Pluja d'animals

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Caricatura humorística anglesa del segle XIX, en què plouen gossos i gats.

La pluja d'animals és un fenomen meteorològic extraordinari, que consisteix en la caiguda del cel de nombrosos animals, sovint d'una sola espècie. Aquesta precipitació atípica pot o no estar acompanyada de pluja comuna. El fenomen ha ocorregut en moltes regions al llarg de la història. S'han registrat testimoniatges del mateix en diverses èpoques i països, la qual cosa ha donat origen a moltes llegendes i polèmiques.

Amb major freqüència, aquestes «pluges» estan compostes per peixos o granotes, encara que hi ha històries que esmenten algunes espècies d'ocells. De vegades, la pluja és tan violenta, que els animals acaben destrossats en el sòl. Però també pot passar que els animals sobrevisquin al cop, particularment els peixos, la qual cosa fa pensar que l'interval transcorregut entre el seu enlairament i la tornada al sòl, és relativament breu. Alguns testimoniatges descriuen pluges de granotes, en què els animals estan intactes després de la seva caiguda. De vegades, els animals cauen completament gelats, o estan atrapats dins de blocs de gel, demostrant, així, que abans de caure, la seva altura era molt elevada, en la qual la temperatura ambient era inferior a 0 °C.

Testimonis i llegendes[modifica]

Textos i llegendes fins a l'Edat Mitjana[modifica]

Gravat d'O. Magnus, de 1555, representant una pluja de peixos.

En la literatura antiga abunden els testimonis de pluja d'animals, o de pluges de diversos objectes, alguns d'ells orgànics.

Podrien remuntar-se a l'antic Egipte, si es dona validesa al papir egipci de Alberto Tulli (la mateixa existència del qual és controvertida),[1] i del qual es diu que registraria fenòmens estranys juntament amb l'aparició del que la literatura ufológica interpreta com un ovni. De manera més particular, es registra també la caiguda de peixos i ocells del cel.[2] En la Bíblia s'explica com Josuè i el seu exèrcit van ser auxiliats per una pluja de pedres que va caure sobre l'exèrcit amorita. La Bíblia evoca altres intervencions celestials d'aquest tipus, com l'aparició de granotes, en una de les deu plagues d'Egipte (Èxode 8, 5, 6).[3] En el segle iv aC, l'autor grec Ateneu esmenta una pluja de peixos que va durar tres dies a la regió de Queronea, en el Peloponès.[4] En el segle I, l'escriptor i naturalista Plini el Vell va descriure la pluja de trossos de carn, sang i altres parts d'animals com la llana.[5] Finalment, en l'edat mitjana, la freqüència del fenomen a certes regions va portar a la gent a creure que els peixos naixien ja adults en el cel, i de seguida queien al mar.[4]

Testimonis de l'època moderna[modifica]

Pluja de peixos a Singapur, com va ser descrita pels habitants locals.

Gràcies a la premsa escrita, durant l'època moderna s'han generat molts testimonis, testificats per més persones, la qual cosa incrementa la seva credibilitat. A continuació es llisten alguns exemples:

« Aquest núvol va tronar sobre el camí, a unes seixanta toises d'on érem. Dos cavallers que venien de Tolosa, la nostra destinació, i que van estar exposats a la tempesta, es van veure obligats a usar els seus abrics; però la tempesta els va sorprendre i els va espantar, ja que es van veure víctimes d'una pluja de gripaus! Van accelerar la seva marxa i es van apressar; en trobar la diligència ens van explicar el que els acabava de succeir. Vaig veure llavors, que en sacsejar els seus abrics davant de nosaltres, van caure petits gripaus. »
— fragment de la carta de M. Pontus, professor de Cahors, dirigida a M. Arago.
  • El 16 de febrer de 1861, la ciutat de Singapur va patir un terratrèmol, seguit de tres dies d'abundants pluges. Després del final de les pluges, els habitants de Singapur van veure que en els tolls hi havia milers de peixos. Alguns d'ells van afirmar haver-los vist caure del cel, encara que uns altres es van mostrar més reservats en donar el seu testimoni.[4] Quan les aigües es van retirar, es van trobar altres peixos en els tolls que s'havien assecat, notablement en llocs que no havien sofert inundacions.
  • La revista Scientific American registra l'informe d'un ruixat de serps que aconseguien al voltant de 45 cm a Memphis, el 15 de gener de 1877.[4] Als Estats Units, es van registrar més de quinze informes de pluges d'animals, solament en el segle xix.[6]
  • Al juny de 1880 va caure una pluja de guatlles sobre València.[7]
  • El 7 de setembre de 1953, milers de granotes van caure del cel sobre Leicester, a Massachusetts, Estats Units.
  • El 1968, els diaris brasilers van registrar una pluja de carn i sang, sobre una àrea relativament gran.[8]
  • Canaris morts van caure a la ciutat de St. Mary's City, a Maryland (Estats Units), al gener de 1969. Segons el diari Washington Post del 26 de gener d'aquell any, el vol dels canaris es va interrompre sobtadament, com si hi hagués hagut una explosió, que ningú no va veure ni va escoltar.[4]
  • El 1978, van ploure crancs a Nova Gal·les del Sud, a Austràlia.[4]
  • El 2002, van ploure peixos a Grècia. El diari Le Monde va escriure:
« Atenes no és sempre bella, i menys encara ho són les muntanyes al nord de Grècia. Però les tempestes de vegades tenen el bon gust d'ajudar a somriure i a somiar. El dimarts, ha plogut centenars de peixets a Korona, a les altes muntanyes »
— Pierre GEORGES. «Poissons volent» article del diari Le Monde, 13 de desembre de 2002
« Encara que ningú als Almogàvers el creia, Rafel ja ho deia i al final van ploure granotes al Taperal »
— Pepe GEORGES. «Poissons volent» article del diari El Llevant, 27 d'agost de 2008

Nota: aquesta llista no pretén ser exhaustiva en absolut. Simplement, exemplifica alguns dels esdeveniments més significatius relacionats amb aquest fenomen.

Explicacions del fenomen[modifica]

Explicació científica[modifica]

Un tornado pot ser el responsable de capturar els animals i deixar-los caure a grans distàncies del seu lloc d'origen.

En contra de la majoria dels seus companys contemporanis, el físic francès André-Marie Ampère va considerar que els testimonis de pluges d'animals eren veritables. Ampère va intentar explicar les pluges de gripaus amb una hipòtesi que després va ser acceptada i refinada pels científics. Davant la Societat de Ciències Naturals, Ampère va afirmar que en certes èpoques els gripaus i les granotes vagabundegen pels camps en grans quantitats, i que l'acció de vents violents pot capturar-los i desplaçar-los a grans distàncies.[12]

Més recentment, va aparèixer l'explicació científica del fenomen, que involucra les trombes marines. En efecte, els vents que s'arremolinen sota el meteor són capaços de capturar objectes i animals, gràcies a una combinació de la depressió en la tromba i de la força exercida pels vents dirigits cap a ella.

En conseqüència, aquestes trombes, o fins i tot tornados, transporten els animals a altures relativament grans, recorrent, a més, grans distàncies. Els vents són capaços de recollir els animals presents a una superfície relativament extensa, i els deixen caure, en massa i de manera concentrada, sobre punts localitzats.[13] Més específicament, alguns tornados i trombes podrien assecar completament una tolla, per deixar caure més lluny l'aigua i la fauna continguda en aquesta, en forma de «pluja d'animals».[14]

Aquesta hipòtesi apareix reafirmada per la naturalesa dels animals d'aquestes pluges: petits i lleugers, generalment sorgits del medi aquàtic, com batracis i peixos.[15] També és reafirmant el fet que, freqüentment, la pluja d'animals és precedida per una tempesta. No obstant això, hi ha alguns detalls que no han pogut ser explicats. Per exemple, que els animals de vegades segueixin vius tot i després de la caiguda, i alguns d'ells en perfecte estat. Un altre aspecte és que normalment cada pluja d'animals es manifesta amb una sola espècie alhora, gairebé mai barrejant-les ni incloent-hi algues o altres plantes. Com ho nota William R. Corliss:

« ...el mecanisme de transport, qualsevol que sigui la seva naturalesa, prefereix seleccionar una sola espècie de peix o de granota, o aquell animal que estigui en el menú del dia[16] »
Imatge Doppler d'un radar meteorològic a Texas que mostra la col·lisió d'una tempesta amb un grup de ratapinyades en vol. El color vermell indica que els animals es dirigeixen cap al núvol.

Aquesta aparent anomalia es podria explicar en el cas dels ocells, si la tromba travessa una parvada en particular que es troba en ple vol, especialment en èpoques de migracions. La imatge de la dreta mostra un exemple específic en què un grup de ratpenats és víctima d'una tempesta.[17] La imatge va ser capturada per un radar meteorològic del National Weather Service en Del Riu, Texas, i il·lustra com es pot preveure el fenomen en alguns casos. En la imatge, les ratapinyades es troben a la zona de color vermell, que correspon als vents que s'allunyen del radar (el radar és el punt blanc en la cantonada inferior dreta), i entren en el mesocicló associat a un tornado (en color verd). Aquest tipus d'esdeveniments succeeixen sovint amb ocells de manera inevitable.

En alguns casos, s'han al·legat causes diferents per a algunes suposades pluges de peixos. Per exemple, en el cas de la pluja de peixos a Singapur de 1861, el naturalista francès Francis de Laporte de Castelnau explica que el ruixat va tenir lloc durant una migració de peixos-gat, i que aquests animals són capaços d'arrossegar-se sobre la terra, per anar d'un toll a un altre, com les anguiles, que poden recórrer diversos quilòmetres en els prats humits, o els lluços que van a reproduir-se als camps inundats.[18] A més, explica que el fet d'haver-hi vist els peixos en el sòl immediatament després de la pluja no és més que una coincidència, ja que normalment aquests animals es desplacen sobre el sòl humit de rosada, o després d'un ruixat o una inundació.

Explicacions antigues[modifica]

Des de fa molt de temps, la ciència ha descartat moltes de les explicacions que li són ofertes, per considerar-les exagerades, poc fiables o no comprovables. En 1859, un testimoni d'una pluja de peixos al poble de Mountain Ash (en Gal·les),[19] va enviar un espècimen al zoològic de Londres. J. I. Gray, director del Museu Britànic, va declarar que «a la llum dels fets, el més probable és que es tracti d'una broma: un dels empleats de Mr. Nixon li ha buidat damunt un baldi ple de peixos, i aquest últim va pensar que li queien del cel».[20]

Lògicament, les pluges d'animals van estar sense explicació científica durant molt de temps, mentre que es desenvolupaven hipòtesi que anaven des dels intents lògics d'explicar-se el fenomen, fins a l'absurd. En el segle iv aC, el filòsof grec Teofrasto va negar l'existència de pluges de gripaus, explicant simplement que els gripaus no cauen durant la pluja, sinó que aquesta última els fa sortir de la terra. En el segle xvi, Reginald Scot es va aventurar a donar una hipòtesi. Segons ell, «és cert que algunes criatures són generades de manera espontània, i no necessiten pares. Per exemple [...] aquestes granotes vingudes de cap part. Elles van ser transportades per la pluja. Aquestes criatures neixen dels xàfecs...».[21] En el segle xix, es pensava que l'evaporació de l'aigua portava els ous de granota als núvols, on es descloïen i queien a la terra en un ruixat.[22]

Explicacions alternatives[modifica]

Ovnis[modifica]

Entre les explicacions no científiques del fenomen, es troben les interpretacions paranormals que al·leguen intervencions d'éssers extraterrestres.[23] En efecte, no falten autors que descriuen aquests visitants recollint grans quantitats d'animals com a llast, per després deixar-los caure abans de deixar el nostre planeta. Les pluges de sang i carn estarien vinculades a una selecció feta pels visitants, per alleugerir els seus magatzems.

Regal o càstig dels déus[modifica]

També persisteixen explicacions sobrenaturals, que poden ser de naturalesa religiosa. Depenent del tipus d'objecte o animal que cau a la terra, el fenomen és percebut ja sigui com un càstig, com en el cas de les pedres que van caure sobre l'exèrcit amorita en l'Antic Testament, o com un signe providencial de bondat divina, quan es tracta d'animals comestibles.

Teletransportació[modifica]

Igualment i en la mateixa línia especulativa, se suggereix l'existència d'anomalies en l'espai-temps en què portarien els animals des d'altres dimensions. Aquestes explicacions utilitzen de vegades la teleportació, per explicar per què els animals es troben allí on no haurien d'estar. El periodista Charles Hoy Fort ha desenvolupat aquestes idees.[24] Segons Fort, en el passat va existir una força capaç de transportar els objectes de manera instantània, que ja no es manifesta sinó en accions desordenades, com les pluges de peixos. Un altre suggeriment de Fort es basa en la suposada existència d'un «mar superior dels Sargassos»,[25] una espècie de dipòsit celestial que aspira i escup els objectes terrestres.

La pluja d'animals en la cultura[modifica]

«It's raining cats and dogs»[modifica]

Aquesta expressió anglesa, que significa literalment "plouen gats i gossos", i és equivalent a la catalana «ploure a bots i barrals», és potser la referència més coneguda del fenomen, que es troba en el llenguatge quotidià. Aquesta expressió es troba escrita per primera vegada en l'obra A Completi Collection of Genteel and Ingenious Conversation, de Jonathan Swift, de 1731. No obstant això, l'origen de l'expressió és incert.[26] Una especulació és que es tracta d'una distorsió de l'arcaisme francès catadoupe, que significa "ruixat", o "cascada". Una altra especulació diu que en l'Edat Mitjana, les fortes pluges netejaven els sostres de cadàvers de gossos i gats, fent-los caure als carrers.[26][27]

Hi ha expressions en altres llengües que de la mateixa manera fan referència a pluges d'animals,[28] però en cap cas existeixen proves que aquestes expressions estiguin basades en la realitat. En alemany, per exemple, pot dir-se que «plouen cadells [de gos]» (És regnet junge Enfonsa); i en polonès que «plouen granotes» (Leje zabami).

Cinema i literatura[modifica]

La documentació més completa sobre les pluges d'animals, es deu al periodista nord-americà Charles Avui Fort, qui va consagrar la seva vida als fenòmens inexplicables. La Biblioteca Pública de Nova York conserva més de seixanta mil fitxes redactades per Fort, de les quals gran part es refereix a casos de pluja d'animals. La Societat Forteana, creada en el seu honor, continua la recerca de fenòmens estranys i inexplicats.

Paul Thomas Anderson, director de cinema nord-americà i seguidor de Fort, va basar algunes de les seqüències de la seva pel·lícula Magnolia en els successos relatats per Fort, incloent-hi una pluja de granotes. En Le Dernier Combat, el primer llargmetratge del francès Luc Besson, es presencia una pluja de peixos, així com en la pel·lícula Els Venjadors, de Jeremiah Chechik, adaptació de la sèrie de televisió.

En el llibre Estat, l'escriptora Colette descriu una pluja de granotes tèbies:

« L'últim núvol, i jo estava prenent un bany de seient, Antoine xopat i la capa plena d'aigua, d'una aigua calenta, a 18 o 20 graus. I quan Antoine va donar la volta a la capa, què ens trobem? Granotes minúscules, vives, almenys trenta portades per l'aire, per un capritx del sud, per una tromba calenta, un d'aquests tornados la base dels quals recull i eleva a cent llegües una barreja de sorra, de grans, d'insectes... »

En El capità Pàmfil, de l'escriptor Alexandre Dumas, una pluja de gripaus apareix en els periòdics, la qual cosa provoca un deliri a casa d'un dels personatges:

« ...va recordar haver llegit, uns dies abans, signat per Valenciennes, que aquesta ciutat havia estat el teatre d'un fenomen singular: una pluja de gripaus havia caigut acompanyada de trons i llampecs, en tal quantitat que els carrers de la ciutat i els sostres de les cases havien quedat coberts. Immediatament després, el cel, que dues hores abans tenia un color gris cendra, ara era de color blau indigo. El subscriptor del Constitutionnel va mirar a l'aire, i veient el cel negre com la tinta i a Tom en el seu jardí, sense poder adonar-se de la forma en què havia entrat, va començar a creure que un fenomen similar al de Valenciennes estava a punt de repetir-se, amb l'única diferència que en comptes de ser pluja de gripaus, anaven a ploure óssos. Una no era més perillosa que l'altra; la calamarsa era més gran i perillosa. »
— Alejandro DUMAS: El capità Pàmfil, capítol VIII[29]

En 2002, en la seva novel·la Kafka en la riba, el japonès Haruki Murakami utilitza al fenomen de la pluja de peixos dins d'un context novelesco, barrejant el Bildungsroman amb el sobrenatural.

Bibliografia[modifica]

  • CORLISS, William R.: Handbook of unusual natural phenomena. Random House, 1995;En anglès ISBN 0-517-60523-6.
  • DENNIS, Jerry: It's raining frogs and fishes: four seasons of natural phenomena and oddities of the sky. Harper Paperbacks, 1993;En anglès ISBN 0-06-092195-1.
  • SCOT, Reginald: The discoverie of witchcraft. Dover Publications, 1989;En francès ISBN 0-486-26030-5.
  • FORT, Charles H.: El libro de los condenados: mil hechos malditos ignorados por la ciencia. Círculo Latino, 2005. ISBN 84-96129-35-7.
  • «Science & Vie Junior» (artículo sobre lluvias de peces) Hors-Série 57, julio de 2004; en francès
  • MARSEILLE, Jacques; y Nadeije LANEYRIE-DAGEN: Les grandes énigmes (págs. 222-223: «Pluie de poissons à Singapour»). Larousse;En francès ISBN 2-03-505300-5.

Referències[modifica]

  1. El propi Tulli va al·legar haver-ho perdut, i l'únic testimoniatge de la seva existència és la paraula del seu traductor, el príncep Boris de Rachelwitz. Existeix molta especulació al voltant del tema: vegeu, per exemple l'article de Nacho Ares «Existeix en realitat el Papir Tulli.
  2. CatchPenny.org («The Tulli Papyrus», Larry Orcutt, en Catchpenny Mysteries, 2001; en anglès).
  3. J. MARSEILLE, i N. LANEYRIE-DAGEN: Els grans enigmes. Larousse, ISBN 2-03-505300-5 p. 222-223, «Pluie de poissons à Singapour».
  4. 4,0 4,1 4,2 4,3 4,4 4,5 4,6 4,7 Marseille, J. op. cit.
  5. Plini. Història natural (llibre II).
  6. PrairieGhosts.com («Mysterious falls from the sky. It's raining fish & frogs!»; en anglès.
  7. Anna OMEDES; Juan Carlos SENAR; Francesc ORIBE: Animals de les nostres ciutats. Planeta, 1997.
  8. PrairieGhosts.com («Mysterious falls from the sky. It's raining fish & frogs!»; en anglès).
  9. LaGranEpoca.com (pluja d'aranyes a Salta; registre fotogràfic aparentment el primer d'aquests estranys fenòmens).
  10. Llevant-Emv.com (veïns de la pedania del Rebolledo assisteixen atònits a una pluja de granotes diminutes).
  11. [1] (pluja de sang a Colòmbia ?aparentment el primer? d'aquests estranys fenòmens).
  12. France-Pittoresque.com («Els pluies de crapauds»; en francès).
  13. TheSupernaturalWorld.co.uk (explicació d'una pluja de peixos ocorreguda en Norfolk el 8 d'agost de 2000; en anglès).
  14. Orsy Campos Rivas inclou aquesta explicació en forma gràfica («La ciència contra el mite»), en l'article «El que la pluja regala a Yoro», que narra la pluja de peixos que succeeix anualment a Yoro (Hondures). Disponible en línia a ElSalvador.com («Parlem online»).
  15. Richard ANGWIN, a BBC.co.uk (clima en Wiltshire, Anglaterra, el 15 de juliol de 2003; a engonals).
  16. W. R. CORLISS: Handbook of unusual natural phenomena, 1995.
  17. SPC.NOAA.gov («Bat-eating supercell», supercélula menja-ratapinyades, del National Weather Service d'EE. UU. (19 de març de 2006); en anglès.
  18. Comptes Rendus hebdomadaires donis séances de l?Académie donis Sciences, 52: 880-881, 1861 (en francès).
  19. Registrada en Annual Register, 101: 14-15, 1859, en línia en la revista XProjectMagazine.com (en anglès).
  20. Fort, Charles Avui. El llibre dels condemnats. Capítol 7. ISBN 84-96129-35-7
  21. Reginald SCOT. The discoverie of witchcraft, 1584, ISBN 0-486-26030-5
  22. Alertis-Meteo.com («Explication sud els pluies de grenouille», Els mystères de la Terre; en francès).
  23. «PrairieGhosts.com («Mysterious falls from the sky. It's Raining Fish & Frogs!»; en anglès).
  24. Charles Avui FORT: Op. cit.
  25. En referència al mar dels Sargassos del Atlàntic nord, que atrapa en les seves algues un gran nombre de bucs.
  26. 26,0 26,1 Phrases.org.uk («Raining cats and dogs», The Phrase Finder; en anglès).
  27. Franza, J. It's raining cats and dogs: making sense of animal phrases. BowTie press, 2006.
  28. OmniGlot.com («It?s raining cats and dogs, Idioms for heavy rain in many languages»).
  29. Text íntegre de l'obra (en francès)

Enllaços externs[modifica]