Cartutx Lefaucheux

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Diversos cartutxos Lefaucheux en diferents calibres. De dalt cap avall: de 15 mm, de 12 mm, de 9 mm, de 7 mm, de 5 mm i de 2 mm.
Esquema del funcionament d'un cartutx d'espiga.

El cartutx Lefaucheux o cartutx d'espiga és un tipus de cartutx metàl·lic obsolet, en el qual la càpsula fulminant està dins de la beina i prop de la base, sent detonada per una petita vareta de metall o espiga que sobresurt radialment en l'extrem oposat a aquesta.

Va ser inventat per Casimir Lefaucheux en 1828, però no el va patentar fins al 1835. Va ser un dels primers dissenys efectius de cartutx metàl·lic. La seva història està molt lligada al desenvolupament de les armes de foc de retrocàrrega, que van reemplaçar a les de avantcàrrega. Aquestes últimes necessitaven una càpsula fulminant, pólvora i una bala, aquests dos últims components s'havien de carregar en el canó emprant un tac i una baqueta. En canvi, els cartutxos d'espiga eren summament convenients en contenir la càpsula fulminant, la pólvora i la bala en una unitat que era molt més ràpida de disparar i recarregar, sent alhora més segura.

Història[modifica]

Detall d'un revòlver Lefaucheux M1858. Observi's l'espiga que sobresurt del cartutx.

L'armer suís Samuel Joannes Pauly va patentar el primer cartutx de retrocàrrega en 1812. Est era emprat en una escopeta amb canons fixos que es carregava en aixecar un forrellat situat en la part superior. L'armer francès Henri Roux va intentar millorar aquest cartutx en la dècada de 1820, però molts consideraven que un cartutx dotat amb fulminant era massa perillós i diverses armes de retrocàrrega van ser modificades per emprar cartutxos sense fulminant. Aquest era disparat mitjançant una càpsula fulminant separada, que era emprada en les encara dominants armes de avantcàrrega.

El parisenc Casimir Lefaucheux va decidir patentar en 1834 una arma de retrocàrrega en la qual el canó basculava cap avall per deixar al descobert la recambra. Encara empraba una càpsula fulminant separada. Dos anys després, ell va tenir la idea de reintroduir el cartutx amb fulminant per emprar-lo amb la seva arma. La seva patent de 1836 va ser per a un nou tipus de cartutx, en el qual la càpsula fulminant era detonada en copejar una petita vareta de metall o espiga que sobresortia radialment i en l'extrem oposat a aquesta. Aquestes espigues encaixaven en un petit entalli de la part superior de la recambra de l'arma, facilitant veure si l'arma estava carregada. El cartutx emprava una base de metall (freqüentment de llautó), amb beines de paper que eren habitualment fets pel tirador o el seu equip, els quals no eren completament estancs davant els gasos generats. Això reduïa la força de la càrrega propulsora i permetia la fuita de gasos i sutge.

El cartutx d'espiga va ser summament millorat per la patent del parisenc Benjamin Houllier de 1846 (número 1963). El de Houllier va ser el primer cartutx enterament realitzat en metall. A més introduïa un tac a la base i efectivament va fer al cartutx estanco davant els gasos, la qual cosa va millorar molt el seu acompliment, abaratint el seu preu i reduint la brutícia. Aquestes armes d'espiga millorades es van fer populars a França i algunes van ser importades al Regne Unit per fabricants d'armes britànics, sent rebudes amb total indiferència per part dels tiradors britànics. Tenien prejudicis tècnics respecte a una arma que es "trencava" a la meitat, malgrat els múltiples avantatges de la retrocàrrega. Ells tenien armes de avantcàrrega de gran perfecció, considerant-se els millors enginyers del món (per haver inventat la Revolució Industrial) i tenien un pobre concepte dels francesos - el seu vell enemic i un aliat de poca confiança. Millor sort van córrer els revòlvers de cartutxos d'espiga francesos als Estats Units. Els revòlvers LeMat (model 1856) i Lefaucheux (model 1858), per exemple, van ser utilitzats durant la Guerra de Secessió (el Lefaucheux per tots dos bàndols i el LeMat només pels confederats).

No va ser sinó fins a la Gran Exposició de 1851 que va tenir lloc a Londres, quan les armes de retrocàrrega van ser preses més de debò pels fabricants d'armes britànics i nord-americanes. La mostra d'una arma de retrocàrrega Lefaucheux va inspirar a l'aprenent d'armer Edwin Charles Hodges (1831-1925) per fer una còpia millorada i persuadir a Joseph Lang, el principal armer de Londres, que aquesta era l'arma del futur. Altres fabricants d'armes britànics, inclusivament Lancaster, Blanch i Reilly, igualment van ser inspirats per les armes franceses i les armes de retrocàrrega amb cartutx d'espiga millorades van ser el nou tipus d'arma que per a finals de la dècada de 1850 tot príncep i noble britànic desitjava tenir.

Després de la mort de Casimir en 1852, el seu fill Eugene va continuar publicitant el disseny d'espiga amb gran èxit. Es va tornar cada vegada més popular a Europa i grans quantitats d'escopetes i revòlvers (freqüentment anomenats Lefaucheux per l'inventor del cartutx, sense importar el seu fabricant) van ser fabricats des de mitjan dècada de 1850 fins a la dècada de 1890. Eren més ràpides i senzilles de recarregar que les armes de percussió amb pólvora solta, càpsules fulminants i bala; a més podien disparar en temps humit. Els cartutxos d'espiga estaven disponibles en una gran quantitat de calibres per a diversos tipus d'armes.

Encara que les escopetes d'espiga van començar a declinar des d'inicis de la dècada de 1860 amb la introducció de cartutxos d'escopeta amb percussió central produïts en sèrie, els revòlvers d'espiga es van tornar molt reeixits i populars, sent adoptats pels exèrcits de França, Itàlia, Espanya, Suïssa, Suècia i uns altres. També van ser emprats durant la Guerra de Secessió, als Estats Units, encara que de vegades menyspreats a causa de la potència inferior del seu calibre en comparació dels Colt i altres revòlvers de percussió, que encara llavors permetien muntar calibres majors. Algunes armades també els van adoptar i els models "servei marí" eren sovint fets de llautó, ja que aquest aliatge es veu menys afectada per la corrosió que produeix la sal marina.

El cartutx Lefaucheux es va tornar obsolet una vegada que van estar disponibles cartutxos fiables de percussió anular i central, ja que al no tenir una espiga que necessita ser alineada en la ranura de la recambra es carregaven amb major rapidesa. A més eren més segurs, perquè no tenien una espiga excel·lent que podia detonar accidentalment el cartutx en ser manipulat amb tosquedat, en particular amb cartutxos solts.

Fabricants espanyols notables de cartutx Lefaucheux[modifica]

Caixa i cartutxos fabricats per Pirotecnia militar de Sevilla

En l'actualitat[modifica]

A pesar que els cartutxos d'espiga per a revòlver i escopeta estan tècnicament obsolets perquè ja no es fabriquen armes d'espiga des de fa més de cent anys, els col·leccionistes d'armes antigues, per disparar les seves armes d'espiga, fabriquen regularment els seus propis cartutxos d'espiga amb materials moderns. En el que a pistoles es refereix, algunes pistoles en miniatura són fabricades en calibres molt petits, com el 2 mm. Encara que no són armes pràctiques, empran cartutxos d'espiga a causa que el seu calibre és massa petit per a un cartutx de percussió central o anul·lar. Armes i cartutxos d'espiga estan avui dia disponibles al mercat d'armes de col·lecció, així com moderns equips de recarrega que contenen cartutxos concebuts per ser recarregats a mà, encara que el procés és molt més complex que l'emprat en la recarrega de cartutxos de percussió central.[1]

Referències[modifica]

  1. "To Shoot My Pinfire", por Darrel G Dennis en Bob Bell. DBI Books. ISBN 0-87349-192-0.
A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Cartutx Lefaucheux