Termita

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
No s'ha de confondre amb tèrmit.
Una mescla de termita usant òxid de ferro (III).

La termita és un tipus de composició pirotècnica d'alumini barrejat amb un òxid metàl·lic, que produeix una reacció aluminotèrmica coneguda com a procés Goldschmidt o reacció termita.[1]

Reaccions químiques[modifica]

L'alumini és oxidat per l'òxid d'un altre metall, normalment per òxid de ferro (rovell). Els productes de la reacció química són òxid d'alumini i ferro elemental lliure, desprenent-se a més una gran quantitat de calor. Els reactius normalment es polvoritzen i barregen amb un aglomerant per mantenir el material sòlid i prevenir la seva separació.[2]

Fe2O3 + 2 Al → 2 Fe + Al2O3

La reacció és usada per a la soldadura aluminotérmica, freqüentment utilitzada per unir rails ferroviaris. Es poden usar alguns altres òxids metàl·lics, tals com a òxid de crom, per generar metall elemental. la termita cúprica es produeix usant òxid de coure (II) i s'utilitza per crear unions elèctriques en un procés anomenat "cadwelding".[3]

3 CuO + 2 Al → 3 Cu + Al2O3

Algunes mescles del tipus termita són usades com iniciadors pirotècnics en els focs artificials o aplicacions semblants.

La termita pot ser fabricada casolanament d'una manera molt senzilla:

Tot el que cal fer és barrejar al 50%, òxid de ferro (en pols) i alumini (en pols), per encendre-ho només és necessari usar una barreta de bengala, usant-la com a metxa.

Aquesta mescla pot arribar a una temperatura de 2000 °C

Història[modifica]

La termita va ser descoberta en 1893 i patentada en 1895 per un químic alemany, el doctor Hans Goldschmidt.[4] Conseqüentment, la reacció és anomenada "reacció de Goldschmidt" o "procés Goldschmidt". El doctor Goldschmidt estava inicialment interessat en produir metalls molt purs evitant l'ús de carbó en el procés de fosa, però aviat es va adonar de la seva utilitat en la soldadura.[5]

La primera aplicació comercial va ser soldar trams de vies ferroviàries a Essen, en 1899.[6]

Tipus[modifica]

Termita reaccionant en un gresol de ferro colat.

L'òxid de ferro (Fe3O4), produït per oxidació del ferro en una atmosfera rica en dioxígen i a altes temperatures, és el més comú i usat dels agents oxidants perquè és barata i fàcil de produir..[7][8][9] La magnetita també funciona.[10] L'hematita (rovell) o Fe2O3 també pot ser usada en el seu lloc. Ocasionalment s'usen altres òxids com el diòxid de manganès (MnO2) en la termita manganèsica, Cr2O3 en la termita cròmica o bé l'òxid de coure en la termita cúprica, però només per a propòsits altament especialitzats. En tots els exemples s'usa l'alumini com a metall reactiu. Els fluor-polímers poden ser usats en formulacions especials, sent el tefló amb magnesi o alumini un compost comú. El magnesi/tefló és d'aquest tipus.[11]

Les combinacions de gel sec (diòxid de carboni congelat) i agents reductors com el magnesi, l'alumini i el bor, segueixen la mateixa reacció química que amb les barreges tradicionals de tèrmits, produint òxids metàl·lics i carboni. Malgrat la temperatura molt freda d'una barreja de tèrmica de gel sec, aquest sistema és capaç d'encendre's amb una flama.[12] Quan els ingredients estan finament dividits, confinats en una canonada i armats com un explosiu tradicional, aquest crio-tèrmit és detonant i una part del carboni alliberat en la reacció emergeix en forma de diamant.[13]

En principi, qualsevol metall reactiu podria ser usat en lloc de l'alumini. Això rares vegades es dóna, no obstant això, a causa de les propietats de l'alumini que són idònies per a aquesta reacció. És amb diferència el més barat dels metalls altament reactius, i forma una capa de passivació que ho fa més segur de manejar que molts altres metalls reactius. Els punts de fusió i ebullició de l'alumini també ho fan ideal per a les reaccions tèrmiques: el seu relativament sota punt de fusió (660°C, 1221°F) significa que és fàcil fondre el metall, així que la reacció pot ocórrer principalment en fase líquida, avançant així ràpidament. Al mateix temps, el seu alt punt d'ebullició (2519°C, 4566°F) permet la reacció a molt altes temperatures atès que alguns processos tendeixen a limitar la temperatura màxima fins a just per sota del punt d'ebullició. Tal alt punt d'ebullició és comuna entre els metalls de transició (per exemple, en el ferro i el coure són de 2887°C i 2582°C respectivament), però és inusual entre metalls altament reactius (com el magnesi i el sodi, que bullen a 1090°C i 883°C respectivament).

Usos civils[modifica]

Termita reaccionant per soldar un raïl ferroviari. Després d'això el ferro líquid flueix dins del motlle al voltant del perfil de la via.

La reacció termita pot tenir diversos usos. Va ser usada originalment per reparar i soldar in situ rodes de ferrocarril on la reparació pot tenir lloc sense llevar la peça de la seva ubicació original.[14] Pot ser usada per al tall ràpid o soldadura de raïls sense requerir un equip pesant.[15]

La reacció termita, quan s'usa per a la purificació de menes, se la coneix com procès termita o reacció aluminotèrmica. Una adaptació de la reacció, usada per a l'obtenció d'urani pur, va ser desenvolupada com a part del Projecte Manhattan en el Laboratori Ames sota la direcció de Frank Spedding. Algunes vegades és denominat Procés Ames.[16]

Quan la termita es produeix usant òxid de ferro (III), per a major eficiència ha de tenir en massa 25,3 % d'alumini i 74,7 % d'òxid de ferro. (Aquesta mescla és venuda sota el nom comercial de Thermit com a font de calor per soldar). La fórmula completa per a la reacció usant òxid de ferro (III) és la següent:[17]

ΔH = -851,5 kJ/mol

Quan la termita es produeix amb magnetita, per a una màxima eficiència ha de contenir en massa 23 % d'alumini i 76,3 % d'òxid de ferro. La fórmula de la reacció usant magnetita és:

ΔH = -3347,6 kJ/mol

Una versió modificada d'aquest procés (realitzat en una atmosfera inerta) pot ser emprat per produir diversos aliatges; generalment la mescla és encesa elèctricament en aquest cas. Entre altres usos, s'utilitza per preparar aliatges de níquel-alumini .

La termita cúprica, sota el nom comercial de CADWeld, és usada per unir cables de coure per formar connexions elèctriques.

Variants[modifica]

  • Termate
  • Nanotermita[18]

Referències[modifica]

  1. DCVB: termita
  2. Kosanke; Kosanke, B. J; Von Maltitz, I; Sturman, B; Shimizu, T Pyrotechnic Chemistry — Google Books, desembre 2004. ISBN 978-1-889526-15-7 [Consulta: 15 setembre 2009]. 
  3. «Demo Lab: The Thermite Reaction». Ilpi.com. [Consulta: 11 octubre 2011].
  4. Goldschmidt, H. (13 March 1895) "Verfahren zur Herstellung von Metallen oder Metalloiden oder Legierungen derselben" (Process for the production of metals or metalloids or alloys of the same), Deutsche Reichs Patent no. 96317.
  5. Goldschmidt, Hans; Vautin, Claude «Aluminium as a Heating and Reducing Agent». Journal of the Society of Chemical Industry, 6, 17, 30-06-1898, pàg. 543–545 [Consulta: 12 octubre 2011].
  6. «Goldschmidt-Thermit-Group». Goldschmidt-thermit.com. Arxivat de l'original el 5 abril 2012. [Consulta: 12 octubre 2011].
  7. «Thermite Bombs used to Set Fires». The Milwaukee Journal, 01-12-1939. [Consulta: 12 octubre 2011].
  8. «what it Means: Thermite Bombing». the Florence Times, 31-08-1940. [Consulta: 12 octubre 2011].
  9. «Hydrogen May Not Have Caused Hindenburg's Fiery End». The New York Times, 06-05-1997 [Consulta: 12 octubre 2011].
  10. «Thermite». Amazing Rust.com, 07-02-2001. Arxivat de l'original el 7 juliol 2011. [Consulta: 12 octubre 2011].
  11. Koch, Ernst-Christian «Metal-Fluorocarbon-Pyrolants: III. Development and Application of Magnesium/Teflon/Viton (MTV)». Propellants, Explosives, Pyrotechnics, 27, 5, 2002, pàg. 262. DOI: 10.1002/1521-4087(200211)27:5<262::AID-PREP262>3.0.CO;2-8.
  12. [enllaç sense format] https://www.youtube.com/watch?v=_xCbal2YyaE
  13. Swanson, Daren. «Method For Creating Diamonds». Daren Swanson, 21-12-2007.
  14. Jeffus, Larry. Welding principles and applications (en anglès). 7th. Clifton Park, N.Y.: Delmar Cengage Learning, 2012, p. 744. ISBN 1111039178. 
  15. «Papers Past — Star — 15 November 1906 — NEW WELDING PROCESS». Paperspast.natlib.govt.nz, 15-11-1906. [Consulta: 12 octubre 2011].
  16. Spedding, Frank H.; Wilhelm, Harley A. & Keller, Wayne H., "Production of Uranium", US patent 2830894, issued 1958
  17. Chen, Y; Lawrence, F V; Barkan, C P L; Dantzig, J A «Heat transfer modelling of rail thermite welding». Proceedings of the Institution of Mechanical Engineers, Part F: Journal of Rail and Rapid Transit, 220, 3, 24-10-2006, pàg. 207–217. DOI: 10.1243/09544097F01505.
  18. Foley, Timothy; Pacheco, Adam; Malchi, Jonathan; Yetter, Richard; Higa, Kelvin «Development of Nanothermite Composites with Variable Electrostatic Discharge Ignition Thresholds». Propellants, Explosives, Pyrotechnics, 32, 6, 2007, pàg. 431. DOI: 10.1002/prep.200700273.

Bibliografia[modifica]

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Termita