Zanj

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca

Zanj (en àrab i persa زنج, "terra dels negres") era el nom utilitzat pels geògrafs àrabs per a referir-se alhora a una porció de l'Àfrica oriental i als seus habitants.[1] El nom es creu que no és pas d'origen àrab. El nom designava al país i s'emprava també a vegades la forma Bilad al-Zanj (País dels Negres)

Localització i habitants[modifica | modifica el codi]

Els geògrafs dividien la costa de l'Àfrica oriental en moltes regions, basant-se en els seus habitants: el nord de la Somàlia era la Barbaria (als volts de l'actual Berbera), la terra dels berbers orientals i que els geògrafs àrabs medievals i de l'antiga Grècia els anomenaven "somalís" (se'n fa menció a l'obra "Periple de la mar Eritrea", escrita a mitjans del segle I).[1][2][3]

Al sud de la costa de Barbaria hi havia el Zanj (també Zenj o Zinj), la segona de les divisions, una terra habitada per pobles negres de parla bantu[1][4] que s'extenia des de la zona de l'actual Mogadiscio[5] fins a l'illa tanzanesa de Pemba. L'historiador i geògraf àrab del segle X, Abu-l-Hàssan Alí al-Massudí descriu Sofala com el límit més llunyà, al límit del regne Zanj i menciona el seu títol reial com a Mfalme ("rei" en suahili).[1]

Al sud de Zanj s'hi situava la terra de Sofala, a l'actual Moçambic, el límit al nord de la qual era Pangani, prop de Pemba.

Al sud de Sofala hi havia el reialme de Waq-Waq, també a Moçambic.[6][7]

Etimologia[modifica | modifica el codi]

Estrabó és el primer a utilitzar el nom en la forma grega llatinitzada Azania, català Azània.[8] Plini descriu Azània com el territori al nord d'Adulis a la costa etíop i habitada per un poble anomenat zangenae, que no situa exactament. El Periple descriu Azània com el territori entre Ras Hafun (Somàlia moderna) fins a Raphta, una factoria comercial de dubtosa localització.[9] Cosmes Indicopleustes que va recórrer la mar Roja el 524, en un manuscrit que va redactar en un monestir el 547 esmenta una regió anomenada Zingion i el cap Zingion. Tots aquestos noms serien forme precedents de l'àrab zanj i del suahili.

Bilad al-Zanj[modifica | modifica el codi]

El Bilad al-Zanj dels àrabs estava habitat per zunuj (emparentat al suahili Unguja, nom alternatiu de Zanzíbar i de la seva antiga capital avui en ruïnes Unguja Kuu). El primer que el va utilitzar fou el poeta Djarir (+728/729), i després al-Djahiz. Buzurg ibn Zhariyar de Ramhurmuz esmenta algune visites comercials a la primera meitat del segle X. Al-Masudi va estar al país Zanj el 916 i detalla el seu govern i comerç. Ibn Hawkal al segle X, al-Idrisi al XII i Yakut al-Hamawi al XIII en tenien coneixement. El relat de Marco Polo està basats en rumors recollits a l'Índia i no s'ajusta ni de bon tros a la realitat. Ibn al-Baytar diu que zanj i zunuj, encara que tenen un significat alternatiu, vol dir essencialment "negres".

El país no era un estat unitari sinó format per una sèrie d'estats costaners autogovernats, separat un de l'altre.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 F.R.C. Bagley et al., The Last Great Muslim Empires, (Brill: 1997), p.174
  2. Mohamed Diriye Abdullahi, Culture and Customs of Somalia, (Greenwood Press: 2001), p.13
  3. James Hastings, Encyclopedia of Religion and Ethics Part 12: V. 12, (Kessinger Publishing, LLC: 2003), p.490
  4. Bethwell A. Ogot, Zamani: A Survey of East African History, (East African Publishing House: 1974), p.104
  5. Timothy Insoll, The Archaeology of Islam in Sub-Saharan Africa, (Cambridge University Press: 2003), p.61
  6. Chittick, Neville. The Coast Before the Arrival of the Portuguese, Chapter 5 in Ogot, BA and JA Kieran, eds., "Zamani: A Survey of East African History", 1968, p. 100–118. 
  7. Stefan Goodwin, Africa's Legacies of Urbanization: Unfolding Saga of a Continent, (Lexington Books: 2006), p.301
  8. fiverses vegades s'ha intentat recuperar aquest nom: pel Sudan del Sud, per Sudàfrica quan governaven els blancs, i actualment per un dels estats sorgits a Somàlia, a la frontera amb Kenya; a més es va tenir en compte en la creació del nom Tanzània
  9. Claudi Ptolemeu la situa al segle II (però probablement en una edició revisada al segle IV) en un riu que podria ser el Rufiji