Martha Coston

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de personaMartha Coston
MarthaCoston.jpg
Biografia
Naixement 12 desembre 1826
Baltimore
Mort 9 juliol 1904 (77 anys)
Lloc d'enterrament Laurel Hill Cemetery Tradueix
Activitat
Ocupació Inventora i empresària
Premis
Modifica les dades a Wikidata

Martha Jane Coston (Baltimore, 12 de desembre de 1826 – 9 de juliol de 1904) va ser una inventora i dona de negocis coneguda principalment per la seva invenció de la bengala de Coston, un dispositiu per emetre senyals al mar que ha permès salvar milers de vides. El 2006 Martha Coston va ser incorporada al Saló de la Fama dels inventors dels EUA.[1]

Primers anys[modifica]

Va néixer amb el nom de Martha Jane Hunt a Baltimore, a Maryland, i es va traslladar a Filadèlfia a la dècada del 1830. Als 15 o 16 anys, va marxar amb Benjamin Franklin Coston, que tenia 21 anys i que ja hi havia adquirit una reputació com a inventor prometedor. De molt jove va esdevenir director del laboratori científic de l'Armada dels EUA, a Washington DC. A l'Armada de Washington va desenvolupar un coet de senyalització i una cebador de percussió per canons. També va experimentar amb senyals lluminosos de colors de nit per permetre la comunicació entre vaixells, que en aquell temps estava limitada a senyals visuals com banderes durant el dia i llanternes a la nit. Després d'una disputa sobre el pagament per la seva feina, Coston va cancel·lar el seu contracte amb l'Armada el 1847 i va esdevenir president de l'Empresa de Gas del Boston. La seva feina amb productes químics a l'Armada i l'Empresa de Gas de Boston van fer que la seva salut es deteriorés, i va morir el 1848 per una exposició química. La seva feina relacionada amb les bengales de senyalització, si bé va ser important, es va limitar a plans i fórmules químiques.[2]

El negoci de la bengala[modifica]

1913 anunci de bengales Coston.

Els anys que segueixen la mort de Benjamin Coston van ser tràgics. Dos dels seus fills i la seva mare es moriren durant els dos anys següents, deixant-la en una situació emocional i econòmica greu. Revisant els papers del seu marit, va descobrir algunes notes escrites damunt la senyalització de nit de l'Armada. La feina incompleta del seu marit va requerir un esforç addicional substancial abans que es va poder convertir en un sistema de senyalització pràctic.

Durant gairebé deu anys, Martha Coston va treballar per desenvolupar un sistema de senyalització de bengala basada en la feina més primerenca del seu marit . Amb un coneixement limitat de química i pirotècnia, va confiar en el consell dels químics i experts en focs artificials que va contractar, amb resultats diversos. Un primer pas va ser el 1858, mentre presenciava els focs artificials en una pantalla a Nova York durant la celebració per la finalització del traçat de cable de telègraf transatlàntic. Es va adonar que el seu sistema necessitava una bengala blava brillant, i la desenvoluparia juntament amb el vermell i el blanc. Va establir l'empresa Coston Manufacturing Company per fabricar les bengales de senyal, i va començar una relació empresarial amb un desenvolupador de pirotècnia que li hauria de proporcionar el color blau que necessitava.[3]

El 5 d'abril de 1859, se li va concedir el número de Patent dels EUA 23,536 per un senyal pirotècnic de nit i un sistema de codi. La patent se li va concedir a ella com administradora del patrimoni del seu difunt marit, a qui se l'anomenà inventor. Utilitzant combinacions diferents de colors, va permetre habilitar vaixells per assenyalar-ne d'altres, i al seu torn assenyalar la riba. El capità C.S. McCauley De l'Armada dels EUA va recomanar l'ús de les seves bengales al secretari de l'Armada Isaac Toucey el 1859. Després d'haver provat repetidament el material es va demostrar la seva efectivitat i l'Armada dels EUA va ordenar adquirir inicialment 300 bengales, i més tard comprar-ne per valor de 6000$.[4]

Èxits internacionals[modifica]

Després Coston va obtenir les patents a Anglaterra, França, Itàlia, Dinamarca, Suècia, i els Països Baixos, i va navegar a Anglaterra per començar a vendre la seva invenció allà i en altres parts d'Europa. Es va quedar a Europa fins al 1861, quan va retornar als EUA en l'esclat de la Guerra Civil. Va anar directament a Washington, on ella havia demanat al Congrés que adquirís la patent per poder utilitzar les bangales en el conflicte que s'acostava. Amb retard, el congrés va passar un acte el 5 d'agost de 1861, autoritzant a l'Armada dels EUA que adquirís la patent per 20,000$, menys del 40,000$ que al principi ella reclamava.

Les bengales Coston van ser molt utilitzades per l'Armada dels EUA durant la Guerra Civil; i es van consolidar com a particularment eficaces en la descoberta i captura de corredors de bloqueig confederats durant el bloqueig de la Unió dels ports del sud. Les bengales Coston també van jugar una funció important per coordinar les operacions navals durant la batalla de Fort Fisher de Carolina del Nord del 13 al 15 de gener de 1865.[5]

El 1871, Coston va obtenir una patent en el seu propi nom - Patent No. 115,935, amb el nom de "millora en els senyals pirotècnics de nit". A més de millores al sistema de senyalització, va continuar reclamant indemnitzacions addicionals al govern dels EUA. A causa de la inflació, l'empresa de fabricació va subministrar bengales a l'Armada dels EUA per sota del cost de producció, i Coston va calcular que el govern li devia 120,000 dòlars d'indemnització. Tot i que va reclamar aquesta quantitat durant deu anys, només li van retornar 15,000 dòlars.

Finalment cada Servei de Salvament Marítim dels Estats Units va ser equipat amb les bengales de Coston, que s'utilitzaven per fer senyals entre els vaixells, advertint de condicions costeres perilloses, i demanant ajuda a altres embarcacions. Hi ha molts documents que descriuen l'ús d'aquesta bengala, que va permetre savar milers de vides. Martha Coston va morir el 1904, però la seva empresa, més tard anomenada Coston Signal Company i Coston Supply Company, va funcionar fins al 1985.

Referències[modifica]

  1. «Spotlight | National Inventors Hall of Fame». Invent.org, 21-11-2013. [Consulta: 29 maig 2016].
  2. Denise E. Pilato. «Martha Coston: A Woman, a War, and a Signal to the World». International Journal of Naval History, Vol. 1, No. 1, April 2002. [Consulta: 25 juny 2011].
  3. «Martha Coston». Civil War Women Blog. [Consulta: 25 juny 2011].
  4. Mary Bellis. «Martha Coston - Maritime Signal Flares». About.com Inventors. [Consulta: 25 juny 2011].
  5. Pilato. «Martha Coston». [Consulta: 25 juny 2011].

Bibliografia complementària[modifica]

  • Coston, Martha J. Un Èxit de Senyal. La Vida i Viatges de Senyora Martha J. Coston, Lippincott Co., Filadèlfia, PA, 1886.
  • Cames, Ralph, i York, Wick, La Vida dels Estats Units-Salvant Servei, a pàgines 123-125, Costaño Llibres, Petaluma, CA 1996 ISBN 0-930268-16-4

Enllaços externs[modifica]

  • Associació de Cos del senyal, mostrant senyals de codi de bengala de mostra, llibre de senyal i caixa de bengala (gener accedit 19, 2008) Trobat dins "Èxit de Senyal" és la pàgina de Submarí 11 pàgina inferior. Wrighten Per Martha J Coston 1886 i Lippincott Editorial co.
  • Una Dona Amb Bengala, Per C. KAY LARSON, New York Times, 2 de novembre de 2012
  • Martha Coston a Find A Grave (anglès) a Trobar una Tomba