Comerç de l'antiga Roma amb l'Índia

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Rutes de comerç de Roma amb l'Índia segons el Periple pel mar d'Eritrea (segle I)
Moneda de l'emperador romà Caligula (31-41) i dues de Neró (54-68), trobades en el dipòsit de Pudukottai, India. Museu Britànic.

El comerç de l'antiga Roma amb Índia va començar al principi de l'era cristiana, després del regnat d'August i la seva conquesta d'Egipte .[1]

La utilització dels vents monsons, que permetien una travessia més segura que el llarg i perillós viatge al llarg de la costa, va ajudar a millorar el comerç entre l'Imperi Kushan de l'Índia i Roma.[2] El trajecte comercial romà s'aturava al sud de l'Índia, on es van establir poblats mercantils que van seguir en peu molt de temps després de la caiguda de l'imperi Romà[3] i la seva pèrdua dels ports en el Mar Roig,[4] que s'havien utilitzat per assegurar el comerç amb l'Índia i el món grecoromà des de èpoques de la dinastia ptolemaica.[5]

Context[modifica | modifica el codi]

Les dinasties selèucida i ptolemaica. Van controlar la xarxa comercial cap a l'Índia abans que els romans s'establissin a Egipte.

La dinastia selèucida va controlar una xarxa desenvolupada de comerç amb l'Índia que ja havia existit sota l'esfera d'influència de la dinastia aquemènida persa.[6] La dinastia ptolemaica grega, que controlava l'oest i nord d'altres rutes de comerç amb el sud d'Aràbia i l'Índia,[6] havia començat a aprofitar les oportunitats comercials que oferia l'Índia abans que els romans intervinguessin, però, segons l'historiador Estrabó el volum del comerç entre l'Índia i Grècia no podia ser comparat amb el comerç posterior amb Roma.[2]

El Periple per la mar Eritrea esmenta un temps en què el comerç marítim entre l'Índia i Egipte no es realitzava en forma directa.[2] En aquestes situacions, la càrrega era enviada a Aden:[2]

« Eudaimon Aràbia va ser anomenada afortunada, i en un temps una ciutat, quan, perquè no passaven vaixells de l'Índia a Egipte ni els d'Egipte s'atrevien a anar més lluny d'aquest lloc, rebia les càrregues de tots dos, tal com Alexandria rep els objectes portats des de l'estranger i d'Egipte. »

La dinastia ptolemaica havia conduït el seu comerç amb l'Índia utilitzant els ports del Mar Roig.[1] Establerts a Egipte, els romans van prendre al seu càrrec i desenvolupar encara més el comerç preexistent amb el ocupació d'aquests mateixos ports.[1]

Assentament[modifica | modifica el codi]

Moneda de l'emperador romà August trobada en el dipòsit de Pudukottai. Museu Britànic.

El reemplaçament de Grècia amb l'Imperi romà com a administrador de la Mediterrània va portar a l'enfortiment del comerç marítim directe amb el món asiàtic i a l'eliminació dels impostos recaptats anteriorment pels intermediaris dels diferents territoris que travessaven les mercaderies.[7] Estrabó esmenta l'enorme creixement del comerç després de l'annexió romana d'Egipte, el que indica que ja es coneixia el vent monsó i que s'aprofitava per a la navegació comercial.[8]

El comerç de mercaderies havia començat amb Èudox de Cízic el 130 aC i va seguir augmentant. A més, segons Estrabó (II.5.12):[9]

« En tot cas, quan Gal era prefecte d'Egipte, el vaig acompanyar i vaig pujar pel Nil fins Syene i la frontera d'Etiòpia, i vaig saber que cent vint vaixells navegaven des de Myos Formes a l'Índia, mentre que anteriorment, sota els Ptolemeu, només uns pocs s'aventuraven a semblant viatge i a comerciar amb mercaderies índies. »

Per l'època d'August, cada any navegaven fins a 120 vaixells des Myos Formes a l'Índia.[9] Aquest comerç requeria tant or, que aparentment era reciclat pels Kushan per l'encunyació de monedes pròpies, que Plini el Vell (NH VI.101) es queixava del buidatge d'espècies per a l'Índia:[10]

« Índia, la Xina i la península aràbiga treuen cent milions de sestercis anuals al nostre Imperi segons una estimació moderada: això és el que ens costen els nostres luxes i dones. Perquè quin percentatge d'aquestes importacions es dedica a sacrificis als déus o als esperits dels morts? »
— Plini, Naturalis Historiæ 12.41.84

Ports[modifica | modifica el codi]

Els ports romans[modifica | modifica el codi]

Els tres ports romans principals que participaven en el comerç amb Àsia eren Arsinoe, Berenice Troglodytica i Myos Formes. Arsinoe era un dels primers centres comercials, però al cap de poc va ser eclipsat pels més accessibles Myos formes i Berenice.

Arsinoe[modifica | modifica el codi]

Ubicació dels ports egipcis del Mar Roig, incloent Alexandria i Berenice.

La dinastia ptolemaica va aprofitar la posició estratègica d'Alexandria per afirmar el seu comerç amb l'Índia.[5] Aparentment, la ruta de comerç amb Àsia semblaria passar en primer lloc pel port de Arsinoe, l'actual Suez.[5] Les mercaderies del Àfrica Oriental desembarcaven en un dels tres ports romans principals, Arsinoe, Berenice o Myos Hormos.[11] Els romans van netejar el canal des del Nil fins al centre portuari de Arsinoe al Mar Roig, ja que aquest estava obstruït pel llot.[12] Aquesta va ser una de les moltes tasques que va haver de dur a terme l'administració romana per desviar les rutes marítimes de comerç tant com era possible.[12]

Amb el temps, Arsinoe va quedar a l'ombra de la prominent Myos Hormos.[12] A causa dels vents provinents del nord del Golf de Suez, la navegació rumb als ports de la zona, com ara Arsinoe-Clysma, es va tornar més difícil en comparació amb Myos Hormos.[13] Aventurar-se en aquells ports presentava també altres dificultats, com barreres naturals, esculls i corrents marins traïdores.[13]

Myos Hormos i Berenice[modifica | modifica el codi]

Myos Hormos i Berenice semblen haver estat importants centres de comerç de l'antiguitat, possiblement utilitzats pels mercaders dels faraons de l'Antic Egipte i la dinastia ptolemaica abans de caure sota el control de Roma.[1]

El lloc arqueològic de Berenice, des del seu descobriment per Giovanni Belzoni a 1818, és comparable amb les ruïnes prop de Ras banyes al sud d'Egipte.[1] No obstant, la ubicació precisa de Myos Hormos és discutida a causa de les diferències entre la latitud i longitud proveïdes per Ptolemeu en la seua obra Geografia (que coincideixen amb la d'Abu Sha'ar) i els relats provinents de la literatura clàssica i les imatges de satèl·lit que indiquen la seva identificació probable amb Quesir el-Quadim, a l'extrem de un camí fortificat de Coptos, al Nil[1] El lloc de Quesir el-Quadim ha estat associat principalment amb Myos Hormos després que les excavacions efectuades en el-Zerqa, a mig camí, revelessin ostracons, pel que es va concloure que el port al final del camí va poder haver estat Myos Hormos.[1]

Els ports indis[modifica | modifica el codi]

Peça de terrissa romana d'Arezzo, Latium, trobada a Virampatnam, Arikamedu (segle I). Museu Guimet.

A l'Índia, els ports de Barbaricum (l'actual Karachi), Barygaza, Muziris i Arikamedu, situats a l'extrem sud de l'Índia, eren els principals centres de comerç. El Periple per la mar Eritrea descriu els mercaders grecoromans venent a Barbaricum «fins vestits, articles de lli decorats amb figures, topazi, corals, storax, olibà, atuells de vidre, làmines d'or i plata, i una mica de vi» a canvi de «costus, bdellium, Lycium, nard, turquesa, lapislàtzuli, vestimentes de cotó, fils de seda, i colorant indi ».[14] En Barygaza, també compraven blat, arròs, oli de sèsam, cotó i draps.[14]

Barigaza[modifica | modifica el codi]

El comerç amb Barigaza va prosperar, especialment sota el control del sàtrapa occidental indoescita Nahapana ("Nambanus"):[14]

« A aquesta ciutat mercantil (Barigaza) s'importen vi, de preferència italià, també de Laodicea i àrab; coure, estany i ferro; coral i topazi; vestits de tota mena, fins i d'inferior qualitat; cintes de colors brillants d'un colze d'amplada; storax, trèvol d'olor, cristall de roca, rejalgar, antimoni, monedes d'or i plata, per les quals s'obtenen guanys en ser canviades pels diners local, i ungüents, però no massa cars ni en grans quantitats. I per al Rei es porten a aquests llocs cars atuells de plata, joves cantaires, belles donzelles per al harem, vins fins, bells vestits confeccionats amb els fils més fins, els millors ungüents. D'allà s'exporten costus, bdellium, ivori, àgata i cornalina, lycium, teles de cotó de tot tipus, teles de seda, fils, pebrots, i altres articles semblants que són portats aquí des dels mercats de diverses ciutats. Aquells destinats per a aquest mercat egipci, realitzen el seu viatge favorablement a prop del mes de juliol, és a dir Epifi. »
Periple per la mar Eritrea, paràgraf 49.

Muziris[modifica | modifica el codi]

Muziris, tal com es pot veure a la Taula de Peutinger .

Muziris és una ciutat portuària desapareguda que va estar ubicada al sud de l'Índia, a l'estat de Kerala, i que va ser un important centre de comerç amb l'Imperi romà.[15] S'hi han trobat grans dipòsits de monedes i innumerables fragments de àmfores en el poble de Pattanam, el que va despertar el recent interès arqueològic per trobar una ubicació probable d'aquesta ciutat portuària.[15] Segons el Periple per la mar Eritrea, molts marins grecs portaven a terme un comerç intens amb Muziris:[14]

« Muziris i Nelcynda, que ara són de fonamental importància (...) Muziris, del mateix regne, és abundant pel que fa a vaixells que són enviats allà amb càrregues des d'Aràbia i pels grecs, està situada en un riu, distant de Tyndis cinc-cents estadis per riu i mar, i vint estadis pujant pel riu des de la costa. »
Periple per la mar Eritrea , 53-54

Arikamedu[modifica | modifica el codi]

El Periple per la mar Eritrea fa menció a un mercat anomenat Poduke (capítol 60); G. W. B. Huntingford va considerar que possiblement es tractés d'Arikamedu (actualment part d'Ariyankuppam), a una distància aproximada de 3 quilòmetres de l'actual Pondicherry.[16] Huntingford també assenyala que el 1937 es van trobar mostres de terrissa romana a Arikamedu, i que les excavacions arqueològiques efectuades entre 1944 i 1949 van demostrar que es tractava d '«un lloc de comerç al qual es van importar articles de manufactura romana durant la primera meitat del segle I de l'era cristiana».[16]

Intercanvis culturals[modifica | modifica el codi]

Imitació índia d'una moneda d'August del segle I (al Museu Britànic).

El comerç entre Roma i l'Índia també va produir diversos intercanvis culturals que van tenir un efecte durador tant en les dues civilitzacions com en altres que estaven involucrades en el comerç. El regne etíop Aksum, part de la xarxa de comerç en el Oceà Índic, es va veure influenciat per la cultura romana i l'arquitectura índia.[3] En els treballs romans en plata i ivori, es poden apreciar rastres d'influència dels indis, igual que en les teles de cotó i seda egípcies que es venien a Europa.[17] La presència índia a Alexandria podria haver influït lleugerament sobre la cultura, però se sap poc d'aquesta influència.[17] Climent d'Alexandria esmenta Buda en els seus escrits, així com es poden trobar mencions a altres religions de l'Índia en altres textos de l'època.[17]

Hi va haver colons cristians i jueus de Roma que van seguir vivint a l'Índia molt de temps després de la decadència del comerç bilateral.[3] S'han trobat grans quantitats de monedes romanes al llarg de l'Índia, i especialment en els grans centres de comerç marítim del sud.[3] Els reis del sud de l'Índia tornaven a encunyar les monedes romanes amb els seus propis noms, després de treure'ls les efígies, com a senyal de la seva sobirania.[18] Hi ha mencions als comerciants dins de la literatura sangam de l'Índia que es troba escrita en tàmil.[18] En una d'aquestes mencions es pot llegir: «Els bells vaixells dels yavanes van arribar amb or i van tornar amb pebre, i Muziris es va fer ressò de la celebració».[18]

Decadència[modifica | modifica el codi]

Egipte sota el govern del Primer califat, vist sobre els estats moderns.

Després de les guerres romano-sassànides, les zones sota domini de l'Imperi romà d'Orient van ser capturades per Cosroes I, emperador sassànida de l'Imperi persa.[19] Els àrabs, liderats per Amr ibn al-As, van entrar a Egipte a finals de 639 o començaments de 640.[20] Aquest avanç va assenyalar el començament de la conquesta àrab d'Egipte,[20] així com la caiguda de ports com el de Alexandria,[4] utilitzats per al comerç amb l'Índia per part de l' món grecoromà des de temps de la dinastia ptolemaica.[5]

La decadència en el comerç amb Europa va provocar que l'Índia mirés cap al Sud-est Asiàtic a la recerca de mercats internacionals, on va influir sobre la cultura local en un grau molt més gran que a Roma.[21]

Els turcs otomans van conquerir Constantinoble al segle XV, marcant el començament del control turc sobre la majoria de les rutes de comerç entre Europa i Àsia.[22]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 Shaw 2003: 426
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 Young 2001: 19
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 Curtin 1984: 100
  4. 4,0 4,1 Holl 2003: 9
  5. 5,0 5,1 5,2 5,3 Lindsay 2006: 101
  6. 6,0 6,1 Potter 2004: 20
  7. Lacha 1994: 13
  8. Young 2001: 20
  9. 9,0 9,1 *. html La Geografia de Estrabó publicada al volum I de l'edició de Loeb Classical·library, 1917 (HTML). 
  10. « minimaque computatione miliens centenar mília sestertium Annis omnibus Índia et seres et paeninsula illa imperi nostro adimunt: Tanti nobis Deliciae et Feminae constant. quota enim Portio ex illis ad sondejos, quaeso, iam vel ad inferos pertinet? »
    — Plini, Naturalis Historiæ, 12.41.84
  11. O ' Leary 2001: 72
  12. 12,0 12,1 12,2 Fayle 2006: 52
  13. 13,0 13,1 Freeman 2003: 72
  14. 14,0 14,1 14,2 14,3 Halsall, Paul. Història Antiga: el periple per la mar Eritrea: viatges i comerços a l'oceà Índic per un mercader del segle I (HTML). Fordham University. 
  15. 15,0 15,1 Després de la pista de Muziris. BBC. 
  16. 16,0 16,1 Huntingford 1980: 119.
  17. 17,0 17,1 17,2 Lacha 1994 : 18
  18. 18,0 18,1 18,2 Kulka 2004: 108
  19. Farrokh 2007: 252
  20. 20,0 20,1 Meri 2006: 224
  21. Kulka 2004: 106
  22. The Encyclopedia Americana 1989: 176

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • Curtin, Philip DeArmond; l'al. Cross-Cultural Trade in World History. Cambridge University Press, 1984. ISBN 0521269318. 
  • The Encyclopedia Americana (1989). Grolier. ISBN 0717201201. 
  • Farrokh, Kaveh. Shadows in the Desert: Ancient Pèrsia at War. Osprey Publishing, 2007. ISBN 1846031087. 
  • Fayle, Charles Ernest. A Short History of the World's Shipping Industry. Routledge, 2006. ISBN 0415286190. 
  • Freeman, Donald B. The Straits of Malacca: Gateway Or Gauntlet?. McGill-Queen's Press, 2003. ISBN 0773525157. 
  • Holl, Augustin F. C.. Ethnoarchaeology of Shuwa-Arab Settlements. Lexington Books, 2003. ISBN 0739104071. 
  • Huntingford, G.W.B.. The Periplus of the Erythraean Sea. Hakluyt Society, 1980. 
  • Kulka, Hermann; Dietmar Rothermund. A History of India. Routledge, 2004. ISBN 0415329191. 
  • Lacha, Donald Frederick. Àsia in the Making of Europe: The Century of Discovery. Book 1.. University of Chicago Press, 1994. ISBN 0226467317. 
  • Lindsay, W S. History of Merchant Shipping and Ancient Commerce. Adamant Mitjana Corporation, 2006. ISBN 0543942538. 
  • Meri, Josef W.; Jere L. Bacharach. Medieval Islamic Civilization: An Encyclopedia. Routledge, 2006. ISBN 0415966906. 
  • O'Leary, De Lacy. Aràbia Before Muhammad. Routledge, 2001. ISBN 0415231884. 
  • Potter, David Stone. The Roman Empire at Bay: Ad 180-395. Routledge, 2004. ISBN 0415100585. 
  • Shaw, Ian. The Oxford History of Ancient Egypt. Oxford University Press, 2003. ISBN 0192804588. 
  • Young, Gary Keith. Rome's Eastern Trade: International Commerce and Imperial Policy, 31 BC-AD 305. Routledge, 2001. ISBN 0415242193. 
  • Casson, Lionel: The Periplus Maris Erythraei: Text With Introduction, Translation, and Commentary . Princeton University Press, 1989. ISBN 0-691-04060-5.
  • Chami, F. A.: The Early Iron Age on Màfia island and its relationship with the terra ferma. - Azània (vol. 34). 1999.
  • Miller, J. Innes: The Spice Trade of The Roman Empire: 29 BC to A.D. 641 [1969]. Oxford University Press. Edició especial per Sandpiper Books, 1998. ISBN 0-19-814264-1.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Comerç de l'antiga Roma amb l'Índia Modifica l'enllaç a Wikidata