Conill gegant de Menorca

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula d'ésser viuConill gegant de Menorca
Nuralagus rex
FEMURS (drets) de Myotragus, Conill gegant, conill de camp.JPG
Fèmurs drets de Myotragus balearicus, conill gegant i conill de camp (d'esquerra a dreta)
Període
Estat de conservació
Fossils-icon.png Fòssil
Taxonomia
Super-regneEukaryota
RegneAnimalia
FílumChordata
ClasseMammalia
OrdreLagomorpha
FamíliaLeporidae
GènereNuralagus
EspècieNuralagus rex
Quintana et al., 2001
Modifica les dades a Wikidata

El conill gegant de Menorca (Nuralagus rex) és un lagomorf que visqué a Menorca entre el Miocè superior (Messinià) i el Pliocè. S'extingí, per tant, molt abans de l'arribada dels humans. Les seves restes aparegueren als dipòsits càrstics pliocens de Punta Nati – Cala's Pous, al municipi de Ciutadella de Menorca.

La morfologia del tercer premolar inferior relaciona aquest lepòrid amb el gènere Alilepus, present al Miocè superior – Plistocè inferior a Europa, Àsia i Nord-amèrica. Això no obstant, els canvis esquelètics presents permeten situar el conill gegant en un nou gènere. A més d'un pes molt elevat (el seu pes mitjà s'ha estimat en 14 kg), el conill gegant de Menorca es diferencia dels lepòrids continentals per presentar un crani, butlles timpàniques i òrbites oculars més petits. Pel que fa a la resta del cos, les extremitats són un 25% més curtes, en comparació amb les dels lepòrids que viuen al continent. A més, els peus i les mans del lepòrid gegant són curts, molt amplis i completament plantígrads. La columna vertebral, per altra banda, és molt curta i poc flexible.

Comparació de la mida de N. rex, un conill europeu actual i una persona d'1,75 m

Molts d'aquests caràcters estan també presents a Pentalagus furnessi, un lepòrid que viu actualment a algunes de les illes de l'arxipèlag Ryukyu (Japó). Aquests canvis revelen modificacions importants a nivell de locomoció i de percepció de l'entorn, desenvolupades sens dubte en un context lliure de depredadors.

El conill fòssil trobat al jaciment de Ses Fontanelles (Eivissa), no està directament emparentat amb N. rex, car pertany a un gènere diferent: Hypolagus.

La publicació del seu estudi per l'Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont tingué molta repercussió en els mitjans de comunicació, tant generalistes com específics.[1][2]

Referències[modifica]

  1. «El conill gegant de Menorca a portada». El conill gegant de Menorca a portada. ICP, 2011. [Consulta: 2 maig 2011].
  2. Nuralagus rex: Giant extinct rabbit that didn't hop (anglès)

Bibliografia[modifica]

  • QUINTANA, J., MOYÀ, S. i KÖHLER, M. (2005). «El conejo gigante de los depósitos cársticos de Punta Nati-Cala's Pous (Menorca, Illes Balears)». a ALCOVER, J.A. i BOVER, P. (eds.): Proceedings of the International Symposium "Insular Vertebrate Evolution: the Palaeontological Approach".Monografies de la Societat d'Història Natural de les Balears, 12: 297-308.

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Conill gegant de Menorca Modifica l'enllaç a Wikidata