Patience Darton

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de personaPatience Darton
Biografia
Naixement1911 modifica
Orpington (Anglaterra) (en) Tradueix modifica
Mort1996 modifica (84/85 anys)
Madrid modifica
Activitat
OcupacióInfermera i activista política modifica
Família
CònjugeEric Edney

Patience Darton fou una infermera anglesa a la Guerra Civil espanyola i activista política.[1][2][3]

Patience Darton va néixer en una pròspera família editora el 1911, però, quan era adolescent, el negoci del seu pare es va declarar en fallida i la família va haver de viure en circumstàncies econòmiques dolentes. Tot i que havia esperat estudiar medicina, la situació econòmica familiar va fer que això fos impossible. En conseqüència, va escollir una carrera en infermeria. Fins i tot aquest objectiu modest no es va aconseguir fàcilment. Darton va haver de salvar completament tres anys dels seus ingressos escassos com a mainadera i més tard com a cuiner en un restaurant de te, per tenir els més de 8 lliures necessaris per pagar les taxes d'ingrés i comprar l'uniforme que li permetés inscriure's en un curs d'infermeria.

Quan va començar els seus estudis, Darton es va trobar davant de la Gran Depressió dels anys trenta. La seva consciència social es va desenvolupar ràpidament durant aquests anys. Es va trobar enfrontant injustícies massives diàriament. Per exemple, molts dels pacients que van acudir al seu hospital per al tractament es van morir, dones que, com que mancaven d'un xèric i sis penics necessaris per pagar els serveis d'un metge, havien retardat anar a l'hospital fins que era massa tard. Els homes ocupats, d'altra banda, estaven coberts per una assegurança mèdica i, per tant, podrien optar per anar als seus metges d'una manera molt més freqüent, sovint estalviant la seva vida a conseqüència de la detecció i tractament precoç.

En el moment de la guerra civil esclata a Espanya l'estiu de 1936, Darton havia completat la seva formació com a llevadora a l'University College Hospital de Londres. Va treballar a la part baixa al voltant de l'Arsenal Woolwich, i va ser aquí on es va posar de manifest la plena força del sofriment i la injustícia social en la depressió econòmica. Darton estava furiós cada vegada que es van provar les granades manuals a l'Arsenal proper. Cada prova costa 300 €, una suma prou gran que, si es pressuposta per programes socials, ofereix serveis mèdics molt necessaris per als pobres. Al mateix temps, el seu odi al feixisme li va fer adonar-se que el rearmament britànic era probablement un mal necessari. Però les desigualtats la van aclaparar. En una ocasió, va tractar de calmar els temors d'una mare moribunda que estava profundament preocupada pel futur dels seus set fills.

Darton va decidir que, si les seves habilitats d'infermeria tenien algun valor per a les fortes forces republicanes d'Espanya, amb molt de gust anava a la guerra i li oferia la seva ajuda. Inicialment, no es va saber com unir-se a una unitat de voluntariat d'infermeres, es va contactar amb periodistes del Daily Herald i News Chronicle, diaris simpatitzants de la causa republicana espanyola. A través d'ells, va entrar en contacte amb el comitè de suport mèdic apropiat. Una clara indicació de la naturalesa desesperada de la situació era el fet que, el febrer de 1937, va ser enviada a Espanya amb només dos dies d'antelació.

Als pocs dies d'arribar, les habilitats mèdiques de Darton van ser de gran valor per a un ferit britànic ferit, Tom Wintringham. La dubtosa qualitat de la medicina espanyola, agreujada per la defecció de la majoria dels metges del territori ocupat pels feixistes, es va deixar clar quan va descobrir a Wintringham, que estava malalt en una sala d'hospital infestada per mosques, diagnosticada amb tifus pels metges locals i, evidentment, no recuperant. Darton va concloure ràpidament que la malaltia de Wintringham havia estat diagnosticada erròniament, que, de fet, estava patint desnutrició i un abscés greu. Rebutjat per l'equip mèdic de l'hospital, va prendre la iniciativa de llançar les ferides de l'home i va poder proporcionar-li un subministrament constant de menjar nutritiu per visitar els britànics.

Igual que totes les infermeres que treballaven per a les Brigades Internacionals a Espanya, Darton va dedicar llargues hores a descansar en les condicions més perilloses possibles. Malgrat les insuficiències de la situació, ella i altres membres del seu equip van poder salvar moltes vides. D'alguna manera, malgrat el ritme de la seva vida, Darton es va trobar i es va enamorar d'un soldat de la Brigada, Robert Aaquist. Aaquist va néixer a Alemanya d'un pare noruec i de mare alemanya-germana, i la família va fugir dels nazis, primer al nord d'Àfrica i finalment a Palestina. El tinent Robert Aaquist va morir a l'estiu de 1938 durant l'ofensiva de l'Ebre, l'última i militar execució de la república espanyola. Tot i que Darton estava molt afligida quan la van informar de la mort d'Aaquist, la van traslladar a les línies del front,

L'ofensiva de l'Ebre va ser el tràgic darrere de l'Estat republicà. La manca d'armes, les forces republicanes, reforçades per les Brigades Internacionals, esperaven que el seu coratge i experiència militar coincideixin o millor amb el poder de foc dels feixistes. Durant uns dies, la situació semblava prometedora, però aviat es va tornar la marea de la batalla. Darton, treballant en un hospital primitiu excavat en la Cova hospital de Santa Llúcia, a la Bisbal de Falset, es preocupava del millor que podia per la creixent quantitat d'homes ferits.

Darton va participar en la desfilada final de les Brigades Internacionals a l'octubre de 1938, quan se'n van anar d'Espanya amb la vana esperança que Franco es retirés demanant als seus aliats alemanys i italians que també marxessin. Dolores Ibarruri, coneguda com La Pasionaria, va donar un discurs emocional davant els veterans reunits, declarant "Sou la història, un dia tornarà a Espanya". Darton va tornar a Londres el desembre de 1938, amb els seus records i el dolor privat. Poc després, més decidida que mai per lluitar contra el feixisme, es va unir al Partit Comunista Britànic però es va mostrar contenta de romandre en el rang i arxiu d'un petit moviment que mai no va poder obtenir suport massiu. La creença de Darton en el comunisme es basava en el seu idealisme i clarament ignorava els aspectes maquiavells de l'estalinisme. A més d'unir-se a comissions dedicades a ajudar els milers de desesperats refugiats espanyols a França, va dedicar els seus talents mèdics a tenir cura dels refugiats txecs, molts d'ells jueus, que ara van entrar al Regne Unit després de l'agressió més recent de Hitler, l'annexió de Bohèmia i Moravia al març de 1939.

Al final de la Segona Guerra Mundial, Darton estava treballant en un lloc important per a l' Agència de Socors i Rehabilitació de les Nacions Unides (UNRRA). Tenia la responsabilitat d'aconseguir aliments a la població civil famolenca del recentment alliberat continent europeu. Tot i que la UNRRA va fer molt, Darton també va tenir moltes frustracions en el treball, inclosos els enfrontaments amb oficials militars nord-americans que semblaven més preocupats per aconseguir subministraments de luxe a les tropes nord-americanes que enviar desavantatges als ciutadans europeus. Poc després de la guerra, Darton va tornar al seu treball d'infermeria. Les tensions paranoides de la guerra freda la van consternar, però va romandre comunista, convençuda que la Unió Soviètica havia trobat el millor camí per al seu futur.

A principis dels anys cinquanta, es va casar amb Eric Edney, un Partit Comunista oficial i va començar una família. A més de romandre com a activista social a la seva professió al voltant i a Londres, Darton creia que els xinesos també havien pres la decisió correcta el 1949 creant la República Popular Xinesa i intentant construir el socialisme. Més aviat, ingènuament, Darton i el seu marit van anar a la Xina, amb l'esperança de contribuir als esforços per canviar la societat. Va néixer el seu fill Robert. Poc després, però, Darton i la seva família es van veure embolicats en la confusió interna de la Xina. Eric va ser arrestat i, durant un temps, va aparèixer que la paciència i el seu fill també es trobaven darrere de les reixes. Va descobrir el seu pesar que, malgrat el seu govern socialista, va romandre a la Xina. Però Darton es va quedar obstinadament compromès amb l'ideal comunista i no va deixar de formar, com molts, al petit partit comunista britànic.

Sempre extremadament franca en expressar les seves opinions, en els seus últims anys, Patience Darton va lamentar algunes de les coses que havia fet, o no, en la seva llarga vida. Tanmateix, en un tema, expressava una gran satisfacció, el temps que havia passat a Espanya durant la Guerra Civil. Això ha estat, va continuar creient, "una gran causa" i es va mantenir orgullosa d'haver jugat un paper, si més no petit, en aquell gran i tràgic drama de la dècada de 1930. Tot i que va admetre que el conflicte espanyol havia estat ple de complexitats, va afirmar que per a ella era un assumpte meravellosament clar, simplement es va anar a Espanya a defensar-se de la propagació del feixisme.

Temi que algun dia continués i morís en un centre d'infermeria, li va dir a un entrevistador que, davant d'aquesta elecció, preferiria prendre una dosi mortal de pastilles per dormir. Afortunadament per a Patience Darton, la mort va arribar de la forma més triomfal possible. Juntament amb prop de 700 supervivents de les Brigades Internacionals (de potser 1.000 a tot el món), va viatjar a Espanya el novembre de 1996 per participar a celebrar el 60 aniversari de la Guerra Civil. Estava convidada a una recepció a Madrid, que incloïa la concessió de la ciutadania honorífica espanyola. Complint la profecia de 1938 de La Pasionaria, Darton finalment havia tornat a Espanya. Va ser allí, als 85 anys, que la veterana infermera va morir sobtadament l'endemà.

Referències[modifica]

  1. «Darton, Patience (1911–1996) | Encyclopedia.com» (en anglès). Encyclopedia.com. [Consulta: 20 octubre 2018].
  2. Escur, Núria «La vida de una enfermera que trabajó junto a los doctores Moisès Broggi y Josep Trueta». La Vanguardia, 06-03-2012.
  3. Úbeda, Caterina «Hospital de campanya». Sapiens, 198, 01-09-2018, pàg. 69-72.