versions, la 1911 original i la 1911 A1, observaríem les següents subtils diferències en aquesta última:

  • Les mires: la 1911 tenia un guió més fi i l'osca corresponent era, per tant, més prima.
  • La forma del martell és més curt i ample.
  • La forma de l'extrem de l'assegurança d'empunyadura. més llarg.
  • Es va canviar l'estoig del moll real -recto- per un altre arquejat.
  • La cua del disparador és més curta.
  • Es van efectuar unes retallades als costats del frame a l'alçada de l'arc mànec.
  • Les catxes de les 1911, posseïen dos rombes, mentre que les A1 són completament segrinadas.

Altres Fabricants durant les Grans Guerres[modifica]

Per tal de cobrir les demandes de pistoles durant les dues Grans Guerres, que la mateixa Colt no va poder satisfer, es van haver de recórrer a sub-contractes amb altres empreses, per a la provisió al Govern dels EUA. Així doncs, durant la Primera Guerra Mundial, van produir pistoles Model 1911: A l'Arsenal Militar de Springfield (Springfield Armoury). Anys 1914/1915, aprox. 75.800 exemplars. North American Arms, Co, el 1919 (menys de 100 exemplars) Remington U.M.C. entre 1918/1919, va produir aprox. 21.500 exemplars. (Nota: la signatura Kongsberg Vapenfabrik de Noruega, va adquirir legalment els drets de fabricació de la pistola 1911, de la qual es van produir uns 33.000 exemplars, entre 1917 i 1946. Els exemplars fabricats durant la Segona Guerra Mundial, van rebre marcatges alemanys, per haver estat presa la fàbrica per les seves tropes, durant la invasió soferta per Noruega en aquest període)

Durant la Segona Guerra Mundial, novament es va recórrer a la subcontractació en diverses empreses, per cobrir la demanda de les Forces Armades nord-americanes: Singer Sewing Machine, va produir 500 exemplars en 1942. Ithaca Gun Co, va produir 369.130 exemplars entre 1942/1945 Remington Rand, va produir 1.086.000 exemplars entre 1943/1945 Union Switch & Signal, va fabricar 55.000 exemplars en 1943.

Variants de la 1911 A1 produïts per Colt:

Paral·lelament a les partides de pistoles fabricades per proveir a les Forces Armades dels EUA, La signatura Colt va produir sèries comercials de la 1911 i, posteriorment, també de la 1911 A1, les quals van ser denominades "Government's Model", aprofitant la fama brindada a aquest producte, per ser l'arma reglamentària nord-americana. Aquestes sèries comercials, van ser destinades tant al mercat civil, com per exportar a Forces Armades i Policials de tot el món, i es distingien pel seu extraordinari polit i pavonat. L'any 1929, Colt va produir la primera variant de la pistola 1911 A1, en presentar una versió recamarada per al calibre .38 Super Acte.

En 1931, Colt va introduir una altra versió que podia disparar el cartutx .22LR, amb fins d'entrenament, coneguda com a "Model ACE". Algun temps després, el 1935, aquesta versió va ser modificada mitjançant la introducció d'una recambra flotant, patent del cèlebre David "Carbine Williams", que incrementava la percepció de retrocés de l'arma, apropant una mica més al comportament de la .45. Aquesta nova versió va ser coneguda com a "Service Model Ace".

En 1933, Colt va oferir per primera vegada una Government especialment tractada per aconseguir més precisió en competències de tir, que va batejar com National Match. En 1935, es va oferir per primera vegada aquesta versió amb alça ajustable.

En acabar la Segona Guerra Mundial, la Colt va continuar la fabricació de les sèries comercials, pràcticament sense cap canvi respecte a les pistoles militars, excepte en la més acurada terminació de les mateixes.

L'any 1949, Colt va introduir una nova versió, lleugerament més compacta, de la seva pistola .45, utilitzant la mateixa mida de carcassa, en aliatge d'alumini, i amb una canella i corredissa més curts (4,25 "vs 5" de la pistola convencional). Aquesta versió, va ser denominada "Commander", i es distingia a més per un martell rodó i perforat similar al de les pistoles Browning HP-35.

El 1957, la Colt va introduir la Gold Cup National Match, un refinament de la seva pistola de competició, que seria la versió més refinada de la seva pistola semiautomàtica. Oferta inicialment en calibre .45ACP, posteriorment també seria oferta en altres, incloent l'10 mm Acte.

El 1970, Colt va produir una variant d'aquesta pistola, però completament d'acer, a la qual va batejar "Combat Commander", mentre que la versió anterior, d'aliatge, va passar a ser denominada "Lightweight Comander" (o sigui "Commander de pes lleuger "), per distingir-les. Les Commander van ser ofertes en calibre .45ACP i 9mm Parabellum, i en .38 Super Acte. També es va fabricar una partida d'unes 500 pistoles, per al mercat italià, en calibre .30 Luger.

A fins dels anys 1980's, Colt va introduir una versió encara més compacta, anomenada "Officers ACP", aquesta vegada, reduint la mida del seu canella a 3,75 ", i reduint també la mida de l'empunyadura; consegüentment, la capacitat de la configuració quedar reduïda a 6 cartutxos, enfront dels 7 (o 8) dels carregadors convencionals. En l'actualitat, Colt produeix la Defensar, una versió encara més compacta que la Officers ACP, ja que posseeix canó de només 3 polzades.

El 1970, es va introduir una nova sèrie comercial, amb alguns canvis cosmètics, i la incorporació del maneguet "accurizor", i a partir de llavors es va conèixer a les Government, com "Mk IV Sèries 70"

En els anys 1980's La Colt va introduir una nova sèrie de pistoles, per reemplaçar a la Mark IV Sèries 70 que venia comercialitzant fins aquell moment. Aquesta nova versió, va passar a dir-se Mark IV Sèries 80, i incorporava un nou sistema d'assegurança d'agulla percussora, que impedia el tret accidental de l'arma, en cas d'una caiguda. Un sistema similar, ja havia estat assajat anteriorment en els anys 1930's, amb un sistema semblant, anomenat Schwartz, per ser aquest el cognom del seu inventor, però que, per raons de cost, havia estat abandonat. L'assegurança de Schwartz, alliberava el moviment de l'agulla al pressionar el segur d'empunyadura. El nou segur de les Sèries 80, l'allibera al pressionar la cua del disparador. En aquells temps llunyans, s'havia considerat innecessari aquest tipus d'assegurances, tenint en compte els majors costos que implicava la seva adopció en gran escala.

Ara Colt havia d'enfrontar nous riscos jurídics, sota la forma de judicis als fabricants d'armes, per accidents ocorreguts amb elles, que van començar a proliferar per la dècada de 1980. El cost d'implementar aquest sistema en les noves pistoles, ara podia evitar els majors costos d'un judici. Alguns usuaris s'han expressat contraris a l'adopció d'aquest mecanisme, ja que argumenten que el major nombre de peces del sistema de tret, fa que el "pes" del gallet, sigui més gran que en versions anteriors.

Particularment no crec que això sigui així, i per contra, aquest sistema fa que la Colt Government, sigui una pistola molt més segura que mai. En el dibuix adjunt, es pot observar com opera el mecanisme de les Sèries 80, que bloqueja el moviment de l'agulla percussora inercial, mentre no es pressioni la cua del disparador. Aquest sistema, ha estat adoptat per nombrosos altres fabricants de pistoles clons de la 1911 A1, inclosa la coneguda Per Ordnance, de gran capacitat.

Diguem de passada, que Per Ordnance, és una firma canadenca, que produeix un dels millors clons de la Colt, tant en la seva qualitat de construcció, com per oferir una versió que admet carregadors de gran capacitat, de fins a 14 cartutxos calibre .45ACP (hi ha versions de fins a 16 cartutxos en calibres com el 9 MMP i .40 S & W)

A la dècada dels anys 1990, Colt va introduir una nova sèrie de pistoles Government, anomenada "Enhanced Series", que van incorporar alguns canvis "cosmètics" menors en el seu aspecte: una assegurança d'empunyadura tipus beavertail, obertura per al carregador bisellada, finestra expulsora engrandit i bisellat, i un suau retallada sota l'arc guardamonte, que fa que la pistola pugui ser empunyada una mica més avall. En escriure aquest informe, a finals del 2005, podem afirmar que el disseny de Browning, que ja està a punt de complir un segle de vida, segueix tan vigent i fresc com sempre, i potser, imposat amb més vigor que mai en l'afecte dels tiradors esportius i els col·leccionistes. I al mateix temps, i tal com ho diguéssim anteriorment, malgrat l'aparició d'armes molt més modernes en el seu disseny, concepció i materials, segueix sent una opció sempre avaluada, a l'hora de triar una pistola amb fins esportius, militars o policials (de fet, fa molt pocs anys, l'FBI va tornar a elegir un clon de la 1911 A1, fabricat per Springfield Armoury, amb certes modificacions menors, com la seva arma reglamentària). Això és el veritable tribut a la genialitat d'aquell home, que brindés tantes creacions extraordinàries i clàssiques, al món de les armes. El més gran inventor armer de tots els temps: John Moses Browning.