Ignaz Semmelweis

De Viquipèdia
Salta a: navegació, cerca
Infotaula de personaIgnaz Semmelweis
Ignaz Semmelweis 1860.jpg
Dr. Ignaz Semmelweis, de 42 anys d'edat en 1860, placa de coure gravada per Jenő Doby
Nom original Ignaz Philipp Semmelweis
Dades biogràfiques
Naixement Semmelweis Ignác Fülöp
1 de juliol de 1818
Buda, Hongria
Mort 13 d'agost de 1865(1865-08-13) (als 47 anys)
Viena, Imperi austríac (ara Àustria)
Causa de mort No aclarida (vegeu més avall)
Sepultura Fiumei Street Cemetery
Nacionalitat Hongaresa
Alma mater Universitats de Viena i Pest
Es coneix per Introducció de normes de desinfecció a les mans en les clíniques obstètriques, des del 1847
Activitat professional
Ocupació Metge, obstetra
Dades familiars
Cònjuge Maria Weidenhoffer (1837-1910), casat el 1857[1]
Modifica dades a Wikidata

Ignác Fülöp Semmelweis (en alemany Ignaz Philipp Semmelweis, Buda (Hongria), 1 de juliol del 1818 - Viena, (Imperi austríac) 13 d'agost del 1865)[2] fou un metge hongarès d'origen alemany que va aconseguir disminuir dràsticament la taxa de mortalitat en un 70% per sèpsia puerperal (una forma de febre puerperal) [3] entre les dones que donaven a llum al seu hospital mitjançant la recomanació als obstetres que es rentessin les mans amb una solució de calç clorurada abans d'atendre els parts. La comunitat científica de la seva època el va injuriar i va acabar morint víctima de septicèmia als 47 anys en un asil. Alguns anys després Louis Pasteur publicaria la hipòtesi microbiana i Joseph Lister estendria la pràctica quirúrgica higiènica a la resta d'especialitats mèdiques. Actualment és considerat una de les figures mèdiques pioneres en antisèpsia i prevenció de la infecció nosocomial o iatrogènia.

Infància i joventut[modifica | modifica el codi]

Semmelweis, fill d'un acomodat propietari d'una botiga de queviures d'origen germànic, neix a Buda, a la riba dreta del Danubi, en un barri comercial de la capital hongaresa de població majoritàriament alemanya. Cursa estudis elementals en el Gimnàs Catòlic de Buda, i del 1835 al 1837 es forma a la Universitat de Pest, a l'altre costat del riu.

Al novembre de 1837 viatja a Viena per desig del seu pare per llicenciar-se en Dret austríac, però la seva participació en una autòpsia li fa abandonar el dret i comença a cursar estudis en el Allgemeines Krankenhaus, Hospital General de Viena, on es convertirà en alumne de Josef Škoda[4] (professor de clínica mèdica), Karl von Rokitansky [5] (professor d'anatomia patològica) i Ferdinand von Hebra[6] (professor de dermatologia), tres insignes metges austríacs. En 1839 s'inaugura l'Escola de Medicina de Budapest i torna a la seva ciutat natal per continuar allí la seva formació, però en 1841 torna a Viena, descontent amb l'ensenyament rebut a Pest.

El 1844 es llicencia en Medicina i passa els dos anys següents treballant amb Rokitansky i dedicat a l'estudi de la infecció en el camp de la cirurgia. Durant aquest temps neixen, alhora, la seva recurrent inquietud i la seva permanent insatisfacció: «Tot el que aquí es fa em sembla molt inútil; les morts se succeeixen de la forma més simple. Es continua operant, però, sense tractar de saber veritablement per què tal malalt sucumbeix abans que altres en casos idèntics ». En 1846, amb 28 anys, obté el doctorat en obstetrícia i és nomenat assistent del professor Klein, en una de les Maternitats de l'Hospici General de Viena. És el començament d'una obsessió.

Antecedents de la febre puerperal[modifica | modifica el codi]

El primer tractat de ginecologia va ser escrit per Johann Peter Lotichius, professor de la Universitat de Rinteln (Alemanya) en 1630. Aquest estudi sobre la naturalesa de la dona es va titular originalment Gynaicologia , apareixent el canvi de nomenclatura a l'actual en 1730.[7]

A la fi del segle XVIII comença a estendre la hipòtesi de les «miasmes» com a causa de les infeccions, inclosa la sèpsia puerperal,[8] però fins a 1795 no es comencen a publicar estudis recomanant mesures higièniques com el rentat de mans després d'assistir a malaltes afectades d'aquest procés infecciós (i abans d'atendre nous parts) o la utilització de certs antisèptics abans de reutilitzar l'instrumental.[9]

L'evidència és aclaparadora i LJ Boër, al començament del segle XIX, comença a aplicar normes similars en la Maternitat de Viena aconseguint reduir la mortalitat materna fins al 0,9%. El seu successor, el doctor Klein, deixarà d'aplicar-les, de manera que la mortalitat ascendirà fins al 29,3% (gairebé una de cada tres dones ateses durant el part en aquesta maternitat morien després de donar a llum).[10] Oliver Wendell Holmes publica en 1843 On the Contagiousness of Puerperal Fever, on recomana expressament que «un metge dedicat a atendre parts ha d'abstenir de participar en autòpsies de dones mortes per febre puerperal, i si ho fes haurà rentar-se acuradament, canviar-se tota la seva roba, i esperar almenys 24 hores abans d'atendre un part».

L'estament mèdic oficial, però, segueix reticent a acceptar aquestes conclusions, i els dos obstetres estatunidencs més importants de l'època (HL Hodge i CD Meigs) menyspreen i rebutgen públicament les propostes de Holmes. En aquest context acadèmic, però a través de la seva pròpia línia d'investigació, desenvoluparà Semmelweis el seu treball tot just quatre anys després, en la mateixa Maternitat de Viena que encara dirigia el Doctor Klein.

LA FEBRE PUERPERAL A EUROPA A MITJANS SEGLE XIX[11][12]
CIUTAT
CLÍNICA
MORTALITAT (%)
Viena Clínica de Klein 40
Berlín Clínica de Schuld 26
Edimburg Clínica de Simpson 22
París Clínica de Dubois 18

El descobriment[modifica | modifica el codi]

Streptococcus agalactiae, l'agent causant més freqüent de la sèpsia puerperal per contaminació amb flora autòctona, a 10000 augments. La infecció estudiada per Semmelweis es devia a contaminació des cadàvers amb bacteris anaerobis.

Al cap de poc de començar a treballar en la Maternitat de Viena, Semmelweis comença a observar amb preocupació l'alta taxa de mortalitat entre les parteres, entre forts dolors, febre alta i una intensa pudor.

En aquest hospici es disposava de dues sales de parts: una dirigida pel doctor Klein i una altra pel doctor Bartch. A la primera, la mortalitat registrada el 1842 havia assolit una xifra del 30%, però en els primers mesos de 1846, l'any en què el jove metge hongarès entra a formar part de la plantilla, la xifra rondava el 96%.[13] Utilitzant un rudimentari mètode epidemiològic començà a estudiar les diferències en ambdós pavellons: El de Klein era el més freqüentat pels estudiants de medicina, que atenien les parteres després de les seves sessions de medicina forense en el pavelló d'anatomia. En canvi la sala de parts de Bartch era més utilitzada per les llevadores, però quan els estudiants visitaven la seva sala la mortalitat també augmentava en aquesta. Això el porta a formular l'enginyosa (i correcta) teoria que els estudiants transportaven algun tipus de «matèria putrefacta» des dels cadàvers fins a les dones, i que aquest l'origen de la febre puerperal. Va concloure que els estudiants de medicina transportaven "partícules cadavèriques" a les seves mans.[14][15]:95

Una vegada que s'identificà la causa de la major mortalitat de la primera clínica com les partícules de cadàvers adherides a les mans dels examinadors, va ser fàcil explicar el motiu pel qual les dones que donaven la llum al carrer tenien una taxa notablement més baixa de mortalitat que les que donaven a llum a la clínica.[16]

El doctor Klein no estava d'acord amb les conclusions de Semmelweis: les seves pròpies teories sobre el problema van des de la brusquedat dels estudiants a l'hora de realitzar els exàmens vaginals fins al fet que la major part d'ells fossin estrangers (procedents d'Hongria, sobretot).

De fet Klein arriba a expulsar 22 dels seus estudiants, i es queda tan sols amb 20, però això no millora la situació entre les dones que acudeixen a la clínica per donar a llum.[17] Es conserven algunes cartes d'aquesta època de Semmelweis al seu amic Markusovsky: «No puc dormir ja. El desesperant so de la campaneta que precedeix al sacerdot portador del viàtic, ha penetrat per sempre en la pau de la meva ànima. Tots els horrors, dels quals diàriament sóc impotent testimoni, em fan la vida impossible. No puc romandre en la situació actual, on tot és fosc, on l'únic categòric és el nombre de morts ».

A l'octubre de 1846 decideix instal·lar un lavabo a l'entrada de la sala de parts i obliga els estudiants a rentar-se les mans abans d'examinar a les embarassades. El doctor Klein es nega a acceptar aquesta mesura i el dia 20 d'aquest mes acomiada intempestivament el seu ajudant. A l'espera que Skoda li aconsegueixi una plaça en el seu hospital, emprèn un viatge de dos mesos per Europa amb el seu amic Markusovsky. A la tornada coneix la notícia de la mort de Jakob Kolletschka, professor d'anatomia i bon amic seu, per enverinament a la sang, després de produir-se una ferida accidental durant una dissecció i desenvolupar uns símptomes similars als de la febre puerperal. Aquest fet li convenç que la causa són certs exsudats presents en els cadàvers:

« Aquest esdeveniment em va sensibilitzar extraordinàriament i, quan vaig conèixer tots els detalls de la malaltia que l'havia matat, la noció d'identitat d'aquest mal amb la infecció puerperal de la qual morien les parteres es va imposar tan bruscament en el meu esperit, amb una claredat tan enlluernadora, que des de llavors vaig deixar de buscar per altres llocs.[18] »

El rebuig[modifica | modifica el codi]

Per influència de Skoda és admès com a ajudant a la sala del doctor Bratch. Encara no es coneix l'existència dels microorganismes causants de les infeccions i només pot intuir l'existència dels mateixos a través dels seus efectes i de l'olor que acomiaden: «Desodorar les mans, tot el problema rau en això».

A petició seva els estudiants de la sala del professor Klein passen a la sala del professor Bartch: és maig de 1847, i aquest mes la mortalitat en aquesta sala puja del 9 al 27%.

Immediatament decideix preparar una solució de clorur càlcic i obliga a tots els estudiants que hagin estat treballant al pavelló de disseccions aquell dia o l'anterior a rentar-se abans d'examinar a les embarassades, de manera que la mortalitat descendeix al 12% .

Durant aquest període realitza un minuciós treball descriptiu sobre les defuncions i les circumstàncies en què se succeeixen, consulta els arxius i registres de la Maternitat de Viena des de la seva obertura en 1784-1848 i elabora taules creuant les dades de parts, defuncions i taxes de mortalitat per a aquests anys.

Al juny d'aquest any diagnostica de càncer d'úter a una dona que es creia embarassada. Després examinar explora a cinc dones durant el part; les cinc moriran per febre puerperal, el que li permet generalitzar les seves conclusions: les mans poden ser vectors de transmissió de substàncies infectants.

Decideix estendre la pràctica del rentat amb clorur càlcic a qualsevol que vagi a examinar a les embarassades, i la mortalitat cau al 0,23%.[12]

I no obstant això, per vanitat o per enveja, els principals cirurgians i obstetres europeus ignoren o rebutgen el seu descobriment. Arriben a afirmar que no és possible reproduir els resultats del seu experiment, i que ha falsejat les estadístiques obtingudes.[19] Només cinc professors li mostraran suport públic: Skoda, Rokitansky, Hébra, Heller i Helm. No obstant això en la cort preval l'opinió del doctor Klein i el 20 març 1849 Semmelweis és novament expulsat de la Maternitat.

En paraules del professor Hebra: «Quan es faci la Història dels errors humans es trobaran difícilment exemples d'aquesta classe i provocarà sorpresa que homes tan competents, tan especialitzats, poguessin, en la seva pròpia ciència, ser tan cecs, tan estúpids».[12]

Es trasllada de nou a la seva ciutat natal, en plena revolució hongaresa, i el seu amic Markusovsky el troba mesos després vivint en la misèria, amb un braç i una cama fracturats, i famolenc. Gràcies a ell és acceptat en la Maternitat de Sant Roc de Budapest, i passarà els propers anys escrivint en secret la seva principal obra: De l'etiologia, el concepte i la profilaxi de la febre puerperal.

Últims anys[modifica | modifica el codi]

Hospital Semmelweis, a Miskolc, Hongria.

El 1854, després de la mort de professor Birly, és nomenat professor de la Maternitat del clínic de la Universitat de Pest, i a partir d'aquest moment pràcticament desapareix la mortalitat per sèpsia puerperal.

L'ambient hostil l'empeny a escriure una carta a tots els professors d'obstetrícia:

« Carta oberta a tots els professors d'obstetrícia.
M'hauria agradat molt que el meu descobriment fos d'ordre físic, perquè s'expliqui la llum com s'expliqui no per això deixa d'il·luminar, i no depèn pas dels físics. El meu descobriment, ai !, depèn dels tocòlegs. I amb això ja està tot dit ... Assassins! Crido jo a tots els que s'oposen a les normes que he prescrit per evitar la febre puerperal. Contra ells, m'aixeco com a resolt adversari, tal com hom ha d'alçar-se contra els partidaris d'un crim! Per a mi, no hi ha altra manera de tractar-los que com a assassins. I tots els que tinguin el cor al seu lloc pensaran com jo! No cal tancar les sales de maternitat perquè cessin els desastres que deplorem, sinó que convé fer fora els tocòlegs, ja que són ells els que es comporten com a autèntiques epidèmies ...[20]
»
Segell postal alemany en homenatge a Semmelweis.

Aquest gest empitjora la seva situació pública i comença un període de declivi intel·lectual, en què arriba a enganxar pasquins per les parets de la seva ciutat en els quals adverteix als pares de les dones embarassades del risc que corren si acudeixen als metges.

A mitjan 1865, el seu comportament públic va esdevenir irritant i vergonyós per als seus col·legues. També va començar a beure immoderadament; passava cada vegada més temps lluny de la família, de vegades en companyia d'una prostituta; i la seva dona es va adonar dels canvis en el seu comportament sexual. El 13 de juliol, 1865, la família de Semmelweis va visitar els amics, i durant la visita el comportament de Semmelweis semblava particularment inapropiat.[21]

La naturalesa exacta de l'aflicció de Semmelweis ha estat un tema de debat. Segons K Codell Carter, en la seva biografia de Semmelweis, la naturalesa exacta de la seva aflicció no es pot determinar. "És impossible que es pugui apreciar la naturalesa del trastorn de Semmelweis. ... Pot haver estat la malaltia d'Alzheimer, un tipus de demència, que s'associa amb un ràpid deteriorament cognitiu i canvis d'humor.[22] Pot haver estat la tercera etapa sífilis, una malaltia llavors comuna dels obstetres que examinaven milers de dones en institucions que proporcionaven assistència mèdica gratuïta, o pot haver estat l'esgotament emocional per excés de treball i l'estrès".[21]:75

El 1865, János Balassa va escriure un document en referència a Semmelweis a una institució mental. El 30 de juliol, Ferdinand Ritter von Hebra el va atreure, amb el pretext de visitar un dels "nous Instituts" de Hebra, a un manicomi vienès situat a Lazarettgasse (Landes-Irren-Anstalt in der Lazarettgasse).[15] Semmelweis va conjecturar el que estava passant i va tractar de marxar. Va ser brutalment colpejat per diversos guàrdies, ficat en un camisa de força, i confinat a una cel·la fosca. A part de la camisa de força, els tractaments a la institució mental incloïen ruixar-lo amb aigua freda i l'administració d'oli de ricí, un laxant. Va morir després de dues setmanes, el 13 d'agost de 1865, 47 anys d'edat, d'una ferida gangrenosa, possiblement causada per la pallissa. L'autòpsia va donar com a causa de la mort piohèmia - enverinament de la sang.[21]:76–78

Semmelweis va ser enterrat a Viena el 15 d'agost de 1865. Només unes poques persones van assistir al servei.[21]:78 Van aparèixer breus obituaris en unes poques revistes mèdiques a Viena i Budapest. Encara que les regles de l'Associació Hongaresa de Metges i científics naturals especificaven que es faria un discurs commemoratiu de la mort d'un membre, el fet és que aquest discurs mai no es va realitzar; la seva mort mai va ser esmentada.[21]:79

János Diescher va ser nomenat successor de Semmelweis a la clínica de maternitat de la Universitat de Pest. Immediatament, les taxes de mortalitat van augmentar sis vegades al 6%, però els metges de Budapest no van dir res; no hi va haver queies ni protestes. Gairebé ningú - ja fos a Viena o Budapest - sembla haver estat disposat a reconèixer la vida i l'obra de Semmelweis.[21]:79

Les seves restes van ser traslladades a Budapest el 1891. L'11 d'octubre de 1964, van ser traslladats de nou a la casa en què va néixer. La casa[23] ara és un museu i una biblioteca històrica, en honor a Ignaz Semmelweis.[24]

Obra[modifica | modifica el codi]

  • La vida de les plantes (tesi-doctorat, 1841).
  • De l'etiologia, el concepte i la profilaxi de la febre puerperal (Die Ätiologie, der Begriff und die Prophylaxis des Kindbettfiebers. Escrita el 1860, publicada el 1861).._. _. ._.

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • Ignaz Semmelweis. Die Ätiologie, der Begriff und die Prophylaxis des Kindbettfiebers. Traducció al castellà. El desafío de la epidemiología, problemas y lecturas seleccionadas. OPS 1988.
  • Magdalena Fresán. El perdedor iluminado, Ignaz P. Semmelweis. Pangea Editores, Mèxicc 1991.
  • Laín Entralgo, Pedro. Historia de la medicina. Masson-Salvat Medicina, Barcelona, 1978.
  • Guthrie D. (1945). Historia de la medicina, Barcelona, Salvat, 1947.
  • Louis-Ferdinand Céline. Semmelweis, París, Gallimard, 1952 (traducció al castellà: Juan García Hortelano, Madrid, Alianza, 1968).
  • Crónica de la medicina. Plaza y Janés Editores, Bogotá 1995.
Ignaz Semmelweis 1861 Etiology front page.jpg

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. «Medicine in stamps-Ignaz Semmelweis and Puerperal Fever». US National Library of Medicine.
  2. «Ignaz Semmelweis». L'Enciclopèdia.cat. Barcelona: Grup Enciclopèdia Catalana.
  3. Es denomina sèpsia o febre puerperal a una infecció de l'àrea genital femenina després del part, que pot produir-se per colonització de microorganismes presents al canal del part o per contaminació exògena.
  4. Brillant clínic famós pels seus diagnòstics immediats i precisos. Va desenvolupar diverses tècniques de percussió i auscultació per al diagnòstic de malalties pulmonars. Centrava la seva estratègia terapèutica en la prevenció, i és considerat per la Medicina contemporània com el principal representant del nihilisme terapèutic : «El millor en medicina és no fer res».
  5. Considerat per Rudolf Virchow «el Linneu de l'anatomia patològica» a causa de la seva meticulositat descriptiva, el que va acabar donant nom a diverses malalties descrites per ell (tumor de Rokitansky, úlcera de Rokitansky ...).
  6. El mestre de la dermatologia del segle XIX
  7. Martim Schurig, Tractat medicolegal sobre sexualitat femenina, Dresden, 1730.
  8. Charles White, Treatise on the Management of Pregnant and Lying-in Women, Manchester, 1773.
  9. Alexander Gordon, Treatise on the Epidemic Puerperal Fever of Aberdeen, Aberdeen, 1795.
  10. Guthrie D. (1945). Historia de la medicina, Barcelona, Salvat, 1947, pp. 388–391.
  11. Guillermo Henao, «La lucha de I. F. Semmelweis en la génesis de un nuevo paradigma», en Iatreia, vol. 12, n.° 3, p. 152.
  12. 12,0 12,1 12,2 Céline, Louis-Ferdinand. Semmelweis, Paris, Gallimard, 1952.
  13. Guillermo Henao, «La lucha de I. F. Semmelweis en la génesis de un nuevo paradigma», en Iatreia, vol. 12, n.° 3 (setembre del 1999).
  14. En alemany "an der Hand klebende Cadavertheile"
  15. 15,0 15,1 Benedek, István. Ignaz Phillip Semmelweis 1818–1865. Druckerei Kner, Gyomaendrőd, Hongria: Corvina Kiadó (Traduït de l'hongarès a l'alemany per Brigitte Engel), 1983. ISBN 963-13-1459-6. 
  16. Cal tenir en compte que en aquella època encara no s'havia desenvolupat la teoria microbiana de la malaltia
  17. Laín Entralgo, Pedro. Historia universal de la medicina, Barcelona, Salvat, tom III, pp. 318–320.
  18. Semmelweis, Ignaz. Etiology, Concept and Prophylaxis of Childbed Fever. University of Wisconsin Press, September 15, 1983, 1861, p. 87–88. ISBN 0-299-09364-6. 
  19. Tilanus (Amsterdam), Schmitt (Berlín), Simpson (Edimburg), i fins i tot la Societat Mèdica de Londres.
  20. Carta oberta disponible en línia al web de la Biblioteca Nacional d'Àustria
  21. 21,0 21,1 21,2 21,3 21,4 21,5 Carter, K. Codell; Carter, Barbara R. Childbed fever. A scientific biography of Ignaz Semmelweis. Transaction Publishers, 1 de febrer del 2005. ISBN 978-1-4128-0467-7. 
  22. Nuland, Sherwin B. The Doctors' Plague: Germs, Childbed Fever and the Strange Story of Ignac Semmelweis. W. W. Norton, 2003. ISBN 0-393-05299-0. 
  23. «Semmelweis Orvostörténeti Múzeum website». Semmelweis.museum.hu. [Consulta: 19 maig 2012].
  24. Semmelweis, Ignaz; Carter, K. Codell (traductor, extens pròleg). Etiology, Concept and Prophylaxis of Childbed Fever. University of Wisconsin Press, 15 de setembre del 1983. ISBN 0-299-09364-6. 

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Ignaz Semmelweis Modifica l'enllaç a Wikidata