Stephanie Kwolek

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de personaStephanie Kwolek
Stephanie Kwolek 1986.TIF
Biografia
Naixement 31 juliol 1923
New Kensington
Mort 18 juny 2014 (90 anys)
Wilmington
Nacionalitat

Polònia Polònia

Estats Units Estats Units
Educació Margaret Morrison Carnegie College Tradueix
Universitat Carnegie Mellon
Activitat
Camp de treball Química orgànica
Ocupació Química i inventora
Ocupador DuPont (1946–1986)
Modifica les dades a Wikidata
Stephanie Kwolek
Stephanie Kwolek

Stephanie Kwolek (New Kensington, 31 de juliol de 1923Wilmington, 18 de juny de 2014) va ser una química polonès-nord-americana, inventora del poliparafenilè tereftalamida conegut com a Kevlar®, una fibra d'alta resistència i color daurat que pot ser fins a cinc vegades més resistent que l'acer i que en l'actualitat és utilitzada en l'elaboració d'armilles antibalas.[1]

Joventut[modifica]

Stephanie Kwolek va néixer a la ciutat de New Kensington (Pennsilvània), prop de Pittsburgh. Des de petita va mostrar habilitats en les ciències naturals i, tot i pensar que podia ser dissenyadora, gaudia de les classes de ciència i matemàtiques. Va acabar cursant ciències tant en l'educació mitjana com en la superior. Això li va obrir les portes a l'Institut Tecnològic de Carnegie (ara la Universitat Carnegie Mellon). Es va graduar amb un B.S. Bachelor of Science en química en 1946. Immediatament va començar a treballar en una empresa dedicada a diverses branques industrials de la química: I. I. Du Pont de Nemours i DuPont Company, a Buffalo, Nova York. Després de quatre anys va ser transferida a Wilmington, Delaware, al laboratori de recerca de fibres tèxtils de la mateixa empresa.

Carrera[modifica]

Kwolek va treballar amb polímers de baixa temperatura, que en dissoldre's poden convertir-se en fibres primes. Un grup específic d'aquests elements era capaç de produir fibres resistents que es descomponien a altes temperatures, va anar en 1965 que va descobrir un polímer líquid que poc després es coneixeria com Kevlar® i va rebre la seva patent en 1971. Stephanie va continuar treballant per Dupont Company and the National Research Council of the National Academy of Sciences (NAS), malgrat el seu retir en 1986. La seva carrera va estar plena d'assoliments, entre els quals destaquen 17 patents i múltiples reconeixements com una publicació en Delaware Section Publication Award de la American Chemical Society (ACS) American Chemical Society, un D.Sc. honorari de l'Institut Politècnic de Worcester el 1981 i un reconeixement al mèrit per part de l'Associació d'Alumnes de la Universitat Carnegie-Mellon.

Retir[modifica]

Malgrat el seu gran descobriment, Kwolek acceptava el fet que el seu camí hauria estat la bioquímica, amb tal de poder salvar més vides que les ja salvades amb la invenció del Kevlar. Durant els últims anys de vida, va gaudir dels seus passatemps preferits: costura i jardineria.

Kevlarra[modifica]

Stephanie es trobava realitzant experiments amb polímers, quan va arribar a resultats que considerava erronis, això és perquè el Kevlar® és una solució cristal·lina mentre que la majoria d'aquests elements són de consistència viscosa. És per això que Kwolek va pensar, al principi, que el descobriment `havia estat un accident. Els primers usos del Kevlar® es van donar en pneumàtics atès que el seu descobriment es va donar en la cerca de materials resistents per a la seva fabricació, però actualment ja s'usa en el disseny d'articles espacials, cables submarins, cascos i frens d'automòbils. A més l'ús més comú és en la fabricació d'armilles antibalas usats per policies i militars a nivell mundial.

Premis[modifica]

Kwolek va participar en el desenvolupament de molts materials, però el seu principal assoliment, sens dubte, és el Kevlar®, responsable de salvar centenars de vides gràcies a les armilles antibalas. Entre els premis més representatius es troben:

  • Howard N. Potts Medal (1976) - Per les seves solucions cristal·lines de polímers i les fibres resultants d'aquests.
  • Materials Achievement Citation for Kevlar ® (1978)
  • American Institute of Chemists' (AIC) Chemical Pioneer Award (1980)[2]
  • Creative Invention Award (1980)[3]
  • Va ser inclosa en el Mur de la Fama de la Ciència i Enginyeria en Dayton, Ohio(1992)[4]
  • American Innovator Award (1995) - Es va convertir en la quarta dona a ser inclosa en el “National Inventors' Hall of Fame”
  • National Medal of Technology (1996) - El seu més gran reconeixement, ho va rebre de part del president Bill Clinton

Referències[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Stephanie Kwolek Modifica l'enllaç a Wikidata
  • Zierdt-Warshaw, Bufona (2000). Zierdt-Warshaw, Linda. American Women in Technology: An Encyclopedia. ABC-CLIO, 2000. 
  • Rossiter, Margaret (1998). Rossiter, Margaret. Women Scientists in America. ISBN, 1998. 
  • The Chemical Heritage Foundation. «Stephanie L Kwolek» (en anglès). [Consulta: 24 octubre 2010]. The Chemical Heritage Foundation. «Stephanie L Kwolek» (en anglès). [Consulta: 24 octubre 2010].
  • Howell, Caitlyn. Howell, Caitlyn. «Innovativelives» (en anglès). [Consulta: 24 octubre 2010].
  • BAATMAANN! TURURURURURURURUTURURURURUTURUU!