Hidròpter

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca

Alíscaf, hidròpter o hidroala (en anglès: hydrofoil), és un tipus de vaixell en el qual el buc sobresurt de l'aigua quan la velocitat és suficientment elevada, gràcies a l'acció d'un pla de sustentació o ala que funciona segons el mateix principi que les ales d'un avió però en mitjà líquid, de l'ordre de mil vegades més dens que l'aire. Aquesta tècnica permet als vaixells augmentar la seva velocitat disminuint la fricció entre el casc i l'aigua, i evitant la resistència per formació d'ones.

Història[modifica]

La hidroala de Forlanini navegant en el llac Maggiore, 1910.
El HMCS Bras d'Or en el Museu Marítim de Quebec.
Hidroala a Itàlia.
Una hidroala de la classe Meteor operant en el Volga és preparada per passar l'hivern a Kazan, Tatarstan, Rússia. En països on els rius es gelen durant l'hivern, sovint les hidroales es treuen de l'aigua, ja que el gel pot danyar les seves ales.

L'inventor italià Enrico Forlanini va començar a treballar en hidroplans el 1898 i va utilitzar un sistema de làmines en escala. Forlanini va obtenir patents en el Regne Unit i els Estats Units per les seves idees i dissenys.[1][2] Entre 1899 i 1901, el dissenyador britànic de vaixells John Thornycroft va treballar en una sèrie de models amb un casc escalonat i una única làmina de proa. En 1909 la seva companyia va construir un pot de 6,7 m de llarg, el Miranda III, impulsat per un motor de 60 hp (45 kW). El posterior Miranda IV va acreditar una velocitat de 35 nusos (65 km/h).[3]

En 1906, un article en el número de març de la revista Scientific American escrit pel pioner de les hidroales William I. Meacham explicava els principis bàsics d'aquests vaixells. Alexander Graham Bell va considerar llavors que la invenció del hidroplà era un assoliment molt significatiu. Després de llegir l'article de Meacham, Bell va començar a esbossar els conceptes del que actualment es coneix com una hidroala. Al costat de Casey Baldwin, l'estiu de 1908 va començar els seus assajos. Baldwin va estudiar els treballs de l'inventor italià Enrico Forlanini i va començar a provar models basats en els seus dissenys, la qual cosa li va permetre al costat de Bell el desenvolupament de la hidroala. Durant la gira mundial de Bell entre 1910 i 1911, ell i Baldwin es van trobar amb Forlanini a Itàlia.

Van navegar pel llac Maggiore en la hidroala de Forlanini i Baldwin descriuria l'experiència com alguna cosa tan suau com volar. De retorn a Baddeck, a Nova Escòcia, es van assajar diversos prototips fins a culminar en l'HD-4. Usant motors Renault es va aconseguir una velocitat màxima de 87 Km/h, amb una ràpida acceleració, superant les ones sense dificultat, aconseguint-se una bona governabilitat i mostrant una bona estabilitat. L'informe de Bell a la Marina dels Estats Units li va permetre obtenir dos motors de 260 kW (350 CV). El 9 de setembre de 1919 l'HD-4 va establir un rècord mundial de velocitat sobre l'aigua aconseguint els 114 km/h, rècord que va romandre vigent durant deu anys.

A Alemanya, el baró von Schertel va treballar en el camp de les hidroales en els anys previs i durant la Segona Guerra Mundial. Després de la guerra, l'equip tècnic de Schertel va ser capturat pels soviètics. Schertel es va traslladar a Suïssa, on va fundar la companyia Supramar Ag. El 1952 Supramar va botar la primera hidroala comercial, el PT10, en el Llac Maggiore, entre Suïssa i Itàlia. El PT10 és del tipus surface-piercing, i era capaç de transportar a 32 passatgers a una velocitat de 35 nusos. El 1968, l'empresari Hussain Najadi va adquirir Supramar AG i va expandir el seu mercat fins al Japó, Hong Kong, Singapur, Regne Unit, Noruega i els Estats Units. La companyia nord-americana General Dynamics es va convertir en llicenciatària de Supramar i el Pentàgon va premiar el seu primer projecte de recerca i desenvolupament en el camp de super cavitació. La Hitachi Shipbuilding d'Osaka (Japó) va ser una altra llicenciatària de Supramar, així com moltes navilieres i drassanes de països de l'OCDE.

Entre 1952 i 1971, Supramar va dissenyar diversos models d'hidroala: PT20, PT50, PT75, PT100 i PT150. Excepte el PT150, tots eren del tipus surface-piercing. Es van construir més de 200 unitats dels models de Supramar, la majoria d'ells per Rodriquez a Itàlia.

A la fi de la dècada de 1960 la Marina Canadenca va construir i va provar una hidroala d'alta velocitat destinada a la lluita antisubmarina, el HMCS Bras d'Or (FHE 400), però el projecte va ser abandonat a causa d'un canvi en les prioritats estratègiques del comandament militar. El Bras d'Or era del tipus surface-piercing i durant les proves va mostrar un bon comportament, aconseguint una velocitat màxima de 63 nusos.

La Unió Soviètica va experimentar extensivament amb hidroales, construint models per a la navegació fluvial i ferries amb dissenys estilitzats, especialment durant les dècades de 1970 i 1980. Exemples d'aquestes hidroales són els vaixells de la classe Raketa i la successora, la Meteor, de major grandària o el més petit de la classe Voskhod, dissenyats en l'Oficina d'Estudis Especials (OKB)-Alexeiev, situada a Nijni Nóvgorod i liderada per l'enginyer Rotislav Alexeiev, creador de l'Ekranoplà.

Hidroala dedicada al transport fluvial de passatgers a la Xina.

Principi de funcionament[modifica]

El funcionament de la hidroala es basa a obtenir una força que elevi el casc de la nau gràcies a la sustentació generada per mitjà d'una ala submergida en l'aigua.

A baixa velocitat, la hidroala es comporta com un vaixell convencional. A mesura que la velocitat augmenta, la pressió de l'aigua sota l'ala, unida a la disminució de la pressió que s'hi forma a sobre genera una força de sustentació oposada al pes de la nau i una vegada aconseguida certa velocitat és suficient per elevar completament el casc sobre l'aigua. L'única part del vaixell que roman submergida, per descomptat, descomptant les ales, són les hèlixs i el timó de direcció. Amb el casc elevat sobre l'aigua, l'única resistència a l'avanç és la que ofereixen les ales que la mantenen elevada, que és molt menor que la que oferiria el casc submergit navegant a la mateixa velocitat.

Usos civils[modifica]

En aquest tipus de vaixells, la màxima eficiència s'aconsegueix quan l'elevació sobre l'aigua és petita, per la qual cosa la seva aplicació en el transport de passatgers està limitada a aigües relativament tranquil·les, resultant molt emprat com a mitjà de transport públic en rius i llacs.

A Espanya va ser emprat com a mitjà de travessia ràpida de l'Estret de Gibraltar, unint regularment els ports d'Algesires i Tànger. No obstant això, les especials característiques climàtiques de la zona (a l'hivern són freqüents els forts temporals de vent que fins i tot arriben a impedir la navegació dels grans ferries de passatgers) limitaven excessivament l'ús d'hidroales. Això, al costat de l'aparició de veloços catamarans amb major operativitat i passatge, capaços de transportar també vehicles, va motivar que les navilieres que operaven a la zona suspenguessin el seu servei.

A Itàlia, les flotes més nombroses es troben a Campània (per a l'enllaç amb les illes del golf) i a Sicília (on realitzen l'enllaç marítim de les illes Eolie, Egadi i Ustica).

A la Xina i Rússia les hidroales suposen un important mitjà de transport en llacs i grans rius navegables.

L'USS Aquila, una hidroala militar de la Marina dels EUA. Sota l'aigua poden apreciar-s'hi les ales en forma de T.
El Nibbio, una hidroala militar de la Marina Militare Italiana.

Usos militars[modifica]

La hidroala és un difícil enemic en combat ja que supera en velocitat als seus rivals i suposa un difícil objectiu per als torpedes i míssils. Aquesta característica ha estat aprofitada amb finalitats militars, emprant-se les hidroales com a llanxes de patrulla costanera o bé com a destructors.

La Marina Militar Nord-americana va operar hidroales de combat de la classe Pegasus, entre 1977 i 1993. Aquestes hidroales eren ràpides i estaven tan ben armades que eren capaces d'enfrontar-se i enfonsar pràcticament qualsevol vaixell enemic de superfície, a excepció dels més grans. També van exercir labors en la lluita contra el narcotràfic, convertint-se en un autèntic malson per als traficants per la seva velocitat i el seu armament.

La Marina Militar Italiana va disposar d'hidroales de la classe Sparviero el 1973. Posteriorment, entre 1977 i 1984 ha utilitzat sis hidroales de la classe Nibbio, dotades d'un canó de 76 mm i dos llançamíssils, capaces d'aconseguir una velocitat superior als 50 nusos. No obstant això, les males condicions marineres d'aquest tipus de vaixells en tempestes (l'altura de les ones no pot superar la distància entre la quilla i les ales) i el canvi en els objectius estratègics de la marina van motivar que a partir de 1990 substituís les hidroales per altres vaixells més convencionals.

Referències[modifica]

  1. «The Hydrofoil Resource Site». International Hydrofoil Society. [Consulta: 22 juny 2012].
  2. "Italian Hydroplane of Curious Type." Popular Mechanics (diciembre de 1911). p. 927.
  3. hovercraft-museum.org. «Musthorn1». [Consulta: 9 setembre 2009].

Vegeu també[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Hidròpter Modifica l'enllaç a Wikidata