William English (enginyer)

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de personaWilliam English
William English in 2008.jpg
Modifica el valor a Wikidata
Biografia
Naixement27 gener 1929 Modifica el valor a Wikidata
Lexington (Kentucky) Modifica el valor a Wikidata
Mort26 juliol 2020 Modifica el valor a Wikidata (91 anys)
San Rafael (Califòrnia) Modifica el valor a Wikidata
Causa de mortCauses naturals Modifica el valor a Wikidata (Insuficiència respiratòria Modifica el valor a Wikidata)
Activitat
OcupacióEnginyer en informàtica i enginyer Modifica el valor a Wikidata
OcupadorPARC (1971–1989)
SRI International (dècada del 1960–1971)
Sun Microsystems Modifica el valor a Wikidata
Premis

William English (Lexington, 27 de gener de 1929 San Rafael, 26 de juliol de 2020) va ser un enginyer informàtic nord-americà que va contribuir al desenvolupament del ratolí de l'ordinador mentre treballava per a Douglas Engelbart al Centre d'Investigació d'Augmentació de SRI International.[1][2] Posteriorment va treballar per a Xerox PARC i Sun Microsystems.

Biografia[modifica]

English, va néixer el 27 de gener de 1929 a Lexington (Kentucky). Era l'únic fill de Harry English i Caroline (Gray) English, tenia dos germanastres del matrimoni anterior del seu pare. Harry English era un enginyer elèctric que gestionava les mines de carbó i Caroline era una mestressa de casa. William, o Bill com se'l coneixia, va assistir a un internat a Arizona i després va estudiar enginyeria elèctrica a la Universitat de Kentucky.[3]

English, va servir a la Marina dels Estats Units fins a finals de la dècada de 1950, amb destinacions al nord de Califòrnia i el Japó.[3] Després es va unir a l'Institut d'Investigació de Stanford als anys seixanta per treballar sobre imants i va construir una de les primeres unitats aritmètiques totalment magnètiques amb Hewitt Crane.[4] El 1964 va ser la primera persona a unir-se al laboratori de Douglas Engelbart, el Augmentation Research Center.

Ell i Douglas Engelbart comparteixen el merit de crear el primer ratolí d’ordinador el 1963; English, va construir el prototip inicial i va ser el seu primer usuari, basat en les notes d'Engelbart.[5][6] English va liderar un projecte de 1965, patrocinat per la NASA, que avaluava la millor manera de seleccionar un punt en una pantalla d’ordinador; el ratolí va ser el guanyador.[4][7] L'anglès també va ser fonamental a The Mother of All Demos el 1968, que mostrava el ratolí i altres tecnologies desenvolupades com a part del seu sistema NLS (oN-Line System).[4][8] En particular, els anglesos van descobrir com connectar una terminal de l'Auditori Civic de San Francisco a l'ordinador amfitrió a 48 milles de distància de SRI, i també transmetia àudio i vídeo entre les ubicacions.[4][8]

El 1971, Bill English va deixar la SRI, per anar a Xerox PARC, on va dirigir el el Office Systems Research Group. Mentre treballava a PARC, English, va desenvolupar un ratolí de bola, en què una bola substituïa el conjunt original de rodes.[2] Funcionava de manera similar a un dispositiu de ratolí mòbil basat en boles anomenat Rollkugel, que havia estat desenvolupat per Telefunken a Alemanya, i es va oferir des del 1968 com a dispositiu d'entrada per als seus ordinadors.[5][9]

El 1989 va treballar a Sun Microsystems per la internacionalització de l'empresa.[2]

Va morir el 26 de juliol de 2020 a Sant Rafael (Califòrnia) a causa d'una insuficiència respiratòria.[6][3]

Referències[modifica]

  1. Shearer, Benjamin F. Home Front Heroes: A Biographical Dictionary of Americans During Wartime (en anglès). Greenwood Publishing Group, 2007, p. 277. ISBN 9780313334214. 
  2. 2,0 2,1 2,2 «Bill English». Computer History Museum. Arxivat de l'original el 4 gener 2012.
  3. 3,0 3,1 3,2 Metz, Cade «William English, Who Helped Build the Computer Mouse, Dies at 91». The New York Times, 31-07-2020.
  4. 4,0 4,1 4,2 4,3 «Alumni Hall of Fame 2006: Bill English». SRI International. Arxivat de l'original el 1 juliol 2013.
  5. 5,0 5,1 «Auf den Spuren der deutschen Computermaus» (en alemany). Heise Verlag, 28-04-2009.
  6. 6,0 6,1 «Computer mouse co-creator dies at 91» (en anglès). BBC News, 03-08-2020.
  7. «Mouse». Doug Engelbart Institute.
  8. 8,0 8,1 Hintz, Eric. «The Mother of All Demos». Smithsonian Institute, 10-12-2018.
  9. «Telefunken's 'Rollkugel'». oldmouse.com.

Enllaços externs[modifica]