Lyman Spitzer

De Viquipèdia
Salta a: navegació, cerca
Infotaula de personaLyman Spitzer
Lyman Spitzer.jpg
Dades biogràfiques
Naixement Lyman Strong Spitzer, Jr.
26 de juny de 1914
Toledo, Ohio, EUA
Mort 31 de març de 1997(1997-03-31) (als 82 anys)
Princeton, New Jersey, USA
Nacionalitat estatunidenca
Religió presbiteriana
Alma mater Phillips Academy
Princeton University (Doctorat)
Yale University (B.A.)
Es coneix per La investigació en la formació d'estrelles i la física del plasma. Promoció dels telescopis espacials
Activitat professional
Camp de treball Astrofísica
Ocupació Física teòrica
Ocupador Universitat de Princeton
Universitat de Yale
Obra
Estudiants de doctorat John Richard Gott
Bruce Elmegreen
George B. Field
J. Beverley Oke
Trinh Xuan Thuan
Dades familiars
Cònjuge Doreen Canaday (1940)
Premis i reconeixements
Modifica dades a Wikidata

Lyman Strong Spitzer, Jr. (26 de juny de 1914 – 31 de març de 1997)[1] va ser un físic teòric nord-americà, astrònom i alpinista. Com a científic, que va dur a terme la investigació sobre la formació d'estrelles, la física del plasma, i el 1946, va concebre la idea de telescopis que operen en l'espai exterior.[2] Spitzer va inventar el dispositiu de plasma del reactor estel·lar i és l'homònim del Telescopi Espacial Spitzer de la NASA. Com alpinista, va fer la primera ascensió del Mont Thor amb David Morton.

Primers anys i educació[modifica]

Spitzer va néixer en una família presbiteriana a Toledo, Ohio, el fill de Lyman Strong Spitzer i Blanche Carey (née Brumback). A través de la seva àvia paterna, que estava emparentat amb l'inventor Eli Whitney.[3] Spitzer es va graduar de l'Escola Secundària de Scott. Després va assistir al Phillips Academy el 1929 i després se'n va anar a la Universitat Yale, on es va graduar Phi Beta Kappa el 1935 i va ser membre de l'Skull and Bones. Durant un any d'estudis a la Universitat de Cambridge, va ser influenciat per Arthur Eddington i pel jove Subrahmanyan Chandrasekhar. De retorn als EUA, Spitzer va obtenir el seu màster de la Universitat de Princeton el 1937 i el seu doctorat en 1938,[4] sota la direcció de Henry Norris Russell.[5]

Muntanyisme[modifica]

El 1965, Spitzer i Donald Morton es van convertir en els primers homes a escalar el Mont Thor de 1675 m, situat al Parc Nacional Auyuittuq, a l'illa de Baffin, Nunavut, Canadà.[1]:347 Com a membre de l'American Alpine Club que Spitzer va establir el "Lyman Spitzer Cutting Edge Climbing Award", que dóna anualment 12.000 $ a diverses expedicions d'alpinisme.[6]

Ciència[modifica]

Breu temps de Spitzer com a professor a Yale va ser interromput pel seu treball en temps de guerra al desenvolupament del sonar. El 1947, a l'edat de 33 anys, va succeir a Russell com a director de l'Observatori de la Universitat de Princeton, una institució que, pràcticament en forma conjunta amb el seu contemporani Martin Schwarzschild, va continuar al capdavant fins al 1979.

La investigació de Spitzer es va centrar en el medi interestel·lar, a la qual ell va portar una profunda comprensió de la física del plasma. En la dècada de 1930 i 1940, va ser un dels primers a reconèixer la formació d'estrelles com un procés contemporani en curs. Les seves monografies, "Diffuse Matter in Space" (Matèria en l'espai difús) (1968) i "Physical Processes in the Interstellar Medium" (Els processos físics en el medi interestel·lar) (1978), dècades de treball exclusiu, i ells mateixos es van convertir en els textos estàndard per a algunes dècades més.

Spitzer va ser el director fundador del Projecte Matterhorn, programa pioner de la Universitat de Princeton en la investigació termonuclear controlada, rebatejada el 1961 com a Princeton Plasma Physics Laboratory. Ell va ser un dels precursors de l'astronomia òptica en l'espai en general, i en particular del projecte que es va convertir en el Telescopi Espacial Hubble.

Mort[modifica]

Spitzer va morir sobtadament el 31 de març de 1997, després de completar un dia habitual de treball a la Universitat de Princeton. Li sobreviuen la dona Doreen Canaday Spitzer, quatre fills i deu néts. Entre els quatre fills de Spitzer cal citar Nicholas C. Spitzer que és neurobiòleg, on actualment és el professor i vicepresident de neurobiologia a la UC San Diego. Va ser enterrat al cementiri de Princeton.

Honors[modifica]

Premis

Que porta el seu nom

Notes[modifica]

  1. 1,0 1,1 doi:10.1098/rsbm.2007.0020
    Aquesta referència està incompleta. Cal copiar-la per completar-la.
    :339
  2. «Hubble Essentials: About Lyman Spitzer, Jr.». Hubble Site.
  3. Ancestry of Gov. Bill Richardson
  4. «Professor of Astronomy Lyman Spitzer Jr. Dies». , April 1, 1997.
  5. Current Biography Yearbook. H.W. Wilson, 1960, p. 395–96. 
  6. Lyman Spitzer Cutting Edge Climbing Award
  7. «Book of Members, 1780-2010: Chapter S». American Academy of Arts and Sciences. [Consulta: 15 abril 2011].
  8. «Grants, Prizes and Awards». American Astronomical Society. Arxivat de l'original el 22 December 2010. [Consulta: 24 febrer 2011].
  9. «Past Winners of the Catherine Wolfe Bruce Gold Medal». Astronomical Society of the Pacific. [Consulta: 24 febrer 2011].
  10. «Winners of the Gold Medal of the Royal Astronomical Society». Royal Astronomical Society. [Consulta: 24 febrer 2011].

Enllaços externs[modifica]