Emma Albani

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de personaEmma Albani
EmmaAlbani1899.jpg
Emma Albani, l'any 1899
Biografia
NaixementMarie-Louise Cécile Emma Lajeunesse
1r novembre 1847 modifica
Chambly (Quebec) (en) Tradueix modifica
Mort3 abril 1930 modifica (82 anys)
Londres modifica
Lloc d'enterramentcementiri de Brompton modifica
Dades personals
Altres nomsDame Emma Albani
NacionalitatCanadà Canadà
FormacióConservatori nacional superior de música i dansa de París modifica
Activitat
OcupacióCantant.
GènereMúsica clàssica modifica
ProfessorsGilbert Duprez i Francesco Lamperti modifica
VeuSoprano modifica
InstrumentPiano, arpa i veu modifica
Obra
Localització dels arxius
Família
ParesJoseph Lajeunesse i Mélina Mignault
Premis

Musicbrainz: ecea5732-6f8a-49f9-b2d8-3ca855e41f71 Discogs: 4611375 Find a Grave: 54124755 Modifica els identificadors a Wikidata

Emma Albani (Chambly, Quebec, 7 de març de 1847 - Londres-Anglaterra, 3 d'abril de 1930) va ser una cantant quebequesa.

El seu veritable nom era Marie-Louise Cécile Emma Lajeunesse. La seva trajectòria fou molt precoç, ja que es presentà en públic per primera vegada als nou anys, com a pianista cantant. Era la filla gran (el segon fill) de Joseph Lajeunesse i Mélina Mignault. El seu pare, pertanyia a la setena generació canadenca de la família Lajeunesse; el primer d'aquest nom que va arribar al Canadà, Étienne Charles, anomenat Lajeunesse i nascut a Bretanya el 1649, s'havia casat amb Madeleine Niel a Trois-Rivières, el 1667. Per part de la mare d'Albane, la seva àvia, Rachel McCutcheon, era descendent d'una família d'origen escocès establerta al llarg de molts anys a Plattsburgh, Nova York.

Va començar a estudiar el piano amb la seva mare abans dels quatre anys, però en el cinquè any el seu pare es va fer càrrec, ensenyant-li el piano, l'arpa i el cant. La família va viure a Plattsburgh des del 1852 fins al 1856, any de la mort de Madame Lajeunesse, després de la qual ell i els seus tres fills es van establir a Mont-real. El setembre de 1856, Emma va actuar per primera vegada en públic com a cantant i pianista a la Sala dels Mecànics de Mont-real, i més tard va fer diverses aparicions a la zona. El 1858 ella i la seva germana petita Cornélia, es van convertir en estudiants residents al convent del Sacré-Coeur de Sault-au-Récollet, als afores de Mont-real, on el seu pare ensenyava música. La veu d'Emma i el seu talent per a la música van cridar l'atenció dels seus professors i acompanyants. L'agost de 1860 va cantar amb motiu de la visita del príncep de Gal·les, que havia estat convidat a assistir a la inauguració del pont de Victòria.

El 13 de setembre de 1862, ella i la seva germana, van participar en una grande soirée musicale a la Sala de la Mecànica. Emma va actuar com a cantant, pianista, arpista i compositora. El concert es va presentar sota els auspicis d'autoritats civils i militars d'alt rang amb el propòsit d'ajudar les Misses Lajeunesse a pagar les despeses del seu proper viatge a París, on pretenien estudiar al Conservatori. A la revista musical "La Minerve", el 16 de setembre, una crítica anònima parlava d'una "veu que semblava enviada des del cel" i preveia una carrera internacional per a ella. No va poder recaptar la quantitat necessària per enviar les seves dues filles a Europa, Joseph Lajeunesse, després de la seva graduació el juliol de 1865, les va portar als EUA, interrompin el viatge per donar concerts a les ciutats del camí i quedar-se bastant més temps a Albany, Nova York, on Emma es va dedicar aviat com a solista a l'Església catòlica de St Joseph. Durant tres anys va cantar les grans misses del repertori clàssic, tocava l'orgue en alguna ocasió, i fins i tot va dirigir el cor. L'any 1868, ajudat per la congregació i amb l'animació del rector de la parròquia, mossèn J.J. Conroy, finalment va marxar cap a Europa.

Viatge a Europa i debut[modifica]

A París, va estudiar cant amb Gilbert-Louis Duprez i orgue i harmonia amb François Benoist. Vuit mesos després va anar a Milà per treballar amb Francesco Lamperti, qui li va ensenyar el mètode italià i va organitzar el seu debut al "Teatro Vittorio Emmanuel" de Messina el 22 de desembre de 1869, com a Oscar a Un ballo in maschera de Verdi, seguit d'Amina a La Sonnambula una setmana després i Alina, regina di Golconda de Donizetti, el 22 de febrer de 1870. Va actuar tota la temporada 1869-70 a Messina, cantant 44 representacions d'aquestes tres òperes entre desembre i abril. Per suggeriment de la seva professora d'elució, després va adoptar Albani com a nom artístic, prestant-la a una antiga família italiana. El seu èxit a Messina va ser considerable i va portar els seus compromisos immediats a Acireale, Cento i Florència, i també a Malta, on va cantar durant tota la temporada d'hivern de 1870-1. A més de La Sonnambula, el seu repertori incloïa Lucia di Lammermoor, Rigoletto, Martha, El barber de Sevilla, L'Africaine (el paper de Inez), Il Mantello de Carlo Romani i Robert le Diable. Des de Malta, els ecos del seu èxit van arribar a Londres, i l'empresari James Henry Mapleson, per intercessió del seu col·lega maltès Zimmelli, la va convidar a unir-se a la troupe d'òpera italiana de "Her Majesty's".

Covent Garden[modifica]

Albani va arribar a Londres el juny de 1871, però el seu carruatge la va portar, aparentment per error, a la rival "Royal Italian Opera" al Covent Garden, dirigida per Frederick Gye. Diplomàticament, Gye la va fer conscient de les oportunitats (inclòs un debut a la primavera següent a La Sonnambula - que estaria disponible per a ella si decidís unir-se a Covent Garden en lloc de la tropa de Mapleson. Un contracte amb Covent Garden va signar i segellar, la cantant va tornar al seu professor, Lamperti, al Llac de Como per estudiar algunes de les noves parts, incloent el paper principal a Mignon, que tenia previst cantar a Florència el proper hivern. Ansiosa de perfeccionar Mignon, va anar a París, on l'editorial Heugel la va presentar al compositor de l'òpera, Ambroise Thomas, que la va dirigir en el paper. Al desembre va gaudir d'un altre èxit a Florència, al "Teatro della Pergola", on, a més dels seus papers habituals, va cantar Adèle al Le Comte Ory de Rossini. La seva Mignon va ser tan ben rebuda que es va veure obligada a donar 9 actuacions en deu dies. Per al seu debut a Londres, el 2 d'abril de 1872, va cantar Amina a La Sonnambula, un altre triomf per a la jove cantant, que es va convertir immediatament en una de les estrelles de Covent Garden. Aquella mateixa temporada va actuar a Rigoletto (Gilda) i va cantar els papers de Martha, Lucia di Lammermoor i Linda di Chamounix, establint la gran casa londinenc com a base de casa; hi cantava cada temporada fins al 1896, excepte quatre.

A la tardor de 1872, les seves primeres aparicions als festivals anglesos van ser seguides per èxits a París al "Théâtre-des-Italiens" de La Sonnambula, Lucia di Lammermoor i Rigoletto. La temporada de Londres de 1873 va portar els seus nous triomfs a Les Diamants de la couronne d'Auber, Hamlet de Thomas i Les noces de Fígaro (com a comtessa). Després de triomfar a Moscou i Sant Petersburg, va tornar el 1874 a Covent Garden, on per primera vegada va cantar Elvira a I Puritani. Un contracte amb els empresaris Maurice i Max Strakosch la van portar als EUA per a una gira 1874/75. El 21 d'octubre de 1874 va debutar a La Sonnambula a l'Acadèmia de Música de Nova York i va cantar Lucia, Mignon, Gilda, Martha, i després Elsa (Lohengrin), el seu primer paper wagnerià, après en 15 dies. La gira de Strakosch va durar fins al febrer de 1875, amb la qual va anar a Venècia per cantar Lucia amb Tamagno, el futur artífex del paper titulat Otello de Verdi.

Al seu retorn a Covent Garden, va cantar Elsa a l'estrena anglesa de Lohengrin, a més dels seus papers habituals. La temporada següent es va veure l'estrena londinenc de Tannhäuser, amb Albani com Elisabeth. Després d'una gira per Anglaterra i Irlanda, va participar als festivals de Birmingham i Leeds, després va cantar una altra temporada a París al "Théâtre-des-Italiens", on aquesta vegada el seu èxit com Linda, Lucia, Elvira, Gilda i Amina va ser concloent. Va ser rebuda pel president MacMahon i va cantar al palau Élysée. A Londres, la seva temporada 1877 va estar marcada per la seva interpretació del paper de Senta a Der fliegende Holländer i per la seva participació al Festival Handel al "Crystal Palace" davant una audiència de 20.000. A la primavera de 1878 va cantar a La Traviata a París, per després donar la primera interpretació d'una òpera escrita per von Flotow, Alma l'incantatrice. El 6 d'agost es va casar amb Ernest Gye, que acabava de fer càrrec de la gerència de Covent Garden del seu pare. El matrimoni va tenir un fill, Frederick Ernest, nascut el 4 de juny de 1879. (El 1955, després d'una distingida carrera diplomàtica, el fill d'Albi, que va viure el 1941-52 a Mont-real, va morir de solter a Londres. El 1934 havia establert al RCM la Premi Albani, que continua sent atorgat anualment a una jove cantant.)

1878-1885: Espectacles canadencs[modifica]

Durant els anys següents, Albani va cantar de nou a Rússia (1878), així com a Bèlgica i a Montecarlo. El 1882, a Berlín, va ser Elsa en una actuació de Lohengrin davant el Kaiser Guillem I, que la va rebre a la casa reial i li va concedir l'honor d'Hofkammersängerin (cantant de la cort). Dos anys abans, la seva aparició a La Scala de Milà havia produït un dels rars fracassos de la seva carrera. Tot i que malalta, va insistir a cantar Lucia i Gilda davant un públic hostil. El seu fracàs en completar una actuació de Lucia di Lammermoor va crear un escàndol rotund. A Londres, el 1881, va afegir Demon de Rubinstein al seu repertori, cantant sota la direcció del compositor. L'any següent, va cantar a Mefistofele d'Arrigo Boito i a La rédemption de Gounod al festival de Birmingham, amb el propi director de Gounod. Gounod després va escriure Mors et vita per a ella, i la va estrenar el 1885. Al gener de 1883 va tornar a Nova York per cantar amb la "Symphony Society" de Walter Damrosch. Va anar a Albany i després va emprendre una llarga gira pels EUA, compartint la facturació d'estrelles amb Adelina Patti en una tropa proporcionada per Mapleson. Va debutar a Chicago a I Puritani, després va visitar Washington, Baltimore, Nova York, Toronto i Brooklyn. A Toronto, on va cantar Lucia a la "Grand Opera House", va ser la primera ciutat canadenca que havia visitat després d'una absència de gairebé 20 anys.

A finals de març de 1883 va tornar per fi a Mont-real, per donar tres concerts a la sala de la reina. Un públic delirant li va donar una benvinguda tumultuosa. Els diaris calculen el nombre d'admiradors que van anar saludar a la seva arribada en 10.000. Va ser la convidada d'honor en una recepció cívica, durant la qual el poeta Louis-Honoré Fréchette va recitar un llarg poema que havia compost en honor seu.

A Londres va presentar una temporada més a Covent Garden i va cantar en festivals. El 1884, va cantar el paper principal a Sigurd, d'Ernest Reyer i Juliette a Roméo et Juliette de Gounod. Va passar l'estiu a Escòcia, a prop de Balmoral, on la reina Victòria, que s'havia convertit en la seva amiga i confident, la va visitar en diverses ocasions. A la tardor va fer una altra gira per Holanda i Bèlgica. A Londres, ella va cantar la cantata The Spectre's Bride de Dvořák. El compositor txec va ser el director de direcció l'any següent, quan Albani va interpretar el paper principal del seu oratori Sant Ludmilla. També va cantar a The Golden Legend d'Arthur Sullivan a Londres i Berlín, sota la direcció del compositor.

Debuts: Opera i Mont-real[modifica]

El 1886 Franz Liszt va anar a Londres, i en la seva presència Albani va cantar el paper principal al seu oratori The Legend of Saint Elisabeth, aconseguint la felicitació del compositor. Després va seguir una nova temporada a Berlín (Lohengrin i Der fliegende Holländer) i gires per Bèlgica, Holanda, Escòcia i Escandinàvia. La diva canadenca va ser acollida amb entusiasme a tot arreu i va rebre diversos honors de la reialesa dels països que va visitar. Va tornar al Canadà a principis de 1889, actuant a Mont-real, Quebec, Toronto, Hamilton i Londres, per després anar als Estats Units. A la tardor, després d'un breu viatge a Londres, va tornar a cantar als EUA, Canadà i Mèxic. El maig de 1890 va debutar a l'òpera de Mont-real a La Traviata i a Lucia di Lammermoor a l'Acadèmia de Música. El 10 de maig de 1890, a la pista de Victoria en un concert de benefici per a l'hospital Notre-Dame, 6.000 persones la van aclamar juntament amb el pianista-compositor Salomon Mazurette, el violinista Alfred De Sève i la Banda de la Ciutat dirigida per Ernest Lavigne. El març de 1890, va cantar Desdemona a l'Otello de Verdi a l'Opera Metropolitana com a membre de la troupe de l'Abadia i Grau. Aquesta va ser la seva primera aparició en aquest teatre. El 23 de desembre de 1891, va fer el seu debut oficial com a membre de la troupe metropolitana. Després de Rigoletto va cantar en diverses altres òperes durant la temporada 1891-2, incloent Faust, Les Huguenots, Don Giovanni (el paper d'Elvira), Otello, Lohengrin, Die Meistersinger, i finalment The Flying Dutchman. El gener de 1892 va visitar Mont-real amb la seva companyia per actuar a Les Huguenots i Lohengrin a l'Acadèmia de la Música.

1893-1907: Comiat i recorregut de Covent Garden[modifica]

Va passar 1893 i 1894 donant concerts a Europa amb col·legues musicals tan il·lustres com Pablo Sarasate i Ignacy Jan Paderewski i va aparèixer a Viena amb l'orquestra de Hans Richter. El 1895 va inaugurar la temporada de Covent Garden, cantant Desdemona davant Tamagno i Maurel, els creadors dels papers d'Otello i Iago. També va cantar a l'estrena de Harold on thre Norman Conquest, una òpera de Frederic Hymen Cowen. A principis de 1896, va tornar a Canadà per fer una petita gira en la qual també va participar el violinista Frantz Jehin-Prume. La seva darrera temporada a Covent Garden va estar marcada per un triomf sense precedents en quatre actuacions de Tristan und Isolde amb els germans de Édouard i Jean de Reszke. Descrivint el duet de l'acte II, Herman Klein va escriure al "Sunday Times":

« "Mai abans, a Covent Garden, la meravellosa bellesa d'aquesta escena d'amour s'havia realitzat tan totalment. Escoltar la música difícil cantant perfectament en sintonia era només una delícia que estava ben a prop d'una revelació" »

(citat per Rosenthal a "Two Century of Opera at Covent Garden"). El 23 de juliol, per primera i única vegada a la seva carrera, va cantar Donna Anna a Don Giovanni. L'endemà, va cantar Valentine a Les Huguenots. Aquestes actuacions van suposar el seu comiat a l'escenari on havia debutat 24 anys abans. El novembre de 1896 va arribar a Canadà amb artistes ajudants a realitzar una gira transcontinental que la va portar de Halifax a Victoria. Arreu on anava, els canadencs la coronaven la seva "reina de la cançó". Després va realitzar recorreguts llunyans a Austràlia i Nova Zelanda (1898, 1907), Sud-àfrica (1898, 1899 i 1904), i Ceilan i l'Índia (1907). A Anglaterra, va continuar la seva carrera com a intèrpret d'oratoris i va dedicar recitals. El 1901 va tenir l'honor del senyal d'haver estat demanada de cantar al servei funerari privat de la reina Victòria a la capella del castell de Windsor. Després va tornar a Canadà per fer una gira a la primavera de 1901, que es va perllongar fins a mitjans de maig. Una altra gira de dos mesos al Canadà el 1903 va ser seguida de la seva gira de comiat el 1906, amb una companyia que va incloure Éva Gauthier.

Rendiment final i dificultats financeres[modifica]

El 14 d'octubre de 1911, al Royal Albert Hall, va donar el seu últim recital públic davant una audiència profundament commovedora. Diverses de les seves companyes van estar a l'escenari, entre elles Adelina Patti i Nellie Melba. El mateix any va publicar les seves memòries, Quaranta anys de cançó, i es va retirar a la seva propietat de "Tregunter Road", a Kensington. Els posteriors canvis de fortuna que van sofrir Albani i el seu marit la van obligar a recórrer a l'ensenyament, i fins i tot va cantar durant un temps a les sales de música. El 1920, el govern britànic li va concedir una pensió anual de 100 £. Quan se'ls va sol·licitar ajuda, els governs del Canadà i del Quebec van declinar. A la mort del seu marit el 1925, la situació financera d'Emma Albani era la més insegura. Per iniciativa de Melba, es va organitzar un concert de gran benefici a Covent Garden el 25 de maig, en el qual van participar Melba, Elgar i la soprano canadiana Sarah Fischer, entre d'altres. A Mont-real, un esdeveniment similar (el 28 de maig al teatre St-Denis) juntament amb una subscripció pública van proporcionar a l'artista, per aquell moment, amb una mica més de 4.000 dòlars, cosa que li va permetre acabar els seus dies amb relativa comoditat. Va morir pacíficament a casa seva el 3 d'abril de 1930. El funeral es va celebrar dos dies després a l'Església de les "Servites de Fulham Road". Les seves restes van ser portades al cementiri veí de Brompton, on van ser col·locades al costat de les del seu marit.

Enllaços externs[modifica]

  • A profile of Dame Emma Albani,
  • Canadian Opera star of the 19th century.
  • From the Dictionary of Canadian Biography Online.

Bibliografia[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Emma Albani
  • EscritsEmma Albani, Quaranta anys de cançons (Londres, Toronto, 1911; Nova York, 1977), traduïda i anotada per Gilles Potvin com a Mémoires d'Emma Albani (Montreal, 1972)
  • Volum 1 d'AUDITORIUM, Cinco Siglos de Música Inmortal d'Editorial Planeta (ISBN 84-08-46524-4)