Trackball

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Logitech TrackMan

Un trackball és un dispositiu apuntador compost per una bola incrustada en un receptacle que conté sensors que detecten la rotació de la bola en dos eixos com si fos un ratolí boca per amunt, però amb la bola sobreeixint més. L'usuari fa girar la bola amb el polze, els dits, o la palma de la per a moure el cursor. Els trackball són comuns en les estacions de treball CAD per la seua facilitat d'ús, i amb anterioritat a l'adveniment del touchpad, en els ordinadors portàtils, ja que pot no existir lloc en què utilitzar un ratolí. Alguns s'ajusten al lateral del teclat, i tenen botons integrats amb les mateixes funcions que els botons dels ratolins. A vegades es poden veure trackballs en les estacions de treball computeritzades de propòsit específic, com les consoles de radar de les sales de control de trànsit aeri, o el sonar d'un vaixell o un submarí. Les instal·lacions modernes d'aqueixos equips poden usar ratolins en el seu lloc, ja que la majoria de la gent ja sap com utilitzar-los. No obstant això, els radars mòbils antiaeris, i els sonar de submarins tendeixen a continuar utilitzant trackballs, ja que poden fabricar-se de forma més duradora, i són millors per a un ús ràpid en cas d'emergència.

Els trackballs van tenir un ús limitat per a alguns videojocs, particularment els primers jocs recreatius. Un dels jocs més famosos que utilitzava un trackball era Centipede. "Football", d'Atari, va ser el primer joc a utilitzar un trackball, i va ser llançat en 1978 com a màquina recreativa. Els trackballs de consola, en canvi, són prou inusuals. L'Apple Pippin (Bandai Atmark), una videoconsola japonesa, disposava d'un trackball de forma estàndard en el seu gamepad, i la Atari 2600 tenia una com perifèric, sent el joystick el control estàndard. Avui en dia, els trackballs s'utilitzen sovint en màquines de golf per a simular els colps dels pals.

Els trackballs són el dispositiu d'ordes i apuntat d'alguns terminals d'accés públic a Internet. A diferència d'un ratolí, és fàcil muntar un trackball en la consola - i tampoc pot ser arrancat. Dos exemples són les consoles de navegació per Internet disponibles en alguns locals de McDonalds en el Regne Unit, i les cabines telefòniques d'accés a Internet de banda ampla de British TELECOM.