Katharine Drexel

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Santa Caterina Drexel

Fotografia de la santa, ca. 1920
Fundadora
Nom secular Katharine Mary Drexel
Naixement 26 de novembre de 1858
Filadèlfia (Pennsilvània, Estats Units)
Defunció 3 de març de 1955 (als 96 anys)
Bensalem Township (Pennsilvània, Estats Units)
Enterrament Cornwells Heights (Bensalem Township, Pennsylvania)
Commemoració en Església Catòlica Romana
Beatificació 20 de novembre de 1988, Roma per Joan Pau II
Canonització 1 d'octubre de 2000, Roma per Joan Pau II
Lloc de pelegrinatge Bensalem Township
Festivitat 3 de març
Fets destacables Fundadora de les Germanes del Santíssim Sagrament
Orde Germanes del Santíssim Sagrament
Iconografia Amb hàbit de l'orde (negre, amb toca blanca), amb nens negres i indis
Patronatge Justícia racial, filantrops

Katharine Mary Drexel (Filadèlfia, Pennsilvània, 26 de novembre de 1858 - Cornwells Heights, 3 de març de 1955) fou una religiosa dels Estats Units, fundadora de la congregació de les Germanes del Santíssim Sagrament per als Indis i la Gent de Color. És venerada com a santa per l'Església Catòlica Romana.

Biografia[modifica | modifica el codi]

Katharine Drexel nasqué a Filadèlfia en 1858, filla de Francis Anthony Drexel, ric banquer, i Hannah Langstroth; el seu oncle Anthony havia estat el fundador de la Drexel University de Filadèlfia. La mare morí aviat i el seu pare es casà amb Emma Bouvier (avantpassada de Jacqueline Bouvier). La família, catòlica, feia beneficència per atendre els necessitats de la ciutat.

Katharine viatjà molt i s'adonà que malgrat la fi de l'esclavitud, decretada en 1865, els negres i els nadius indis es trobaven, als Estats Units, en una situació inferior, en bona part causada pels prejudicis: no anaven a escola ni rebien assistència mèdica, per exemple. Així, començà a obrir escoles i dispensaris per als indis, dedicant la resta del temps que això li deixava lliure a la pregària i la pràctica religiosa.

Emma Bouvier morí el 1883, i dos anys després, Francis Drexel: Katharine, amb les seves germanes Elizabeth i Louise, heretaren una gran fortuna que dedicaren, sota la guia espiritual de James O'Connor, bisbe de Nebraska, a la seva obra benèfica. En 1887 fou rebuda en audiència privada pel papa Lleó XIII, a qui demanà que enviés sacerdots missioners per a les seves escoles. El papa li suggerí que ella mateixa es fes missionera, creant una congregació religiosa a partir de la tasca ja feta.

En 1891, Drexel prengué els vots i fundà les Germanes del Santíssim Sagrament per als Indis i la Gent de Color. Obrí 65 escoles per a indis i afroamericans en 21 estats nord-americans. En 1925 fundà a Nova Orleans la Xavier University of Louisiana, la primera que acceptà estudiants de color al Estats Units del sud. Malgrat l'hostilitat i les amenaces d'alguns, com el Ku Klux Klan, va continuar la seva obra i es convertí en una advocada de la tolerància racial i la justícia social. A més, la congregació es dedicava a visitar les famílies necessitades, hospitals i presons.

El 1935 emmalaltí, quedant gairebé immòbil al llit. Féu llavors vida contemplativa, adorant el Santíssim Sagrament fins a la seva mort vint anys després, el 3 de març de 1955.

Veneració[modifica | modifica el codi]

Drexel fou beatificada per Joan Pau II el 20 de novembre de 1980 i canonitzada l'1 d'octubre de 2000: fou la segona santa nascuda als EUA, després d'Elizabeth Ann Seton. Es destacà llavors el seu llegat: l'amor per l'Eucaristia, la visió de la unitat de tots els pobles, la lluita per la igualtat social i per donar educació de qualitat a tothom, i la seva vocació de servei envers els més necessitats i víctimes de la injustícia. És la santa patrona de la justícia racial i els filantrops.

És sebollida a Cornwells Heights (Bensalem Township, Pennsilvània).

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • Mary Van Balen Holt, Meet Katharine Drexel, Servant Books, 2002

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]