Formiga melera

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de nom vulgarFormiga melera
Nom vulgar sense valor taxonòmic
HoneyAnt.jpg
Organismes amb aquest nom

Diversos gèneres sense relació:

Modifica les dades a Wikidata

Les formigues meleres són formigues les quals tenen obreres especialitzades (omplertes)[1] que acumulen menjar fins al punt que el seu abdomen s'infla enormement. Altres formigues després extreuen d'elles l'aliment. Funcionen com un rebost viu. Les formigues meleres pertanyen a algun dels diversos gèneres, incloent-hi Myrmecocystus i Camponotus. Van ser documentades primer el 1881 per Henry C. McCook,[2][3] i descrites posteriorment (1908) per William Morton Wheeler.[4]

Comportament[modifica]

Molts insectes, especialment les abelles de mel i algunes vespes, recullen i emmagatzemen líquid per al seu ús en una data posterior. No obstant això, aquests insectes emmagatzemen els seus aliments dins del seu niu o en ruscs. Les formigues de mel són úniques a l'hora d'utilitzar els seus propis cossos com a emmagatzematge viu, que posteriorment usen les altres formigues quan el menjar és escàs. Quan es necessita el líquid emmagatzemat dins d'una formiga de mel, les formigues treballadores acaricien les antenes de la formiga melòdicament, fent que la formiga melera regurgiti el líquid emmagatzemat de la seva anatomia.[4][5]

Anatomia[modifica]

Formigues meleres comparades amb una mà humana.

L'abdomen d'espècies com Camponotus inflatus consta de plaques dorsals escleretitzades connectades per una membrana. Quan l'abdomen està buit, la membrana artrodial es plega i les esclerites se superposen, però quan l'abdomen s'omple, la membrana artrodial s'estira completament, deixant els esclerits àmpliament separats.[6]

Ecologia[modifica]

Els nius de Myrmecocystus es troben en una varietat d'ambients d'àrids o semi-àrids. Algunes espècies viuen en deserts extremadament calents, d'altres resideixen en hàbitats de transició, i encara es poden trobar altres espècies en boscos que són una mica frescos però molt secs durant gran part de l'any. Per exemple, el "Myrmecocystus mexicanus", ben estudiat, resideix en els hàbitats àrids i semiàrids del sud-oest dels EUA en aquesta espècie, actuen com omplertes durant els temps d'escassetat d'aliments. Plenes, es converteixen en immòbils i es pengen dels sostres dels nius subterranis. Poden viure en qualsevol lloc del niu, però en la naturalesa, es troben sota terra profunda, incapaços de moure's, inflats i de la mida del raïm.[7]

A Camponotus inflatus a Austràlia, les omplertes formen el 49% (516 formigues) d'una colònia de 1063 formigues. El niu té una fondària màxima d'1,7 metres. Les obreres recullen el nèctar de Mulga i carn del llangardaix Tiliqua.[8]

Gèneres[modifica]

Hi ha diversos gèneres de formigues meleres:[9]

En la cultura humana[modifica]

Per a més informació: Entomophagy i Insects in culture

Melophorus bagoti i Camponotus spp. formen part de la dieta tradicional dels aborígens australians que excaven túnels fins a arribar a les formigues.[11][12]

Referències[modifica]

  1. «Replete». Antbase. [Consulta: 30 juliol 2016].
  2. McCook, Henry C.. The Honey and Occident Ants, 1882. 
  3. McCook, Henry C.. Nature's craftsmen; popular studies of ants and other insects. Harper and Brothers, 1907, p. 96–111. 
  4. 4,0 4,1 Wheeler, William Morton «The Polymorphism of Ants». Annals of the Entomological Society of America, març 1908, pàg. 39–69. DOI: 10.1093/aesa/1.1.39. (subscription required)
  5. «Honey Ant Adaptations». National Geographic. [Consulta: 30 juliol 2016].
  6. Gullan, P. J.; Cranston, P. S.. The Insects: An Outline of Entomology. John Wiley & Sons, 2009, p. 25. ISBN 978-1-4051-4457-5. 
  7. Conway, John R. «The Biology of Honey Ants». The American Biology Teacher, 48, 6, 1986, pàg. 335–343. DOI: 10.2307/4448321.
  8. Conway, John R. «The biology and aboriginal use of the honeypot ant, 'Camponotus inflatus' Lubbock, in Northern Territory, Australia». Australian Entomologist, 18, 2, juny 1991, pàg. 49–56.
  9. 9,0 9,1 9,2 9,3 9,4 9,5 9,6 9,7 Schultheiss, P.; Schwarz, S.; Wystrach, A. «Nest Relocation and Colony Founding in the Australian Desert Ant, Melophorus bagoti Lubbock (Hymenoptera: Formicidae)». Psyche: A Journal of Entomology, 2010, 2010, pàg. 1. DOI: 10.1155/2010/435838.
  10. Morgan, R. Biology, husbandry and display of the diurnal honey ant Myrmecocystus mendax Wheeler (Hymenoptera: Formicidae) Arxivat 2010-07-17 at the Wayback Machine.
  11. «Use of Insects by Australian Aborigines», 2011. [Consulta: 21 maig 2016].
  12. «Papunya Tula art movement of the Western Desert». Australian Government. [Consulta: 30 juliol 2016].
A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Formiga melera Modifica l'enllaç a Wikidata