Límit de Roche

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Considerem un cos fluid que manté la seva estructura per la seva gravetat interna i que orbita al voltant d'un objecte major. En esta figura observem des de la part superior del pla orbital. Lluny del límit de Roche el fluid té una forma esfèrica.
Més a prop del límit de Roche el fluid és deformat per l'acció de forces de marea.
Dins del límit de Roche la gravetat del fluid no és prou per a mantindre la seva forma i el cos és trencat per l'acció de la força de marea.
Les fletxes roges representen la velocitat orbital de les restes disgregades del satèl·lit. Les partícules internes orbiten més de pressa que les exteriors.
La velocitat diferencial de rotació ocasiona finalment la formació d'un anell a partir del cos inicial.

El límit de Roche és la distància a la qual un objecte que orbita un cos massiu mantenint la seua estructura únicament per la seva pròpia gravetat comença a desintegrar-se a causa de les forces de marea de l'objecte principal. Dins del límit de Roche, la força de la gravetat que el cos central exerceix sobre els extrems més pròxim i més allunyat del satèl·lit excedeix a la força de gravetat del satèl·lit. Aquest podrà ser destruït, per tant, per les forces de marea. El nom de límit de Roche prové de l'astrònom francés Édouard Roche, que primer va proposar aquest efecte i va calcular el límit teòric el 1848.

El límit de Roche depèn, per tant, de la gravetat del cos central, però també de les característiques de densitat del satèl·lit.

No s'ha de confondre amb el lòbul de Roche, un concepte teòric proposat també per Édouard Roche i que descriu el límit en què un objecte de poca massa en un sistema dominat per dos cossos majors és capturat per un d'aquests.

Alguns satèl·lits, tant naturals com artificials, orbiten a distàncies inferiors a la del límit de Roche, ja que mantenen el seua estructura per forces diferents de la gravetat (la resistència del material). Entre les llunes de Júpiter, tant Adrastea com Metis són exemples de cossos naturals que mantenen la seua cohesió més enllà dels seus límits de Roche. No obstant això, qualsevol objecte en la seva superfície pot ser desgranat per les forces de marea. Un cos amb menor cohesió, com un cometa, serà destruït en travessar el seu límit de Roche. El cometa Shoemaker-Levy 9 va travessar el límit de Roche de Júpiter al juliol de 1992 i es trencà en nombrosos fragments. El 1994, les restes del cometa van impactar sobre la superfície del planeta.

Atès que les forces de marea són superiors a la força de gravetat dins del límit de Roche, cap cos pot créixer per coalescència de partícules més xicotetes dins d'aquest límit. De fet, tots els anells planetaris es troben dins dels seus límits de Roche. Estos anells podrien ser les restes del disc d'acreció que no van arribar a la coalescència per a formar un satèl·lit, o podrien ser les restes d'un objecte que va travessar el límit de Roche i va ser destruït per les forces de marea.

El límit de Roche es defineix únicament en funció de les forces de gravetat, força de marea i autogravetat. En la pràctica, la qüestió de l'estabilitat estructural d'una lluna dependrà també de la seva velocitat de rotació i la força centrífuga provenint de la seva rotació.

Determinació del límit de Roche[modifica | modifica el codi]

Cossos rígids[modifica | modifica el codi]

El límit de Roche depèn de la rigidesa del satèl·lit orbitant el planeta. D'una banda, aquest podria ser una esfera perfecta i en est cas el límit de Roche és:

en què és el radi del cos principal, és la seva densitat i és la densitat del satèl·lit.

Si la lluna té una densitat superior al doble de la del planeta, tal com pot ocórrer en un satèl·lit rocós orbitant un gegant gasós, llavors el límit de Roche estaria dins del mateix planeta i seria una magnitud no rellevant.

Cossos deformables[modifica | modifica el codi]

L'altre cas límit és un satèl·lit capaç de deformar-se sense oposar resistència, tal com faria un líquid. Encara que el càlcul exacte no pot realitzar-se analíticament, una aproximació prou bona pot donar-se per mitjà de la fórmula següent:

Derivació de la fórmula: Cossos rígids[modifica | modifica el codi]

Derivació de la fórmula del límit de Roche a partir d'una partícula test

Per a determinar el límit de Roche, considerarem una partícula de massa sobre la superfície d'un cos xicotet (satèl·lit) en les proximitats d'un cos de major massa (planeta). La nostra partícula experimentarà dues forces: la gravetat provinent del satèl·lit que la fa romandre sobre la seua superfície i la gravetat del planeta principal. Atès que el satèl·lit està en moviment orbital, la resultant de la gravetat exercida pel planeta és únicament la força de marea.

L'espenta de la gravetat sobre la partícula de massa sobre el satèl·lit de massa i radi pot expressar-se d'acord amb la llei de la gravitació universal de Newton:

La força de marea sobre la massa exercida pel planeta central de radi i a una distància entre els centres de massa d'ambdós cossos:

El límit de Roche s'aconsegueix quan l'espenta gravitacional i la força de marea es cancel·len l'una a l'altra:

,

o bé,

.

Expressió que ens permet calcular el límit de Roche, :

No obstant això, és convenient expressar esta equació en una forma alternativa que no depenga del radi del satèl·lit, per la qual cosa reescriurem esta expressió en funció de les densitats del planeta i el satèl·lit.

La massa d'una esfera és de radi és:

I anàlogament per al segon cos:

.

Substituint ambdues masses en l'equació del límit de Roche obtenim:

que pot simplificar-se en l'expressió habitual del límit de Roche.

Derivació de la fórmula: cossos deformables no esfèrics[modifica | modifica el codi]

Una expressió una miqueta més precisa per al límit de Roche hauria de tenir en compte les deformacions produïdes en el satèl·lit per les forces de marea. En estos casos, el satèl·lit seria deformat en un esferoide el·líptic.

El càlcul exacte no pot realitzar-se analíticament. Històricament, Roche va derivar una aproximació numèrica per a est problema:

Amb l'ajuda d'ordinadors és senzill trobar una aproximació millor:

en què és un factor que expressa el grau de deformació del cos principal.

El límit de Roche en exemples del sistema solar[modifica | modifica el codi]

La taula inferior mostra la densitat mitjana i el radi equatorial de diferents objectes del sistema solar:

Cos Densitat (kg/m3) Radi (m)
Sol 1,400 695,000,000
Júpiter 1,330 71,500,000
Terra 5,515 6,376,500
Lluna 3,340 1,737,400

Amb estes dades, el límit de Roche per a cossos rígids i cossos deformables pot ser fàcilment calculat. La densitat mitjana dels cometes pot considerar-se al voltant de 500 kg/m3. El vertader límit de Roche depèn de la flexibilitat del satèl·lit, per la qual cosa estarà en algun punt intermedi entre els límits calculats per al cos rígid i el cos perfectament deformable que hem calculat anteriorment. Si el cos central major té una densitat inferior a la meitat del cos orbitant, el límit de Roche s'aconseguix per davall del radi del planeta, per la qual cosa el satèl·lit no pot aconseguir tal límit. Aquest és el cas, per exemple, del límit de Roche per al sistema Sol-Terra. La taula següent dóna els límits de Roche expressats en metres i en radis del cos central:

Cos Satèl·lit Límit de Roche (rígid) Límit de Roche (no rígid)
Distància (m) Radi Distància (m) Radi
Terra Lluna 9,495,665 1.49 18,261,459 2.86
Terra Cometa 17,883,432 2.80 34,392,279 5.39
Sol Terra 554,441,389 0.80 1,066,266,402 1.53
Sol Cometa 1,234,186,562 1.78 2,373,509,071 3.42

És interessant considerar com de prop o lluny es troben les diferents llunes del sistema solar dels seus límits de Roche. La taula següent dóna el radi orbital de cada satèl·lit dividit pels seus límits de Roche en els dos casos de cos rígid i flexible. En els casos dels planetes gegants, només s'han considerat els satèl·lits interiors més xicotets. Els satèl·lits principals com Io en Júpiter o Tità en Saturn es troben a distàncies molt superiors als seus límits de Roche.

Cos central Satèl·lit Radi orbital: límit de Roche
(Rígid) (No rígid)
Sol Mercuri 104:1 54:1
Terra Lluna 41:1 21:1
Mart Fobos 171% 89%
Deimos 456% 237%
Júpiter Metis 191% 99%
Adrastea 192% 100%
Amaltea 178% 93%
Tebé 331% 172%
Saturn Pan 177% 92%
Atles 182% 95%
Prometeu 185% 96%
Pandora 188% 98%
Epimeteu 198% 103%
Urà Cordèlia 155% 81%
Ofèlia 168% 87%
Bianca 184% 96%
Cressida 193% 100%
Neptú Nàiade 144% 75%
Talassa 149% 78%
Despina 157% 82%
Galatea 184% 96%
Larissa 219% 114%
Plutó Caront 13:1 6.8:1

És interessant constatar com els satèl·lits menors dels planetes gegants es troben prop dels seus límits de Roche, i la seva estructura és mantinguda per forces internes de cohesió i no únicament per la seva gravetat. En la regió dominada per anells com els anells de Saturn, és impossible l'agrupació de les partícules en cossos majors perquè serien disgregats pels efectes de la força de marea. Estos satèl·lits van tenir probablement el seu origen en regions més allunyades dels planetes gegants i les seves òrbites van ser modificades posteriorment, potser per la interacció gravitatòria dels altres satèl·lits. Alternativament, potser van ser formats en regions pròximes a les seves posicions actuals, quan els planetes centrals encara estaven en plena formació i tenien una massa inferior. Aquest segon escenari resulta, això no obstant, menys probable.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

  • Édouard Roche: La figure d'une masse fluide soumise à l'attraction d'un point éloigné, Acad. dónes sciences de Montpeller, Vol. 1 (1847-50) p. 243.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]