Girafa reticulada

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Girafa reticulada
Giraffa camelopardalis reticulata 01.JPG

Black Paw.svg Accediu al Portal:Mamífers

Estat de conservació
LC/CD (IUCN2.3)
Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Mammalia
Ordre: Artiodactyla
Família: Giraffidae
Gènere: 'Giraffa'
Espècie: 'G. camelopardalis'
Subespècie: G. c. reticulata
Nom binomial
Giraffa camelopardalis reticulata
De Winton, (1899)
Mapa distribución girafa subespecies (Giraffa camelopardalis).png

La girafa reticulada (camelopardalis reticulata) o girafa Somàlia, és una subespècie de la girafa nativa de Somàlia, nord de Kenya i sud d'Etiòpia. Les girafes reticulades poden creuar-se amb altres subespècies de girafa en captivitat o si entren en contacte amb poblacions d'altres subespècies en la naturalesa.

La girafa reticulada és una de les més conegudes subespècies de girafa, i juntament amb el girafa de Rothschild és, de molt, la girafa més comunament vist en zoos.[1] El seu pelatge està format per grans taques poligoninals de color fetge descrits per una xarxa de línies blanques brillants. En blocs de vegades pot aparèixer de color vermell fosc i també pot cobrir les cames. L'extraordinària alçada de les girafes s'atribueix a un ritual conegut com a "estrangulament" en què dos mascles lluiten pels drets de reproducció a l'estavellar els seus colls entre si. Les girafes amb els colls alts i forts són victorioses i es reprodueixen, per tant passen aquests gens a les generacions següents.[2]

Hàbitat[modifica | modifica el codi]

Les girafes es troben a Àfrica, en els vedats de caça i parcs naturals. Gairebé no es troben a la naturalesa a causa de la caça furtiva i el sobre desenvolupament dels éssers humans. Les girafes se solen trobar a tot arreu d'Àfrica, excepte el nord. La vegetació és molt escassa i la terra està massa poblada per donar cabuda a aquesta espècie.[3] Les girafes prefereixen els sabanes obertes, però a vegades s'aventuren en àrees boscoses. Fàcilment es poden camuflar l'amagar-se entre els arbres.

Dieta[modifica | modifica el codi]

Les girafes reticulada són herbívors, ja que s'alimenten principalment de plantes, tot i que han estat vistes menjant el cadàver d'un antílop.[3] El menjar preferit d'una girafa són els arbustos i els arbres d'acàcia que freqüenten el paisatge africà. Mentre que aquestes fulles són les preferides, una girafa mastega molts altres tipus de vegetació. Les preferències alimentàries de les girafes canvien segons les estacions: a l'estació seca, que semblen estar satisfetes amb el pi.[3] Les girafes s'alimenten de forma constant, que vol dir que mengen contínuament durant tot el dia. Un mascle és capaç de menjar 34 quilos d'aliments en un sol dia.[4] Les girafes usen el seu sentit de l'olfacte per localitzar les fulles que volen. Ingereixen tot el que hi ha a la branca de l'hora de menjar, inclosos els insectes, l'escorça, i les espines. La girafa utilitza la llengua massiva (fins a 45 centímetres de llarg) per rascar la fulla.[3] Les girafes tenen els llavis molt durs per protegir-se contra el ratllat.

Mentre que l'arbre d'acàcia és el preferit de la girafa, també són conegudes per menjar baies i altres fruites.[4] Les girafes tenen entrat en estat d'embriaguesa després de dinar baies, ja que algunes fermenten l'estómac.[4] Les girafes reticulades són remugants, igual que les vaques i altres ungulats. Com s'explica en Stattler Girafes, Els Sentinelles de la Sabana, l'estómac de la girafa té quatre parts, amb el que el menjar passa a través de la primera i l'aigua va directament a la segona. El primer estómac digereix parcialment, les branquetes, fulles i qualsevol altra cosa que la girafa hagi ingerit. Durant el dia, quan l'animal no s'alimenta, les parts d'aquesta barreja fermentada es porten de tornada des de l'estómac en terrossos durs. Les girafes masteguen aquestes protuberàncies, anomenades bolo, durant tot el dia, ajudant a trencar encara més el menjar. Una vegada que es realitza la masticació a la mandíbula del remugant, s'envia al tercer estómac, i finalment el quart estómac serveix per a ser pair completament.[4]

Les girafes són molt bones a la conservació de l'aigua en el clima africà calent. Són capaces de conservar i mantenir la temperatura del seu cos, en part a causa de la forma, les cames llargues i primes permeten alliberar ràpidament la calor.[4] Les fulles que mengen són en realitat una bona font d'aigua, i poden passar dies sense prendre un sol glop.[5] Les girafes tenen dificultats per baixar els seus caps enormes cap a terra per beure, i això també els fa vulnerables als depredadors. Són capaços de doblegar per la difusió de les seves potes davanteres i estirant el seu coll per a baix.

Coll[modifica | modifica el codi]

La raó comunament acceptat per la qual les girafes tenen colls tan llargs fou proposada per Charles Darwin en 1871. Darwin té la seva idea de molts habitants de l'Àfrica, que van dir que la girafa va desenvolupar el seu llarg coll per arribar a les copes dels arbres, on resideixen les millors fulles.[2] Això representa un possible avantatge per a la girafa que s'alimenten de les fulles principals.

No obstant això, aquesta teoria ha estat qüestionada per Simmons. En la seva investigació, Simmons es troba que les girafes s'alimenten principalment al nivell de l'espatlla, sense arribar a les copes dels arbres en absolut. Només arribar al cim de l'arbre durant l'estació plujosa. Ell va trobar que de totes les girafes estudiades, només els de Sud-àfrica s'alimentaven de les fulles que estaven fora de l'abast d'altres animals. Això presenta un problema a la teoria dels colls llargs com un avantatge en l'alimentació.

Una teoria alternativa té a veure amb els rituals d'aparellament i la selecció sexual. Les girafes solen trobar parella a través d'una tècnica coneguda com a "estrangulament". Els mascles es posen un al costat de l'altre i els seus colls pivoten violentament entre si. Qualsevol que sigui la girafa usa el seu coll i el cap més eficaç i es manté en peu, i el més llarg és declarat guanyador i se li permet copular amb la femella. La hipòtesi de Robert Simmons és que les girafes amb el coll més llarg i fort serien les més probables per guanyar el combat de "estrangulament".[2]

Reproducció[modifica | modifica el codi]

Un cop embarassada, una girafa femella té un període de gestació d'uns 15 mesos i en general només té una cria de cada vegada, però pot tenir fins a vuit al llarg de la seva vida.[5] Les femelles tornen al mateix lloc cada any per donar a llum a les seves cries.[5] Les girafes tenir fills en tot moment durant l'any, però la majoria dels naixements es produeixen durant l'estació seca.[6] En néixer, les girafes cauen des de dos metres d'alçada a terra, ja que la mare pari de peu.[7] Les cries de girafa poden arribar a pesar fins a 100 quilos al néixer, i arribar a mesurar 2 metres d'altura.[7] Un nadó girafa pot posar-se dret menys de mitja hora després de néixer, i són capaços d'alimentar-se de la llet materna. Se segueix alimentant de la llet fins que estigui a prop d'un any d'edad.[7] Poden créixer 23 centímetres durant el primer mes, i continuaran creixent a un ritme enorme durant el primer any.[3] Després d'això, el creixement es redueix a menys de 2,5 centimetres per any. Les girafes són un animal molt orientat a la rajada, i fins i tot li confien la cura de les seves cries a la multitud.[6] Les femelles comencen a reproduir-se en uns 4 anys, i els mascles als 10.[7]

Depredadors i amenaces[modifica | modifica el codi]

Causa de la seva mida enorme i la seva capacitat per detectar el perill, la girafa té pocs depredadors. Llevat que la girafa sigui un nadó dormint, o bevent, no són blanc d'agressions com a aliment. Les girafes han estat caçades per lleons i cocodrils.[3] Els éssers humans són una amenaça molt real a la girafa, tot i que s'estan fent esforços per ajudar a conservar-les. Les girafes són assassindes pels caçadors furtius pel seu cabell i la seva pell. Tenen un pelatge molt gruixut i resistent que és molt buscat per les polseres i la corda. Algunes llogarets al Sudan jurídicament serveixen carn de girafa.[7] En l'actualitat, hi ha prop de 100.000 girafes itinerant Àfrica, encara que algunes subespècies estan gairebé desaparegut per complet, amb menys de 100 individus.[8] Les girafes han de fer front a la mosca tsetsé, que es posen en elles i els xuclen la sang. La mosca tsetsé és també portador de la malaltia de la son, una malaltia perillosa per als éssers humans.[7] Les girafes poden utilitzar les seves poderoses cues per espantar les mosques i obtenir una mica d'alleujament de la plaga. Les girafes tenen una relació simbiòtica amb alguns tipus d'aus, especialment amb el búfag. Aquestes petites aus es posen sobre les esquenes de la girafa, i alertar dels possibles depredadors. Els búfags també mengen àcars i la pols de la girafa, mantenint-la neta.[3] No obstant això, el búfag pot irritar les ferides produïdes per baralles entre mascles. Les epidèmies han afectat també la girafa. La pitjor de totes, segons la científic Ana Dagg, fou la pesta bovina, que va matar a centenars de girafes en la dècada de 1880. L'epidèmia segueix ressorgint en petites ràfegues. Una a la dècada de 1960 va acabar amb la meitat de la població de girafes de Kenia.[3]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. ISIS (2010). Giraffa. Version 1 October 2010
  2. 2,0 2,1 2,2 Simmons, Robert E., Scheepers, Lee. (1996). Winning by a neck: sexual selection in the evolution of giraffe. The American Naturalist, 148(5). 771-86. Retrieved April 15, 2009, from JSTOR database.
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 3,4 3,5 3,6 3,7 Dagg, Anne. (1976). The Giraffe: its biology, behavior, and ecology. New York: Van Nostrand Reinhold Company.
  4. 4,0 4,1 4,2 4,3 4,4 Sattler, Helen. (1989). Giraffes: the sentinels of the savannas. New York: Lothrop, Lee & Shepard Books.
  5. 5,0 5,1 5,2 Markert, Jenny. (2001). Giraffes. Chanhassen, MN: The Child's World, Inc.
  6. 6,0 6,1 Sinclair, A.R.E., Simon, A., Mduma, R., and Arcese, Peter. (2000). What determines phenology and synchrony of ungulate breeding in Serengeti? Ecology, 81(8). 2100-2111. Retrieved April 19, 2009, from JSTOR database.
  7. 7,0 7,1 7,2 7,3 7,4 7,5 Leach, Michael. (2001). Giraffe. Austin, Texas: Raintree Steck-Vaughn Company.
  8. Raw Story: African giraffes highly endangered: study. (2007) Retrieved from http://rawstory.com/news/afp/African_giraffes_highly_endangered__12222007.html

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Girafa reticulada Modifica l'enllaç a Wikidata