Novitxok

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca

Novitxok (en rus новичок: «Novençà, novell») són una sèrie d'agents nerviosos que es van desenvolupar a la Unió Soviètica en els anys 1970 i 1980. Algunes fonts els qualifiquen com els agents nerviosos més mortals que mai s'hagin fet, amb algunes variants possiblement 5-8 vegades més potent que el VX, encara que això mai ha estat provat.[1]

Desenvolupament de la família dels Novitxok[modifica]

Fou Vil Mirzayanov el científic rus emigrat a EUA en la dècada de 1990, que declarà que el programa per desenvolupar nous tipus d'armes químiques va començar el 1973, alertant Occident de l'existència dels agents Novitxok per primera vegada. Deia que les proves de Novitxok-7 es van acabar amb èxit el 1993 -després de la signatura de la Convenció sobre les armes químiques, però abans que Rússia ratifiqués el tractat i quan entrés en vigor.[2][3][4] Els científics russos que van desenvolupar els agents nerviosos afirmen que són els més mortals mai fabricats, amb algunes variants possiblement de cinc a vuit vegades més potents que el VX,[5][6] i d'altres fins a deu vegades més potents que el soman.[7]

Més de 200 químics i enginyers van participar en el desenvolupament d'aquestes armes.[8]

Van ser dissenyats com a part d'un programa soviètic amb el nom de codi FOLIANT.[2][9] Es creu que cinc variants de Novitxok han estat adaptades per a ús militar.[10] El més versàtil és l'A-232 (Novitxok-5).[11] Els agents de Novitxok no s’han utilitzat mai al camp de batalla. El govern del Regne Unit va determinar que es va utilitzar un agent novitxok en la intoxicació de Sergei i Yulia Skripal a Salisbury, Wiltshire, Anglaterra el març de 2018. Va ser confirmat per unanimitat per quatre laboratoris de tot el món, segons l'Organització per a la Prohibició d'Armes Químiques ( OPCW).[12] Novitxok també va participar en la intoxicació d'una parella britànica a Amesbury, Wiltshire, quatre mesos després, que es creu que va ser causada per un agent nerviós descartat després de l'atac de Salisbury.[13] Els atacs van provocar la mort d'una persona,[14] va deixar a altres tres en estat crític del qual es van recuperar i un agent de policia va haver de ser breument hospitalitzat. Rússia nega produir o investigar agents sota el nom Novitxok.[15] (potencialment està documentat, produït i ordenat amb molt alt secret).

No obstant això, els Novitxok són coneguts per la majoria dels serveis secrets occidentals des de la dècada de 1990,[16] i el 2016 químics iranians van sintetitzar cinc agents Novitxok per analitzar-los i van obtenir dades d'espectrografia de massa detallades que es van afegir a la base de dades de l'Organització per a la Prohibició d'Armes Químiques (OPCW).[17][18] Anteriorment, no hi havia hagut descripcions detallades de les seves propietats espectrals a la literatura científica oberta.[17][19] També es va afirmar que es va sintetitzar una petita quantitat d’agent A-230 a la República Txeca el 2017 amb el propòsit d’obtenir dades analítiques per ajudar a defensar-se d’aquests nous compostos tòxics.[20]

Agents nerviosos del tipus Novitxok es produïren i patentaren en els EUA com armes químiques, la darrera patent data de l'u de desembre de 2015.[21]

Les autoritats alemanyes denunciaren que algun toxic Novitxok va ser utilitzat posteriorment per Rússia l'agost de 2020 per enverinar el líder de l'oposició i el crític de Putin, Alexei Navalny.[22]

Objectius de disseny[modifica]

Els agents foren dissenyats per aconseguir quatre objectius:[23][24]

  • ser indetectable utilitzant equips estàndard de detecció de productes químics de l'OTAN;
  • superar els equips de protecció química de l'OTAN;
  • ser més segur de manejar; i
  • evitar la llista de control de precursors i de classificació de formes químiques o físiques de la Chemical Weapons Convention.[25]

Funcionament i ús[modifica]

Alguns d'aquests agents són armes binàries, en què els precursors dels agents nerviosos es barregen en una munició per produir l'agent just abans del seu ús. Els precursors solen ser significativament menys perillosos que els propis agents, de manera que aquesta tècnica fa que la manipulació i el transport de municions sigui molt més senzill. A més, els precursors dels agents solen ser molt més fàcils d’estabilitzar que els mateixos agents, de manera que aquesta tècnica també permet augmentar la vida útil dels agents. Això té l’inconvenient que una preparació descuidada pot produir un agent no òptim. Durant els anys vuitanta i noranta, es van desenvolupar versions binàries de diversos agents soviètics que es designen com a agents "Novitxok"

Història i divulgació[modifica]

Segons una publicació de dos químics, Lev Fyodorov i Vil Mirzayanov al setmanari Moskovskiye Novosti el 1992, la Unió Soviètica i Rússia van desenvolupar armes químiques de quarta generació extremadament potents des dels anys setanta fins a principis dels noranta.[26][27][a] La publicació va aparèixer just a la vigília de la signatura de Rússia de la Convenció sobre les armes químiques. Segons Mirzayanov, el Complex Químic Militar de Rússia (MCC) utilitzava diners per a la conversió de la defensa rebuts d'Occident per al desenvolupament d'una instal·lació de guerra química.[5][6] Mirzayanov va fer la seva divulgació per qüestions ambientals. Va ser el cap d’un departament de contraintel·ligència i va realitzar mesures fora de les instal·lacions d’armes químiques per assegurar-se que els espies estrangers no poguessin detectar cap rastre de producció. Per al seu horror, els nivells de substàncies mortals eren vuitanta vegades superiors a la màxima concentració segura.[6][29] Segons testimonis d'experts, van veure tres científics preparar per al KGB, Novitxok i altres agents químics relacionats. La revelació de Mirzayanov va representar alta traïció per al govern rus.[b]

Mirzayanov va ser arrestat el 22 d'octubre de 1992 i enviat a la presó de Lefortovo per divulgar secrets d'estat. Va ser alliberat més tard perquè "cap de les fórmules o noms de substàncies verinoses de l'article de ''Moscow News'' era nova per a la premsa soviètica, ni es van revelar les ubicacions ... dels llocs dels assajos".[6] Segons Yevgenia Albats, "el secret d'Estat revelat per Fiodorov i Mirzayanov era que els generals havien mentit —i encara mentien— tant a la comunitat internacional com als seus conciutadans.[6] Mirzayanov actualment resideix als Estats Units.[31]

Es van fer més divulgacions quan Vladimir Uglev, un dels principals científics russos d'armes binàries, va revelar l'existència de l'A-232 / Novitxok-5 en una entrevista amb la revista Novoye Vremya a principis de 1994.[32] En la seva entrevista de 1998 amb David E. Hoffman per al Washington Post, el químic va afirmar que va ajudar a inventar l'agent A-232, que era més resistent a les gelades, i va confirmar que s'ha desenvolupat una versió binària a partir d'aquest.[33] Uglev va revelar més detalls el 2018, després de la intoxicació dels Skripals, afirmant que es van sintetitzar "diversos centenars" de compostos durant la investigació de Foliant però que només quatre agents van ser armats (presumiblement el Novitxok-5, −7, −8 i −9 mencionats per altres fonts): els tres primers eren líquids i només l’últim, que no es va desenvolupar fins al 1980, es va poder convertir en pols. A diferència de l'entrevista de vint anys abans, va negar que cap agent binari es desenvolupés amb èxit, almenys fins que la seva participació en la investigació va cessar el 1994.[34] A la dècada de 1990, el Servei d'Informació Federal Alemany (BND) va obtenir una mostra d'un agent de Novitxok d'un científic rus, i la mostra es va analitzar a Suècia, segons un informe de Reuters del 2018. La fórmula química es va donar als països occidentals de l'OTAN, que van utilitzar petites quantitats per provar equips de detecció, de protecció i d'antídots.[35]

Es va fer referència a Novitxok en una patent presentada el 2008 per a un tractament d’intoxicació per organofosforat. La investigació de la Universitat de Maryland, Baltimore va ser finançada parcialment per l’exèrcit dels Estats Units.[36]

Leonid Rink, que va dir que havia fet la investigació de la tesi doctoral sobre els agents de Novitxok,[37] va confirmar que els fets filtrats per Mirzayanov eren veritables.[38] Leonid Rink va ser ell mateix condemnat a Rússia el 1994 per vendre il·legalment l'agent.[39][40]

David Wise, en el seu llibre Cassidy's Run, implica que el programa soviètic pot haver estat el resultat no desitjat d'informació enganyosa, que implicava un programa americà interromput per desenvolupar un agent nerviós anomenat en clau "GJ", que va ser alimentat per un agent doble als soviètics com a part de l’Operació Shocker.[41]

Descripció dels agents Novitxok[modifica]

Exemples d'estructures declarades com a base dels agents Novitxok[42][43][44][45][46][47]

Mirzayanov va proporcionar la primera descripció d'aquests agents.[29] Dispersos en una pols ultra fina en lloc d’un gas o vapor, tenien unes qualitats úniques. Aleshores es va crear un agent binari que imitaria les mateixes propietats, però que seria fabricat amb materials que no són substàncies controlades segons la Convenció sobre Armes Químiques,[31] o que no es podrien detectar mitjançant inspeccions preceptives dels tractats sobre armes.[48] Els compostos més potents d'aquesta família, Novitxok-5 i Novitxok-7, són suposadament al voltant de cinc a vuit vegades més potents que el VX[49] mentre que els últims agents Novitxok són les formes binàries de compostos com ara l'A-232 i A-234.[50]

Exemple d’un derivat de Novitxok declarat, investigat a l’Iran en 2016

Segons un informe classificat (secret) pel Centre Nacional d'Intel·ligència Terrestre de l'Exèrcit dels Estats Units en el sumari Military Intelligence Digest del 24 de gener de 1997,[51] l'agent designat A-232 i el seu anàleg etílic A-234 desenvolupat sota el programa Foliant "són tan tòxics com VX, tan resistents al tractament com el Soman, i més difícil de detectar i més fàcil de fabricar que VX ". Segons els informes, les versions binàries dels agents utilitzen acetonitril i un fosfat orgànic "que es pot disfressar de precursor de pesticides".

Mirzayanov proporciona estructures una mica diferents per als agents de Novitxok a la seva autobiografia de les que han estat identificades per experts occidentals.[52]Deixa clar que es van fabricar un gran nombre de compostos i que molts dels derivats menys potents es van informar en la literatura oberta com a nous insecticides organofosfats,[53] de manera que el programa secret d'armes químiques es podria disfressar de legítima investigació sobre pesticides.

L'agent A-234 també és suposadament cinc a vuit vegades més potent que l'agent VX.[54][49]

Mecanisme d'acció i efectes en animals[modifica]

Com tot agent nerviós, el Novitxok pertany als inhibidors de l'acetilcolinesterasa organofosforats. Aquests compostos químics que inhibeixen l'enzim acetilcolinesterasa, bloquejant la descomposició normal del neurotransmissor acetilcolina. Concentracions d'acetilcolina després augmenten en les unions neuromusculars per causar la contracció involuntària dels músculs. Això porta a l'atur respiratori, cardíac i, finalment, la mort.[55]

Com es pot veure amb altres intoxicacions amb organofosfats, els agents de Novitxok poden causar danys nerviosos duradors, cosa que provoca una incapacitat permanent de les víctimes, segons científics russos.[56] El seu efecte en els humans es va demostrar amb l'exposició accidental d'Andrei Zheleznyakov, un dels científics implicats en el seu desenvolupament, al residu d'un agent de Novitxok no especificat mentre treballava en un laboratori de Moscou el maig de 1987. Va resultar afectat críticament; va trigar deu dies a recuperar la consciència després de l'incident. Va perdre la capacitat de caminar i va ser tractat en una clínica secreta de Leningrad durant tres mesos després. L'agent va causar danys permanents, amb efectes que incloïen "debilitat crònica als braços, una hepatitis tòxica que va donar lloc a cirrosi hepàtica, epilèpsia, períodes de depressió severa i una incapacitat per llegir o concentrar-se que el va deixar totalment discapacitat i incapaç de treballar." Mai es va recuperar i, després de cinc anys de deteriorament de la salut, va morir el juliol de 1992.[57]

L'ús d'un fàrmac anticolinèrgic perifèric d'acció ràpida, com ara l'atropina, podria bloquejar els receptors d'acetilcolina on actua per prevenir l'enverinament (com és el tractament per a la intoxicació per altres inhibidors de l'acetilcolinesterasa, com ara el sarín). Això és però bastant perillós en si mateix.[55]

L'exèrcit dels Estats Units ha finançat estudis sobre l'ús de galantamina juntament amb l'atropina en el tractament de diversos agents nerviosos, inclosos els agents Soman i Novitxok. Es va observar que es produïa una interacció sinèrgica inesperada entre la galantamina (administrada entre cinc hores abans i trenta minuts després de l’exposició) i l’atropina en una quantitat de 6 mg / kg o superior. L’augment de la dosi de galantamina de 5 a 8 mg / kg va disminuir la dosi d’atropina necessària per protegir els animals experimentals de la toxicitat del soman en dosis 1,5 vegades la DL50 (dosi letal en la meitat dels animals estudiats).[36]Hi ha hagut afirmacions diferents sobre la persistència de Novitxok i precursors binaris a l’entorn. Una visió és que no es veu afectada per les condicions meteorològiques normals i pot no descompondre's tan ràpidament com altres organofosfats. No obstant això, Mirzayanov afirma que el Novitxok es descompon en un termini de quatre mesos.[58][59]

Notes[modifica]

  1. Mirzayanov havia fet una divulgació similar un any abans al número del diari de Moscou, Kuranty, del 10 d'octubre de 1991.[28]
  2. "La xerrada [de Mirzayanov] sobre les armes binàries no era més que una invenció verbalitzada, un argument ex adverso, i només l'MCC [Complex militar químic rus] podia corroborar o refutar aquesta suposició natural. Enredant a V. S. Mirzayanov en la investigació, l'MCC va confirmar la hipòtesi exposada, arrossegant-la a la posició de fets provats.[T]va parlar [de Mirzayanov] sobre les armes binàries no era més que una construcció verbal, un argument ex adverso, i només el MCC [Complex militar químic rus] podia corroborar o refutar aquesta suposició natural. Enredant a V. S. Mirzayanov en la investigació, el MCC va confirmar la hipòtesi exposada, avançant-la a la fila de fets provats."[30]

Referències[modifica]

  1. Vadim J. Birstein. The Perversion Of Knowledge: The True Story of Soviet Science. Westview Press (2004) ISBN 0-8133-4280-5
  2. 2,0 2,1 Tucker 2006, p. 231
  3. Mirzayanov, Vil. Dismantling the Soviet/Russian Chemical Weapons Complex: An Insider's View, 1995, p. 393–405. 
  4. Tucker 2006, pàg. 231–233
  5. 5,0 5,1 Birstein 2004, p. 110
  6. 6,0 6,1 6,2 6,3 6,4 Albats 1994, pàg. 325–328
  7. Croddy, Wirtz & Larsen 2001, p. 201
  8. ¿Qué es el Novichok, el agente químico que estaría tras el envenenamiento de Skripal? RT (13 mar 2018)
  9. Pitschmann 2014, p. 1765
  10. Tucker 2006, p. 233
  11. Tucker 2006, p. 253
  12. «Note by the technical secretariat» (pdf), 12-04-2018.
  13. «Wiltshire pair poisoned by Novichok nerve agent». BBC News, 04-07-2018.
  14. «Novichok: Murder inquiry after Dawn Sturgess dies». .
  15. Borger, Julian «UK spy poisoning: Russia tells UN it did not make nerve agent used in attack». The Guardian, 15-03-2018 [Consulta: 15 març 2018].
  16. «'Unknown' newcomer novichok was long known». [Consulta: 12 gener 2019].
  17. 17,0 17,1 De Vooght-Johnson, Ryan. «Iranian chemists identify Russian chemical warfare agents». spectroscopyNOW.com. Wiley, 01-01-2017. [Consulta: 18 març 2018].
  18. «Fragmentation pathways and structural characterization of organophosphorus compounds related to the Chemical Weapons Convention by electron ionization and electrospray ionization tandem mass spectrometry». Rapid Communications in Mass Spectrometry, 30, 24, 05-10-2016, pàg. 2585–2593. DOI: 10.1002/rcm.7757. PMID: 27704643.
  19. Report of the Scientific Advisory Board on developments in science and technology for the Third Review Conference. Organisation for the Prohibition of Chemical Weapons. 27 març 2013. p. 3. RC-3/WP.1. Consulta: 15 març 2018. 
  20. «Земан: в Чехии производился и складировался нервно-паралитический газ "Новичок"».
  21. Rusia expone 8 mentiras del Reino Unido sobre el caso Skripal? RT (19 abr 2018)
  22. «Navalny is victim of murder attempt using Novichok - Merkel» (en anglès). Reuters, 02-09-2020. [Consulta: 2 setembre 2020].
  23. Salem & Katz 2014, pàg. 498–499
  24. Kendall et al. 2008, p. 136
  25. Greaves, Ian; Hunt, Paul. «Ch. 5 Chemical Agents». A: Responding to Terrorism. A Medical Handbook. Elsevier, 2010, p. 233–344. DOI 10.1016/B978-0-08-045043-8.00005-2. ISBN 978-0-08-045043-8. «The Novichok class of agents were reportedly developed in an attempt to circumvent the Chemical Weapons Treaty (chemical weapons are banned on the basis of chemical structure and therefore a new chemical agent is not subject to past treaties). They have reportedly been engineered to be undetectable by standard detection equipment and to defeat standard chemical protective gear...Novichok agents may consist of two separate 'non-toxic' components that, when mixed, become the active nerve agent...The binary concept—mixing or storing two less toxic chemicals and creating the nerve agent within the weapon—was safer during storage.» 
  26. Darling & Noste 2016
  27. ; Mirzayanov, Vil «A Poison Policy». Moscow News, 20-09-1992.
  28. «News Chronology: August through November 1992». Chemical Weapons Convention Bulletin p. 14, desembre 1992. [Consulta: 18 març 2018].
  29. 29,0 29,1 «Chemical Weapons Disarmament in Russia: Problems and Prospects; Dismantling the Soviet/Russian Chemical Weapons Complex: An Insider's View». Henry L. Stimson Center, Washington, D.C., 13-10-1995.
  30. Fedorov, Lev. «Chemical Weapons in Russia: History, Ecology, Politics», 27-07-1994. [Consulta: 13 març 2018].
  31. 31,0 31,1 Hoffman, David «Wastes of War: Soviets Reportedly Built Weapon Despite Pact». The Washington Post, 16-08-1998 [Consulta: 20 juliol 2007].
  32. Waller, J. Michael «The Chemical Weapons Coverup». The Wall Street Journal, 13-02-1997 [Consulta: 14 març 2018].
  33. «WashingtonPost.com: Cold War Report». The Washington Post.
  34. ; Gevorkyan, Natalia«The scientist who developed "Novichok": "Doses ranged from 20 grams to several kilos"», 20-03-2018.Plantilla:Unreliable source?
  35. Siebold, Sabine and Shalal, Andrea «West's knowledge of Novichok came from sample secured in 1990s: report». Reuters, 16-05-2018 [Consulta: 24 maig 2018].
  36. 36,0 36,1 «Method of Treating Organophosphorous Poisoning». United States Patent and Trademark Office, 22-01-2009. [Consulta: 10 abril 2018].
  37. Cockburn H. «Soviet-era scientists contradict Moscow's claims Russia never made Novichok nerve agent». The Independent, 20-03-2018.
  38. «Boris Johnson compares Russian World Cup to Hitler's 1936 Olympics», 22-03-2018.
  39. «Nerve agent was used in 1995 murder, claims former Soviet scientist». .
  40. «Secret trial shows risks of nerve agent theft in post-Soviet chaos: experts». Reuters, 20-03-2018.
  41. Flynn, Michael; Garthoff, Raymond L. «Playing with Fire». Bulletin of the Atomic Scientists, 56, 5, 2000, pàg. 35–40. Bibcode: 2000BuAtS..56e..35F. DOI: 10.1080/00963402.2000.11456992.
  42. Hoenig 2007, pàg. 79–80
  43. Mirzayanov 2008, pàg. 142–145, 179–180
  44. Ellison 2008, pàg. 37–42
  45. Gupta 2015, pàg. 339–340
  46. Konopski L. (2009) Historia broni chemicznej, Warszawa: Bellona. ISBN 978-83-11-11643-6
  47. Balali-Mood M, Abdollahim M., Eds. (2014) Basic and Clinical Toxicology of Organophosphorus Compounds, Springer. ISBN 9781447156253
  48. Hidalgo, Louise «US dismantles chemical weapons». BBC News, 09-08-1999 [Consulta: 20 juliol 2007].
  49. 49,0 49,1 Peplow, Mark. «Nerve agent attack on spy used 'Novichok' poison». Chemical & Engineering News p. 3, 19-03-2018. [Consulta: 16 març 2018].
  50. Halámek E, Kobliha Z. «POTENCIÁLNÍ BOJOVÉ CHEMICKÉ LÁTKY». Chemicke Listy, 105, 5, 2011, pàg. 323–333.
  51. Pike, John. «Russia dodges chemical arms ban Bill Gertz». The Washington Times via globalsecurity.org, 24-01-1997.
  52. Vásárhelyi, Györgyi; Földi, László «History of Russia's chemical weapons». AARMS, 6, 1, 2007, pàg. 135–146.
  53. Sokolov VB, Martynov IV. Effect of Alkyl Substituents in Phosphorylated Oximes. Zhurnal Obshchei Khimii. 1987; 57(12):2720–2723.
  54. «Spy poisoning: Putin most likely behind attack – Johnson», 16-03-2018. [Consulta: 16 març 2018].
  55. 55,0 55,1 Meridian Medical Technologies, Inc. «Label: DuoDote – atropine and pralidoxime chloride». Bethesda, MD: National Institutes of Health, 30-09-2009. [Consulta: 9 abril 2016].
  56. Stewart, Charles Edward. Weapons of Mass Casualties and Terrorism Response Handbook. Jones & Bartlett Learning, 2006. ISBN 9780763724252. 
  57. Tucker 2006, p. 273
  58. Allen, Nick and Horton, Helena «Novichok in Salisbury: The public thought it was safe ... so how could this happen four months later?». Daily Telegraph, 05-07-2018 [Consulta: 5 juliol 2018].
  59. «Amesbury Novichok poisoning: Couple exposed to nerve agent». BBC News, 05-07-2018 [Consulta: 5 juliol 2018].