Harriet Brooks

De Viquipèdia
Jump to navigation Jump to search
Infotaula de personaHarriet Brooks
Harriet brooks.gif
Biografia
Naixement 1r gener 1876
Exeter Tradueix
Mort 17 abril 1933 (57 anys)
Mont-real
Educació Universitat McGill
Bryn Mawr College
Newnham College
Activitat
Director de tesi Ernest Rutherford
Ocupació Física i física nuclear
Ocupador Barnard College
Modifica les dades a Wikidata

Harriet Brooks (2 de Juliol 1876 - 17 d'abril de 1933) és avui reconeguda per haver estat la primera dona física nuclear canadenca.[1]

Biografia[modifica]

Estudis i primers treballs a Montreal[modifica]

Harriet Brooks va néixer l'any 1876 a la ciutat de Exeter a l'estat d'Ontario, al Canadà. Més tard, la seva família s'instal·là a Montreal on, l'any 1894, Brooks es va inscriure al Collège Victoria de la universitat McGill. L'any 1898 va obtenir el batxillerat en matemàtiques i filosofia natural, i a partir de llavors va treballar sota la direcció d'Ernest Rutherford, que en aquell moment tenia la càtedra de Física de la universitat McGill. Va col·laborar en la recerca de Rutherford sobre la radioactivitat,  publicant, entre d'altres treballs, Amortissements de les oscil·lacions elèctriques.[2] 

El mateix any 1898, Marie Curie i Gerhard Carl Schmidt van descobrir, independentment l'un de l'altre, la radioactivitat del tori, descobriment que va encaminar la carrera de Brooks durant els dos anys següents cap a estudiar les emanacions d'aquest element. La seva recerca va concloure exitosament, determinant l'emanació del tori com un gas de pes atòmic més baix que l'element original. Aquest treball va ésser publicat l'any 1901 a les Transactions of the Royal Society of Canada sota el títol The New Gas from Radium.[3] "El nou gas del Radi", que es tractava del gas elemental conegut actualment com el radó. El mateix any 1901, Brooks va aconseguir el diploma, esdevenint la primera dona en obtenir-lo de la universitat McGill.[4]

Estudis i treballs als Estats Units i a Europa[modifica]

Com a continuació del seus estudis sobre la radioactivitat, Harriet Brooks va marxar al Bryn Mawr College de Pensilvània, als Estats Units. L'any 1902 va obtenir la beca President's European Fellowship, per continuar la seva formació en una institució europea d'elevat nivell.[5] En el seu cas, es tractava del laboratori Cavendish de Cambridge, a Anglaterra, on va treballar a l'equip del físic Joseph John Thomson. Durant aquesta estada, hi va realitzar la primera mesura de la vida mitjana del radó.

El radó presenta nombrosos isòtops, dels quals Brooks va estudiar el radó 220, provinent de la cadena de desintegració del tori 232, via el radi 224. El valor de la vida mitjana obtingut en la seva recerca era d'un minut, i el valor admès actualment és de 55,6 segons. 

Després de la seva etapa a Anglaterra, l'any 1903 va tornar a l'equip de Rutherford a la universitat McGill. Durant la seva estada, va estudiar el fenomen de la radioactivitat induïda, en la que una placa de material no radioactiu esdevé radioactiva quan es situa dins un entorn radioactiu [6][7] . El 1904 va acceptar una plaça de tutora en Física al Barnard College de Nova York, afiliat a la Universitat de Colúmbia. Hi va treballar fins a l'any 1906, quan va ser obligada a dimitir perquè es va comprometre en matrimoni.[8] A continuació va marxar a treballar un any a París, al laboratori de Marie Curie a l'Institut del Radium, per traslladar-se un any després a la Universitat de Manchester.

Vida familiar[modifica]

L'any 1907 es va casar amb Frank Pitcher, fet que va posar fi a la seva carrera d'investigadora amb només 31 anys. Juntament amb el seu marit va anar a viure a Montréal, i va tenir tres fills. Harriet Brooks va morir l'any 1933 a l'edat de 56 anys, possiblement d'una leucèmia.

Història de la seva redescoberta[modifica]

Pel públic general, el nom de Harriet Brooks va restar pràcticament desconegut fins a l'any 1992, amb la publicació de la seva primera biografia, per Marelene Rayner-Canham i Geoff Rayner-Canham : Harriet Brooks: Pioneer Nuclear Scientist. El nom de Brooks apareixia en un treball d'història de la química publicat l'any 1935, dos anys després de la seva mort, Discovery of the Elements, escrit per Mary Elvira Weeks. Cap a finals dels anys 1980, Rayner-Canham va trobar en aquest treball, amb una foto datada del 1898 de Harriet Brooks, a la que no constava el nom. nom.[9] 

Després d'investigar l'Arxiu de la universitat McGill i  l'Arxiu Rutherford de la universitat de Cambridge, els Rayner-Canham van tenir la sort de trobar Margaret Gillette, que escrivia una compilació de biografies de dones que havien estudiat estudiat a McGill. Ella els va donar el contacte de Paul Brooks Pitcher, l'últim fill supervivent de Harriet Brooks, que els va proporcionar documents i informació de la seva mare

Possibles raons per l'oblit[modifica]

Harriet Brooks va col·laborar amb Ernest Rutherford, J. J. Thomson i Marie Curie, produint resultats i publicacions de primer nivell en el camp de la radioactivitat. No obstant, la seva feina ha restat pràcticament en l'oblit. Una de les explicacions que donen Rayner-Canham en el seu treball prové del sociòleg americà Robert Merton, que ho justifica per l'efecte Matthieu: els resultats científics beneficien únicament les institucions i els investigadors de més renom, per detriment d'aquells en segon terme. La historiadora de les ciències americana Margaret Rossiter precisa que aquest efecte és més marcat encara pel que fa a les dones científiques, el que anomena l'efecte Matilda; segons el qual els resultats obtinguts en el moment de col·laboracions mixtes entre investigadors i investigadores són sovint atribuïts únicament als col·legues masculins.

Distincions i reconeixement postúm[modifica]

  • Membre del Bryn Mawr College (President's European Fellowship).
  • Membre elegit de la Societat de física de la universitat McGill.
  • Admesa al Panthéon canadenc de les ciències i de l'enginy, institué l'any 1991.[10]
  • La Revista canadenca de física li ret homenatge sobre la pàgina coberta del seu número de gener 2015.[11]
  • En novembre 2017, Serveis compartits Canadà ha commemorat dos científics canadencs, Harriet Brooks i Kenneth Hare, nomenant dos supercomputadors en el seu honor.[13]

Cita[modifica]

«I think it is a duty I owe to my profession and to my sex to show that a woman has a right to the practice of her profession and cannot be condemned to abandon it merely because she marries. I cannot conceive how women's colleges, inviting and encouraging women to enter professions can be justly founded or maintained denying such a principle. »

« Penso que és un deure que tinc amb la meva professió i amb el meu sexe, mostrar que una dona té dret a dur a terme la seva professió, i no pot ser condemnada a abandonar-la només perquè es casa. No puc entendre com les universitats femenines, que conviden i encoratgen les dones a construir la seva pròpia carrera, es poden mantenir o tenen un fonament just, negant aquest principi. »

Harriet Brooks (citada a Harriet Brooks: Pioneer Nuclear Scientist).

Publicacions[modifica]

  • En col·laboració amb Ernest Rutherford : The New Gas from Radium. In: Transaccions of the Royal Society of Canadà. seria 2, robatori. 7, 1901, secció III, pàg. 21–25 (en línia)
  • En col·laboració amb Ernest Rutherford : New Gas from Radium. In: The Chemical News and Periòdic of Physical Ciència, robatori. 85, 1902, pàg. 196–197.
  • En col·laboració amb Ernest Rutherford : Comparison of the Radiacions from Radioactive Substàncies. In: Philosophical Revista, seria 6, robatori. 4, no 19, 1902, pàg. 1–23, DOI:10.1080/14786440209462814.
  • Volàtil Product from Radium, Nature, robatori. 70, pàg. 270, 1904, DOI:10.1038/070270b0

Bibliografia[modifica]

  • Marelene F. Rayner-Canham, Geoffrey W. Rayner-Canham, Harriet Brooks: Pioneer Nuclear Scientist, McGill-Queen's Press, 1992 (ISBN 0-7735-0881-3).
  • Marelene Rayner-Canham, Geoff Rayner-Canham, Harriet Brooks (1876–1933): Canadà’s First Woman Physicist. In: Physics in Canadà/La Física a Canadà, robatori. 61, no 1, 2005, pàg. 29–32 Noia 64 mimetypes pdf.pngPDFPDF.
  • Milorad Mlađenović, The History of Early Nuclear Physics: (1896–1931), World Scientific, 1992, pàg. 73 (ISBN 981-02-0807-3).
  • Marilyn Ogilvie, Joyce Harvey (Hrsg.), The Biographical Dictionary of Women in Ciència: Pioneering Lives from Ancient Times to the Mid-Twentieth Century, robatori. 1, Taylor & Francis, Nova York/ Londres, 2000, pàg. 184-185 (ISBN 0-415-92039-6).

Referències[modifica]

  1. (anglès) « publications.mcgill.ca »
  2. (anglès) « www.cap.ca »
  3. (anglès) « www.biodiversitylibrary.org »
  4. (anglès) « womynsherstory.blogspot.ca »
  5. {{{títol}}}. ISBN 9781429808255. 
  6. (anglès) « www.nature.com »
  7. (anglès) « cwp.library.ucla.edu »
  8. Error en el títol o la url.«», 04-03-2017..
  9. (anglès) « archive.org »
  10. « cstmuseum.techno-science.ca »
  11. (anglès) lire en ligne, sur cdnsciencepub.com
  12. « Laboratoires Nucléaires Canadiens », Renforcement de notre engagement à l’égard de la durabilité, (consulté le 4 décembre 2017)
  13. Error en el títol o la url.«».