J. Castro (automòbil)

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula d'organitzacióJ. Castro Sociedad en Comandita
J Castro logo.JPG
Castro7 1902.jpg
Dades bàsiques
Tipus Societat comanditària
Indústria Automoció
Forma jurídica societat comanditària
Forma jurídica
Reemplaça La Cuadra
Creació 1902
Fundador José María Castro
Data de dissolució 1903
Reemplaçat per Hispano-Suiza
Activitat
Produeix Automòbils
Organització i govern
Seu 
Persona rellevant Marc Birkigt
Modifica les dades a Wikidata

J. Castro, o simplement Castro, fou una marca catalana d'automòbils, fabricats per l'empresa J. Castro Sociedad en Comandita. Fábrica Hispano-Suiza de Automóviles a Barcelona entre 1902 i 1903. Fundada pel gallec José María Castro, l'empresa tenia la seu als números 54 a 64 del carrer Floridablanca.[1]

Història[modifica]

José María Castro, nascut el 1845 a Trebolle (província de Lugo), fou destinat el 1897 a Vic per a dirigir-hi la delegació del "Banc Vitalici d'Espanya".[2] El 1901, el fabricant d'automòbils barceloní La Cuadra va fer fallida i Castro, un dels principals creditors de l'empresa, s'associà amb el banquer vigatà Gironès[3] i va quedar-se amb les antigues instal·lacions i efectius de l'empresa, així com amb gran part dels operaris (el cap de taller, el vilafranquí Fèlix Palet i Carrió, seguí en el seu antic càrrec). El novembre de 1902 es constituí la societat de J. Castro. Com a director tècnic de la nova empresa es designà l'enginyer suís Marc Birkigt, qui ja havia treballat per a La Cuadra, i en honor seu s'adoptà la denominació de Fábrica Hispano-Suiza de Automóviles.

Un automòbil J. Castro de 1902

José María Castro adquirí tota la maquinària, utillatges i vehicles en procés de fabricació de La Cuadra i ho va traslladar tot des de l'antiga seu d'aquella empresa (al carrer Diputació) cap a la nova del carrer Floridablanca.[4] J. Castro va començar les seves activitats tot acabant les unitats dels La Cuadra que havien quedat a mig fer i mentrestant, Birkigt va començar a treballar en el disseny d'un nou motor derivat del darrer que havia dissenyar per a La Cuadra, un de bicilíndric de 1.885 cc (100 x 120 mm) que lliurava 10 HP de potència i presentava solucions avançades per a l'època, com ara un radiador de "niu d'abella" i transmissió per cardan. Aquell motor fou muntat al primer model J. Castro, presentat el 1903, del qual se'n vengueren un mínim de 4 exemplars (un d'ells a Francesc Seix, futur cofundador d'Hispano-Suiza). Birkigt començà aleshores a treballar en un nou motor, un 4 cilindres de 2.545 cc i 14 HP. Com a novetat, duia dos arbres de lleves, un per a l'admissió i un altre per la fuita.[2]

El 22 de novembre de 1903 es va organitzar una excursió des de Barcelona fins a Montserrat[3] en què hi participaren cinc cotxes: dos J. Castro 10 HP (un el de Francesc Seix), el nou 14 HP conduït per Birkigt i Castro, un De Dion-Buton 8 HP i un Cotterau 10 HP. El nou model J. Castro hi va destacar per la seva fiabilitat, maniobrabilitat i facilitat d'ascensió, deixant enrere la resta de vehicles.[2]

La fi de l'empresa[modifica]

Finalment, Castro es va trobar amb el mateix problema que La Cuadra, la necessitat de grans inversions per a obtenir rendibilitat, i la societat es declarà en suspensió de pagaments. En data 11 de desembre de 1903 es tancaren definitivament els tallers i el març de 1904 es dissolgué la societat.[4] El 14 de juny d'aquell mateix any, Marc Birkigt, Francesc Seix i Damià Mateu adquiriren els actius de l'extinta J. Castro i fundaren la nova Hispano-Suiza Fábrica de Automóviles, S.A., la cèlebre marca que durà fins al 1946. El nou motor que estava dissenyant Birkigt per a Castro, evolució del 14 HP, esdevingué el primer Hispano-Suiza, el 20 HP.[2]

Referències[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: J. Castro Modifica l'enllaç a Wikidata
  1. Del Arco, Javier; Arderiu, Miquel; Montero, Xavier; Camp, Jordi. «D'Hispano Suiza i David a Nacional Pescara». A: Història de l'automobilisme a Catalunya. Barcelona: Planeta, 1990, p. 250-251. ISBN 84-320-6249-9. 
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 «Castro» (en castellà). vehiculoclasico.es, 17-11-2003. [Consulta: 24 març 2016].
  3. 3,0 3,1 «Castro» (en castellà). losorigenes.net, 2007. [Consulta: 24 març 2016].
  4. 4,0 4,1 «CASTRO (1902 - 1903)» (en castellà). autopasion18.com. [Consulta: 24 març 2013].