Fusell Winchester

De Viquipèdia
Jump to navigation Jump to search
Infotaula d'armaFusell Winchester
Winchester Rifles Model 73, 86, 92, 05.JPG
Tipus rifle de repetició
País d'origen Estats Units d'Amèrica
Història de servei
Guerres Guerra del Pacífic, Primera Guerra Mundial, Revolució mexicana
Història de producció
Dissenyador Oliver Winchester Tradueix
Fabricant Winchester Repeating Arms Company
Quantitat 720.000
Especificacions
Longitud 1,25 metres
Munició .44-40 Winchester Tradueix
Calibre 10,8 mm
Sistema de tret Palanca accionada manualment
Modifica les dades a Wikidata

El terme fusell Winchester és freqüentment emprat per descriure qualsevol fusell amb acció de palanca fabricat als Estats Units per l'empresa Winchester Repeating Arms Company, encara que l'ús més correctesigui per referir- específicament als fusells Winchester Model 1873 o Winchester Model 1894.

El Winchester és un fusell creat el 1866, el nom del qual, tot i no ser el primer en el seu tipus, ha arribat a ser sinònim de “fusell de repetició amb acció de palanca" de la segona meitat del segle XIX, per raó de la seva àmplia difusió; és a dir, d'aquells primers fusells i carrabines que permetien disparar varies vegades sense necessitat d'efectuar una recàrrega, desallotjant la beina i reemplaçant-la per un cartutx nou mitjançant l'accionament d'una palanca unida al protector del disparador. Aquest model va ser fabricat per iniciativa d'Oliver Winchester, president de Winchester Repeating Arms Company, basant-se en la còpia i millora de l'anterior fusell Henry, patentat a l'octubre de 1860 i que era fabricat en una altra de les companyies de propietat del mateix empresari.

Al Winchester se'l coneix als Estats Units com "l'arma que va conquistar l'Oest", sobretot per la seva recurrent aparició en les pel·lícules del gènere western, com les protagonitzades per John Wayne en els anys 1930s i 1940s. Aquesta fama no és del tot exacta, doncs la primera conquesta de l'Oest es va realitzar amb altres models de fusells de tir ràpid, encara que la popularització del Winchester, va massificar la bretxa tecnològica entre els conqueridors nord-americans i els guerrers nadius que van lluitar per la seva independència durant l'última fase de les Guerres Índies. En aquest sentit, cal aclarir, ja que és molt significatiu que el conflicte que va segellar el triomf dels fusells de repetició, la Guerra de Secessió Americana (1861-1865), és anterior a la "Conquesta de l'oest" i a la comercialització del Winchester.

Precedents[modifica]

Una pistola Volcanic.

El 1848, l'inventor novaiorquès Walter Hunt va patentar el seu "Fusell de Repetició a Voluntat" que tenia un dipòsit tubular i era accionat per dues palanques i complexes articulacions. El fusell de Hunt disparava el que el seu inventor cridava "Bela Coet", un primigeni model de cartutx sense beina en el qual la càrrega propulsora estava continguda a la base buida de la bala. El disseny de Hunt era fràgil i poc funcional; però el 1849, Lewis Jennings va comprar les patents de Hunt i va desenvolupar una versió complicada però funcional del fusell, que va ser fabricada en petites quantitats per Robbins & Lawrence, de Windsor, Vermont, fins a 1852.[1]

Horace Smith i Daniel Wesson, de Norwich, Connecticut, van comprar a Robbins & Lawrence la patent de Jennings i van contractar al supervisor de taller Benjamin Tyler Henry. Smith va fer diverses millores al disseny de Jennings i el 1855, Smith i Wesson van formar al costat de diversos finançadors una corporació, la Volcanic Repeating Arms Company, per fabricar la pistola i el fusell amb acció de palanca Volcanic sobre la base de la modificació feta per Smith al disseny de Hunt i Jennings. L'accionista principal d'aquesta empresa era Oliver Winchester.

En la munició del fusell Volcanic, Smith va agregar un fulminant a la "Bela Coet" de Hunt i així va crear el primer cartutx metàl·lic integral, que reunia en una sola unitat la bala, el fulminant i la pólvora. Mentre va formar part de l'empresa, Smith va fer un avanç en incorporar un tub de coure per contenir la bala i la pólvora, amb el fulminant en una pestanya d'aquell, creant així una de les més significatives invencions en la història de les armes de foc, el cartutx metàl·lic de percussió anular (el cartutx de Smith, el .22 Curt, seria introduït al mercat al costat del memorable revòlver Smith & Wesson Model 1 el 1857, encara sent fabricat avui).[2]

El fusell Volcanic només va tenir un èxit limitat, que és en part atribuïble al disseny i el pobre acompliment del cartutx Volcanic derivat del cartutx de Hunt: una bala cònica hueca plena amb pólvora negra i segellada mitjançant un fulminant. A pesar que el disseny de les armes Volcanic sobrepassava per molt a les tecnologies rivals, el poc poder i fiabilitat de les "Beles Coet" de calibre .25 i .32 no representaven un repte per als grans calibres de la competència. Wesson va abandonar l'empresa Volcanic al cap de poc de fundar-se i vuit mesos més tard va ser seguit per Smith, per crear la Smith & Wesson Regirar Company. Volcanic es va mudar a New Haven el 1856, però cap a finals d'aquell any va entrar en insolvència. Oliver Winchester va comprar els béns de l'empresa feta fallida als accionistes restants i la va reorganitzar com la New Haven Arms Company a l'abril de 1857.

Benjamin Henry va continuar treballant amb el concepte de cartutx de Smith, perfeccionant el més gran i potent .44 Henry de percussió anular. Henry també va supervisar el redissenyo del fusell per emplear el nou cartutx, conservant solament la forma general del mecanisme de la recambra i el dipòsit tubular. Aquest es va convertir en el fusell Henry de 1860, que va ser fabricat per la New Haven Arms Company, sent empleat en grans quantitats per certes unitats de l'Exèrcit de la Unió en la Guerra de Secessió. Els Confederats van descriure a l'Henry com "aquest maleït fusell yankee que ho carreguen el diumenge i dispara tota la setmana".

Desenvolupament[modifica]

Un fusell Henry de 1860 i un fusell Winchester de 1866.

Després de la guerra, Oliver Winchester va rebatejar l'empresa com New Haven Arms com Winchester Repeating Arms Company. Aquesta va modificar i va millorar el disseny bàsic del fusell Henry, creant el primer fusell Winchester: el Model 1866. Es seguia utilitzant el cartutx de percussió anular .44 Henry, tenia un calaix de mecanismes de bronze, un dipòsit millorat i un guardamà de fusta. El 1873, Winchester introdueix el fusell Model 1873 amb calaix de mecanismes d'acer, que empleaba el poderós cartutx .44-40 de percussió central. Per poder competir amb els poderosos fusells monotir de l'època, Winchester introdueix el 1876 el Model 1876 (Model Centenari).

A pesar que utilitzava cartutxos més potents que els models de 1866 i 1873, la seva acció articulada no era prou resistent per als potents cartutxos empleats en els fusells monotir Sharps o Remington.

A partir de 1883, John Moses Browning va treballar amb Winchester i va dissenyar una sèrie de fusells i escopetes amb acció de palanca, tals com el Winchester Model 1886, el Winchester Model 1892, el Winchester Model 1894 i el Winchester Model 1895, així com l'escopeta de palanca Winchester Model 1887, el fusell de corredissa Winchester Model 1890 i l'escopeta de corredissa Winchester Model 1897.


Trajectòria[modifica]

Articulació de l'acció d'un Winchester Model 1873.

En la seva primera presentació, el dipòsit tubular sota el canó contenia 15 cartutxos i el calaix de mecanismes estava fet de bronze. A causa del color característic d'aquest metall, l'arma era coneguda com Yellow Boy, el "noi groc". A més, una finestreta lateral facilitava tot el procés de recarrega i dificultava l'entrada de brutícia. Tenia la capacitat d'efectuar 12 trets per minut i se li considerava una arma summament confiable. Al model de 1866 van seguir les següents versions:

  • 1873 que va aconseguir una producció de 720.600 unitats,
  • 1876 creat específicament per a la caça del bisó,
  • 1886 considerada la millor versió; el seu sistema d'alimentació va ser optimitzat pel dissenyador John Browning,
  • 1892, 1894, i 1895, que van superar el milió d'unitats venudes.

El Winchester, igual que la resta dels fusells de repetició, es va convertir en una arma principalment utilitzada per la cavalleria, encara que també va anar àmpliament comercialitzat al mercat civil. Els fusells i carabinas Winchester van ser empleats en tota mena de conflictes al llarg del món: la Guerra del Pacífic, Pacificació de la Araucanía, Conquesta del desert, la Revolució mexicana i la Primera Guerra Mundial, per citar alguns d'ells.

Però durant la Primera Guerra Mundial, el gran desenvolupament dels fusells de repetició accionats mitjançant forrellat i alimentats amb pintes, com el Mauser 98, el Mosin-Nagant, el Llegeix-Enfield i el Springfield 1903, va relegar a un segon pla al fusell Winchester accionat per palanca o lever action i alimentat des del seu dipòsit tubular. De fet, els fusells Winchester de les sèries originals es van produir fins a 1932.

Canvis de 1964[modifica]

Entre intervinguts i finals de la dècada dels 50, l'empresa Winchester va sofrir un canvi d'administració, que va realitzar certs canvis en els seus productes, que van fer que un redissenyo de les seves armes el 1964.[3] Això va ser considerat per molts com l'any quan el "veritable" Winchester va deixar de ser el que va ser, per la qual cosa els fusells "pre-64" van aconseguir preus molt majors que aquells produïts després.[4] La pròpia empresa Winchester va començar a tenir un problemàtic futur, ja que la competència punt d'empreses nord-americans com a estrangeres va començar a reduir les seves vendes. Encara que en la dècada de 1970 l'empresa va intentar recuperar la seva reputació en produir la benvolguda escopeta semiautomàtica SuperX-1, produïda segons les línies pre-1964, el cost de producció novament va demostrar ser insostenible. El 1980, la companyia va ser dividida en parts i venuda. El nom "Winchester" es conserva en la branca de municions de la companyia, que contínua sent rendible. La branca fabricadora d'armes i la fàbrica de New Haven van passar a les mans de l'O.S. Repeating Arms, que va lluitar per mantenir a flotació la companyia sota una varietat de propietaris i equips administratius. Finalment va anunciar que tancaria la fàbrica de New Haven, que produïa el Model 1894, en 2006.

El 15 d'agost de 2006, Olin Corporation, propietària de les marques registrades Winchester, va anunciar que va obtenir un nou acord de llicència amb Browning per fabricar fusells i escopetes marca Winchester, encara que no a la clausurada fàbrica de New Haven. Browning, amb seu en Morgan, Utah, i l'anterior llicenciat, O.S. Repeating Arms Company, són subsidiaris de FN Herstal. En 2008, FN Herstal va anunciar que planejava produir fusells Model 70 a la seva fàbrica de Columbia, Carolina del Sud.

El Winchester com a símbol[modifica]

Foto que mostra l'ús del Winchester durant el genocidi ona.

El Winchester és identificat com un element d'identitat del vaquer o cowboy, tal com el Thompson amb carregador de tambor és associat als gangsters de la Gran Depressió. Aquesta identificació ha estat reforçada principalment pel cinema de Hollywood, que fins i tot va produir una pel·lícula anomenada Winchester '73, protagonitzada per James Stewart, o pel spaghetti western, com és el cas de Winchester, un entre mil. També va ser usat en el genocidi ona en Terra del Foc al Segle XIX. També ha estat utilitzat com el cognom dels protagonistes principals Dean i Sam Winchester de la sèrie Supernatural (Sobrenatural).

Vegeu també[modifica]

Notes[modifica]

  1. Taylor, Jim, A Short History of the Levergun, http://web.archive.org/web/http://www.leverguns.com/articles/taylor/history.htm
  2. El cartucho de Smith fue principalmente derivado del .22 BB Flobert, pero el diseño de Flobert no cargaba pólvora.
  3. escritor de artículos sobre armas sumamente controvertido, Jack O'Connor dijera: ".
  4. "1964 fue un gran año para Olin/Winchester.

Referències[modifica]

  1. Out With A Bang: The Loss of the Classic Winchester Is Loaded With Symbolism, Washington Post, January 21, 2006
  2. Winchester Rifles to Be DiscontinuedUso incorrecte de la [Enllaç no actiu] ( ; vegeu l'historial i l'última versió)., Washington Post, January 18, 2006
  3. Know the enemy:Ús [Enllaç no actiu]ncorrecte de la ( ; vegeu l'historial i l'última versió). Have gun will vote.com, May 19, 2003
  4. Labor h[Enllaç no actiu]storyUso incorrecte de la ( ; vegeu l'historial i l'última versió)., November 17, 2006
  5. End of an era as Winchester rifle plant preparis to close, Pittsburgh Tibune-Review, January 18, 2006
  6. End of an era as Winchester rifle plant preparis to close, NC Times.com January 17, 2006
  7. Kelver, Gerald O. Major Ned H. Roberts and the Schuetzen Rifle. 1998. Pioneer Press
  8. Campbell, John. The Winchester Single Shot. 1998. ISBN 0-917218-68-X
  9. Madis, George, The Winchester Book, Houston: Art and Reference House 1971


Bibliografia[modifica]

  • Ricketts H., Armi da Fuoco, Milano, Mursia, 1962
  • Peterson H., Armi da Fuoco nei Secoli, Milano, Mondadori, 1964
  • Cadiou R., Alphonse R., Armi da Fuoco, Milano, Mondadori, 1978
  • Wilson R., Colt: Una Leggenda Americana, Roma, Gremese, 1987
  • Wilson R., La Conquista del West: Armi e Avventure del West Americano, Roma, Gremese, 1987
  • Durdik J., Mudra M., Sada M.,Armi da Fuoco Antiche, La Spezia, Fratelli Melita, 1993
  • Wilkinson F., Pistole e Revolver, Milano,Vallardi, 1994
  • Venner D., Revolvers et Pistolets Américains, coll. «L'Univers des armes», Paris, Solar, 1996

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Fusell Winchester Modifica l'enllaç a Wikidata