United Launch Alliance

De Viquipèdia
Jump to navigation Jump to search
Infotaula d'organitzacióUnited Launch Alliance
A Payload fairing and Centaur upper stage of an Atlas V 411.jpg
Dades bàsiques
Tipus entitat empresa de capital privat i proveïdor de serveis de llançament
Sector enginyeria aeroespacial
Forma jurídica Societat de responsabilitat limitada
Història
Fundació 1 desembre 2006
Activitat
Productes Vulcan Tradueix
Organització i govern
Seu central 
Societat matriu Boeing
És propietat de Boeing i Lockheed Martin

Web Lloc web oficial
Facebook: ulalaunch Twitter: ulalaunch Instagram: ulalaunch Youtube: UCnrGPRKAg1PgvuSHrRIl3jg
Modifica dades a Wikidata

United Launch Alliance (ULA) és una aliança d'empreses de Lockheed Martin Space Systems i Boeing Defense, Space & Security que fabrica i opera els llançadors espacials Atlas V, Delta II, Delta IV i Delta IV Heavy. Fou formada el desembre de 2006, i ofereix serveis de llançament a clients del govern dels Estats Units d'Amèrica.

Proporciona serveis de llançaments amb tres sistems d'un sol ús: Delta II, Atlas V i Delta IV. Els dos primers sistemes han estat emprats drant més de 50 anys per enlairar diferents tipus de càrregues. ULA també proporciona serveis per a satèl·lits no gubernamentals: Lockheed Martin es reserva els drets de mercat de l'Atlas.[1]

La companyia va anunciar que a partir d'octubre de 2014 iniciaria una reestructuració profunda que duraria uns anys, amb l'objectiu de reduir costos de llançament. Actualment, ULA planeja construir un nou coet, el Vulcan que seria un successor de l'Atlas V, i que empraria un nou motor, BE-4 en la primera etapa. El primer vol per a aquesta primera fase del Vulcan seria per al 2020 o més endavant.[2]


Vehicles de llançament[modifica]

Ignition of the engines of a Delta II.jpg Delta IV Medium 4.2+ (with GOES-N) on launch pad.jpg USA-224 launch.jpg SDOs Atlas V lifted off.jpg Atlas V(551) New Horizons.jpg
Flota de la United Launch Alliance: d'esquerra a dreta, Delta II, Delta IV, Delta IV Heavy, Atlas V sèrie-400, Atlas V sèrie-500


United Launch Alliance opera actualment amb els següents vehicles de llançament:


Instal·lacions[modifica]

La seu central de l'empresa està situada a Centennial, Colorado. Per les operacions de fabricació, assemblatge i integració, compta amb dos edificis, a Decatur (Alabama) i Harlingten (Texas).[3][4]

Els llançaments es poden realitzar tant des de qualsevol de les dues costes dels Estats Units, en funció de l'òrbita desitjada pel client. Els llançaments del Atlas V es fan al Complex de llançament 41, mentre que el Delta IV es llança des de Complex de llançament 37, ambdós situats a Cap Canaveral, Florida (costa est, per tant). Els llançaments des de la costa oest es fan des de la base aèria de Vandenberg, al sud de Califòrnia,[3] en el Complex de llançament 6 per al Delta IV, SLC-2 per al Delta II, i SLC-3 per a l'Atlas V.

La companyia ha anunciat plans per reduir el nombre de plataformes de llançament: de les cinc amb què contava el 2015 fins només dos el 2021. Aquestes mesures s'emmarquen dins la restrucutració de la companyia, que es produirà en paral·lel a la transició dels Atlas V i Delta IV a una nova generació de vehicles de llançament.[5]

Controvèrsia[modifica]

Costos totals de llançament per al govern dels Estats Units, segons ULA

L'aparició de competidors amb costos de llançament molt més barats, com és el cas d'SpaceX, junt amb els progressius increments en els costos de llançament de la ULA, ha posat l'accent sobre la possible ineficiència dels llançaments de la ULA. En concret, el seu competidor, SpaceX, ha estimat en uns 460 milions de dòlars el cost de cada llançament de ULA, afirmant que SpaceX podria oferir llançaments de característiques similars per només 90 milions de dòlars cadascun.[6] Com a resposta, l'anterior director executiu de la ULA, Michael Gass, ha afirmat que segons ells, el cost actual per llançament és d'un promig de 225 milions de dòlars, amb llançaments futurs al voltant dels 100 milions d'euros.[7]


Referències[modifica]

  1. Justin Ray. «Atlas 5 launches Intelsat communications satellite». Spaceflight Now, 23-11-2009.
  2. «Jeff Foust on Twitter».
  3. 3,0 3,1 «United Launch Alliance plans layoffs». Denver Business Journal, 14-11-2008 [Consulta: 16 novembre 2014].
  4. Butler, Amy «Industry Team Hopes To Resurrect Atlas V Post RD-180». Aviation Week & Space Technology, 11-05-2015 [Consulta: 6 març 2016].
  5. «Aerospace Daily & Defense Report New Rocket, White Tails In ULA’s Long-Term Strategy». Aviation Week, 17-02-2015 [Consulta: 22 febrer 2015]. «[the] plan to field a new rocket engine with Blue Origin called the BE-4 is only step one of a larger strategic plan to take the company from a sole-source benefactor mentality to competing in a burgeoning commercial market. ... The Atlas V and Delta IV ... both have a limited future.»
  6. «SpaceX launches protest of Air Force rocket contract». Defense Systems, Apr 2014.
  7. «Responding to Critics, ULA Discloses Pricing Information». Space News, maig 2014.