Maoteri

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Maoteri

Black Paw.svg Accediu al Portal:Mamífers

Estat de conservació
Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Mammalia
Subclasse: Theriiformes
Superfamília: Spalacotherioidea
Gènere: Maotherium
Espècies

M. sinensis
M. asiaticus

El maoteri (Maotherium) és un gènere extint de mamífers teriformes descobert en jaciments del Cretaci superior a la província de Liaoning, Xina, en el 2003.

El seu nom significa "bèstia de Mao" pel polític xinès Mao Zedong. Pertany a l'extint grup de mamífers mesozoics anomenats simetrodonts. Poc se sap sobre aquest grup; els simetrodonts tenien diverses semblances, especialment en les seves dents, que tenen la cúspides alta, però amb dents molars simples amb una disposició triangular. Un dels fòssils de Maotherium oposats preserva àdhuc les impressions de la pell, com ha ocorregut amb els mamífers Eomaia i Sinodelphys.

Una espècie descrita en el 2009, Maotherium asiaticus és una baula clau en l'evolució de l'oïda mitjana dels mamífers. En els mamífers moderns, el cartílag de Meckel apareix durant la joventut però desapareix abans de l'edat adulta. En Maotherium asiaticus aquest cartílag no solament romania tota la vida, sinó que s'incrustava en l'os. Aquest esdeveniment evolutiu pot ser un exemple d'heterocronia, un canvi en la sincronització del desenvolupament de l'individu.

Maotherium asiaticus tenia dents especialitzades per devorar insectes i cucs. Vivia en el sòl, posseïa un cos de prop de 15 centímetres de longitud, i s'estima que pesava entre 70 i 80 grams.

Mitjançant l'anàlisi de totes les característiques d'aquest fòssil magníficament conservat, els investigadors han arribat a la conclusió que Maotherium té un major parentiu amb els mamífers placentaris i els marsupials, que amb els monotremes (mamífers que ponen ous) d'Austràlia i Nova Guinea com l'ornitorinc.