ZX Microdrive

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Unitat ZX Microdrive.

El ZX Microdrive és un sistema d'emmagatzematge de dades en cinta magnètica llançat el juliol de 1983 per la Sinclair Research per al microordinador ZX Spectrum. La tecnologia Microdrive va ser també posteriorment utilitzada als ordinadors personals Sinclair QL i ICL One Per Desk. El principal enginyer de desenvolupament del Microdrive va ser Ben Cheese.[1] Richard Altwasser també va participar de les etapes tècniques preliminars.[2]

Característiques[modifica | modifica el codi]

ZX Interface 1, Microdrive i cartutx.

Producte típic de la Sinclair Research, el ZX Microdrive era relativament barat (49,95 £ en el seu llançament) i tecnològicament innovador, però també bastant limitat. La connexió d'un ZX Microdrive al ZX Spectrum era feta a través d'una unitat ZX Interface 1, la qual era venuda en separat per 49,95 £, i en conjunt amb un Microdrive, per 79,95 £. Posteriorment, a març de 1985, un paquet de maquinari i programari denominat ZX Spectrum Expansion System va passar a ser venut per 99,95 £. Ell incloïa una Interface 1, un Microdrive i quatre cartutxos amb programes: processador de textos Tasword Two i SGBD Masterfile; Quicksilva's Games Designer i el videojoc Ant Attack; un cartutx d'introducció al sistema i un cartutx en blanc.[3] Fins a vuit ZX Microdrives podien ser interconnectats a l'Interface 1, encadenant cada unitat a la següent a través d'un connector elèctric.[4]

Tecnologia[modifica | modifica el codi]

Microdrives usaven cartutxos minúsculs (44 × 34 × 8 mm, incloent l'embalatge protectora) contenint prop de 5 m de cinta magnètica sense fi, amb 1,9 mm d'amplada, girant 76 cm/segon; d'aquesta forma, completava una volta completa en aproximadament 8 segons. El cartutx emmagatzemava un mínim de 85 KiB quan formatat per un ZX Microdrive (la capacitat exacta depenia de la quantitat de sectors «dolents» trobats i de la velocitat del motor del Microdrive al formatar). La lectura de les dades era feta a 15 KiB/s (o prop de 120 kbps). Els usuaris del sistema sabien que era possible «expandir» la capacitat d'un cartutx nou de Microdrive, formatant-lo diverses vegades. Això feia que la cinta magnètica estirés lleugerament, augmentant la llargària de manera que més sectors podien ser gravats en ella. Això tanmateix, no era recomanat per especialistes, que advertien per al fet que merament estirar la cinta no garantia la confiabilitat dels pocs bytes extres així obtinguts.[5]

Infeliçment, el sistema va adquirir una reputació de ser poc confiable i que els cartutxos eren molt cars (inicialment venuts per 4,95 £, van baixar fins a 1,99 £). Tecnologia semblant va ser usada en altres dispositius, tals com el Rotronics Wafadrive, i era per vegades citada com a «stringy floppy» (disquet de cinta).[6]

Microdrives QL[modifica | modifica el codi]

Cartutx de Microdrive.

Microdrives també van ser usats com a mitjà d'emmagatzematge natiu en el Sinclair QL, el qual incorporava dues unitats internes. Aquestes eren molt semblants al ZX Microdrive, però usaven un format lògic diferent, possibilitant que cada cartutx emmagatzemés almenys 100 KiB. Encara que fossin semblants del punt de vista mecànic, operaven en una velocitat lleugerament més petita i acceleraven gradualment al siguin activats, diferentment de l'acceleració instantània dels accionadors del ZX Spectrum - el que resultava en menys esforç aplicat a la cinta magnètica. El QL també incloïa un bus d'expansió Microdrive, el qual permetia interconectar fins a sis unitats externes QL Microdrive. No obstant això, aquestes mai van ser produïdes, probablement a causa d'absència de demanda. Així i tot, era possible connectar ZX Microdrives al QL a través d'una inversió en el cable de connexió.[7]

A més de la versió QL, Microdrives interns en versió dual també van ser inclosos al sistema ICL One Per Desk (també venut sota les marques Merlin Tonto i Telecom Australia Computerphone). Aquestes unitats van ser redissenyades per la ICL per obtenir major confiabilitat, i usaven un format lògic incompatible amb aquells utilitzats en els Microdrives ZX i QL.[8]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. The development of the Microdrive(anglès)
  2. «The Engineer Behind The Spectrum» (en anglès). Your Computer, juliol de 1982. Arxivat de l'original el 2012-12-25. [Consulta: 01-05-2011].
  3. ZX Spectrum Expansion System(anglès)
  4. Peripherals(anglès)
  5. «Speed Trials» (en anglès). Your Spectrum, maig 1985. [Consulta: 10-08-2009]. «You may have been advised to format repeatedly until you get the largest number possible, but I believe that the few extra K are suspect. The whole exercise may merely fool your drives into using part of the tape which is on the edge of reliability.»
  6. Matthew Reed. «The Exatron Stringy Floppy» (en anglès). TRS-80.org. [Consulta: 10-08-2009].
  7. Sinclair QL - Recursos en Castellano(castellà)
  8. Sinclair Ql Computer Wiki(anglès)

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: ZX Microdrive Modifica l'enllaç a Wikidata