Cova del Gegant

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de geografia físicaCova del Gegant
Gegant1.jpg
Entrada a la Cova del Gegant
Ubicació
País Catalunya Catalunya
Localització Sitges (Garraf)
 41° 13′ 25″ N, 1° 46′ 27″ E / 41.22353889°N,1.77425°E / 41.22353889; 1.77425
Dades i xifres
Altitud 0 m
Història
Tipus Jaciment arqueològic
Cronologia Paleolític mitjà (entre uns 60.000 i 40.000 anys)
Primera menció escrita 1953
Excavacions

'50: Santiago Casanova i Giner(Amunt), Museu Victor Balaguer 1972 i 1975: Ramon Viñas i J.F.de Villalta 1985 i 1989: Rafael Mora i Jorge Martínez

2007-fins present: Joan Daura Luján, Montserrat Sanz Borràs (UB)
Troballa arqueològica Restes de Neandertal, indústria lítica, fauna
Modifica les dades a Wikidata

La Cova del Gegant és una cova marina càrstica situada a la Punta de les Coves dins la serra de Colls-Miralpeix, al terme municipal de Sitges, de la comarca del Garraf (Barcelona). Se situa entre la Cova del Musclo i la Cova Llarga. Dins la cova s’hi troba un jaciment arqueològic del Paleolític mitjà amb presència de restes humanes neandertals (Homo neanderthalensis), eines de sílex i restes de fauna plistocena.

L’entrada natural de la cova es troba inundada a causa dels canvis en els corrents marins al litoral del massís del Garraf, accentuats en els darrers anys per la construcció de ports esportius. Actualment, s’hi accedeix a través d’un avenc de 14 metres de profunditat per sobre de la galeria principal. Té 22 metres de longitud i 60 metres de recorregut, està diferenciada en dos espais principals; el primer és de grans dimensions, disposa d’un vestíbul d’entrada i de dues boques d’accés des del mar. El segon es troba a la part terminal del jaciment i en una cota més elevada, el que ha permès conservar millor el sediment. També hi ha dues galeries laterals disposades paral·lelament.[1]

Història[modifica]

Des de l’any 1880 ja es tenia constància de la presència de coves a l’àrea costanera de Sitges. Tot i això, la primera intervenció que es coneix a la Cova del Gegant remunta a l’any 1953 i va ser realitzada per l’Associació Muntanyenca de Sitges (Amunt) juntament amb el mossèn i paleontòleg Santiago Casanova i Giner, vinculat al Museu Geològic del Seminari de Barcelona. Es van continuar realitzant intervencions a la cova a finals dels anys 50 per part de membres del Museu Víctor Balaguer de Vilanova i la Geltrú.

Posteriorment Ramon Viñas va intervenir a la cova l’any 1972, els treballs es van centrar en una de les galeries laterals i part de la central. Un any més tard, els treballs van continuar dirigits pel mateix Ramon Viñas i J.F. de Villalta juntament amb la secció d’Ecologia del Quaternari de l’Institut Jaume Almera de Barcelona.

Les excavacions no es van restablir fins a l’any 1985 amb una intervenció d’urgència sota la direcció de Josep Miret i Rafael Mora i amb la col·laboració de Jorge Martínez i Ignacio Muro. L’objectiu va ser evitar la pèrdua de material arqueològic degut a l’amenaça de ser destruït per l’erosió marina. Per això es va excavar en la galeria més propera al mar i en altres parts de les galeries laterals. El mateix equip, aquest  cop dirigit per Rafael Mora i Jorge Martínez va realitzar una altra excavació, aquest cop programada, l’any 1989.

A partir de l’any 2007 i fins a l’actualitat, la cova del Gegant de Sitges està sent excavada pel Grup de Recerca del Quaternari de la Universitat de Barcelona dins el marc de diferents projectes de recerca sobre el Plistocè al massís del Garraf. Aquests projectes i les excavacions a la cavitat estan dirigits per Joan Daura i Montserrat Sanz amb la col·laboració de diferents investigadors.[2]

Troballes[modifica]

Pel que fa a les restes trobades a la cova del Gegant, el més significatiu són les humanes, tot i que també s'han localitzat altres materials. La primera de les restes humanes procedeix de l’excavació de 1953, de la qual es van recuperar un conjunt de restes faunístiques i una mandíbula humana de neandertal (Gegant-1), tot i que no va ser estudiada fins a 2005 (Daura et al., 2005) en un estudi realitzat conjuntament per Joan Daura i Montserrat Sanz de la Universitat de Barcelona amb Eulàlia Subirà, de la Universitat Autònoma de Barcelona, Juan Luis Arsuaga, de la Universitat Complutense de Madrid i Rolf Quam, del Centro de Investigación sobre la Evolución y Comportamiento Humanos (UCM-ISCIII).

Aquesta mandíbula de neandertal està formada per tres fragments: un del costat esquerre, un del costat dret i part de la vora inferior del cos mandibular del costat dret, i entre tots tres constitueix la quasi totalitat del cos mandibular, no conserva cap dent però si els alvèols. La morfologia conservada de la peça confirma que els neandertals tenien un aparell mastegador molt més robust que el nostre. El fet que aparentment hi manca el mentó, propi de la nostra espècie, la posició endarrerida dels forats mentonians a través dels quals s’irriga la mandíbula, la robustesa i els caràcters mètrics situen aquest individu en els neandertals. No s’ha pogut precisar amb exactitud l’edat de mort d’aquest neandertal, tot i que es sap que es tractava d’un adult de més de quinze anys, ja que li havia sortit el queixal del seny en el moment de la seva mort. Per altra banda, els estudis antropològics no permeten determinar-ne el sexe, malgrat que apunti a un individu gràcil. L’edat absoluta de la mandíbula no s’ha pogut determinar pel mètode del Carboni 14, degut a la manca de matèria orgànica. Així la datació de la peça s’ha fet per U-Th i se situa en els 53.000 anys B.P. Aquesta mandíbula és una de les poques del Paleolític català restes de les quals s’ha pogut extreure ADN mitocondrial.[3]

De la cova del Gegant, coneixem una segona resta de neandertal, la qual procedeix de les excavacions de la d'ecada dels anys 70. Aquesta resta (Gegant-2) es va recuperar conjuntament amb restes de fauna quaternària i una trentena de peces d'indústria lítica en sílex del Paleolític mitjà.[2] Aquesta resta, igual que l'anterior, no va ser identificada fins temps després, en aquest cas el 2011, i es correspon a un incisiu inferior lateral permanent d'un infant de 8 a 10 anys.[4] Finalment, en les exvacaions de la dècada dels vuitanta, juntament amb nombroses restes faunístiques i indústria lítica en sílex es va recuperar una tercera dent d’Homo neanderthalensis[5] (Gegant-3)

A principis del segle XXI, han estat identificats, tant en talls estratigràfics com en la zona d'excavació de la galeria principal, restes de fauna i indústria lítica in situ. Els treballs sobre la part final de la galeria principal han aportat materials i ha estat possible establir diferents horitzons cronològics: un primer moment està format per nivells plistocens amb restes de fauna, indústria i copròlits, fet que evidencia la presència de neandertals, seguit de nivells més recents. Pel que fa a les restes humanes, la darrera troballa ha estat el 2015 amb les restes fòssils d'un nen neandertal, concretament s'ha trobat part de la mandíbula (Gegant-5), d’un individu entre 4 - 5 anys i de l'húmer (Gegant-4) d'un individu que va morir quan tenia entre 5 - 7 anys, la proximitat de les troballes i la coincidència d’edats fan pensar que es podria tractar del mateix individu.[6]

Contextualització mediambiental[modifica]

Els estudis i reconstruccions paleoambientals han determinat que, durant l’època amb presència neandertal, el nivell del mar es situaria en 25 - 75 metres més baix que actualment, per tant la costa es trobaria entre 4 - 12 km més lluny. Així com les temperatures serien més baixes i la pluviositat més elevada.  Cal destacar que enfront de la cova es trobaria una plana costanera amb un ric ecosistema.

Degut a la presència de restes de carnívors com les hienes es plantegen les hipòtesis que l’estada neandertal no fos continua, si no que s’alternaria entre presència humana i presència animal. Aquests pobladors aprofitarien la cacera dels animals de la plana més que els del mateix massís.[7]

Vegeu també[modifica]

Referències[modifica]

Bibliografia[modifica]

  • Daura, J., Sanz, M. Subirà, M. E., Quam, R., Fullola, J., Arsuaga, J.L. 2005. "A Neanderthal mandible from the Cova del Gegant (Sitges, Barcelona, Spain)". Journal of Human Evolution 49: 56-70. https://doi.org/10.1016/j.jhevol.2005.03.004
  • López-García, J.M., Blain, H.-A., Cuenca-Bescós, G., Arsuaga, J.L., 2008. "Chronological, environmental, and climatic precisions on the Neanderthal site of Cova del Gegant (Sitges, Barcelona, Spain)". Journal of Human Evolution 55: 1151-1155.
  • Daura, J., Sanz, M., Pike, A. W. G., Zilhão, J., Subirà, M.E., Fornós, J.J., Fullola, J. Ma., Julià, R. 2010. "Stratigraphic context and direct dating of the Neanderthal mandible from Cova del Gegant (Sitges, Barcelona)", Journal of Human Evolution 59: 109-122. https://doi.org/10.1016/j.jhevol.2010.04.009
  • Arsuaga, J. L., Quam, R., Daura, J., Sanz, M., Subirà, E., Dalén, L., Götherström, A. 2011."Neanderthal mtDNAfrom an Upper Pleistocene human mandible from the cova del Gegant (Spian). En: Condemi, S., Weniger, Gerd-Ch. (Eds.). Neandertals: Their ancestors and contemporaries. Continuity and Discontinuity in the Peopling of Europe. Proceedings of the international congress to commemorate 150 Years of of Neanderthal discoveries, 1856-2006". In Delson, E. and Sargis, E. (Eds)Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology series XXI, Chapter 19, pp. 213-219. ISSN 1877-9077 e-ISSN 1877-9085; ISBN 978-94-007-0491-6 e-ISBN 978-94-007-0492-3; DOI 10.1007/978-94-007-0492-3. Springer Dordrecht Heidelberg London New York.
  • Rodríguez, L., García-González, R., Sanz, M., Daura, J., Quam, R., Fullola, J. M., Arsuaga, J. L. 2011. "A Neanderthal Lower Incisor form Cova del Gegant (Sitges, Barcelona, Spain)". Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. Sec. Geol. 105(1-4): 25-30.
  • Quam, R., Sanz, M., Daura, J., Robson, K., García-Gonzalez, R., Rodríguez, L., Dawson, H., Rodríguez, R.F., Gómez, S., Villaescusa, L., Rubio, A., Yagüe, A., Ortega, M.C., Fullola, J.M., Zilhao, J., Arsuaga, J.L. 2015. "The Neandertals of northeastern Iberia: New remains from the Cova del Gegant (Sitges, Barcelona)". J. Hum. Evol. 1-16.https://doi.org/10.1016/j.jhevol.2015.02.002
  • Sanz, M., Daura, J., Égüez, N., Cabanes, D. 2017. On the track of anthropogenic activity in carnivore dens: Altered combustion structures in Cova del Gegant (NE Iberian Peninsula). Quaternary International. Volume 437, Part B, 5 May 2017, Pages 102-114. https://doi.org/10.1016/j.quaint.2015.10.057

Enllaços externs[modifica]