Akira Watanabe

De Viquipèdia
Jump to navigation Jump to search
Infotaula de personaAkira Watanabe
Akira Watanabe Circuit Montgai 1978.jpg
Al Circuit de Montgai el 1978
Dades biogràfiques
Naixement 渡辺明 (Akira Watanabe?)
21 d'octubre de 1954 (1954-10-21) (63 anys)
Utsunomiya, Tochigi
Nacionalitat Japó Japó
Activitat professional
Ocupació Pilot de motocròs
Període en actiu 1973 - 1987
Debut A 15 anys
Equips Suzuki
Títols internacionals en Motocròs
C. Món 125cc 1 (1978)
Victòries en GP 7
Títols estatals en Motocròs
C. del Japó 2 júnior (1974, 125 i 250cc)
Darrera revisió: 15/08/2017

Lloc web nifty.com/a-pro/awp
Modifica dades a Wikidata

Akira Watanabe (渡辺明 , Akira Watanabe?, Utsunomiya, Tochigi, 21 d'octubre de 1954)[1] és un expilot de motocròs, Campió del Món en 125 cc el 1978 amb Suzuki,[2] essent fins al moment l'únic japonès que ha guanyat mai un Campionat del Món d'aquesta disciplina.

El seu títol mundial féu de pont entre sengles triennis de domini de dos belgues en aquesta cilindrada: Gaston Rahier de 1975 a 1977 i Harry Everts de 1979 a 1981 (tots ells amb Suzuki).

Trajectòria esportiva[modifica]

Descendent d'una família de samurais, Watanabe s'afeccionà a les motos a l'edat de 12 anys, però no fou fins als 15 que el seu pare n'hi comprà una -concretament, una Bridgestone de 50 cc- com a premi per haver aprovat l'examen d'ingrés a l'escola d'arquitectura.[1] Amb aquella moto començà a destacar en curses de motocròs, fins que aconseguí l'ajut del concessionari local de Suzuki i, més tard, de la fàbrica.

Watanabe durant els entrenaments del GP d'Espanya de 1978

Un cop contractat per Suzuki com a pilot de proves dels models de motocròs, progressà ràpidament i el 1974 guanyà els campionats del Japó de 125 i de 250cc en categoria júnior. Gràcies a aquests èxits, la federació japonesa li sufragà l'estada d'un mes a Europa durant el mundial de 125cc de 1975, però hi demostrà tant de nivell que Suzuki el féu seguir tota la temporada.[1] Aquell primer any al mundial l'acabà en quarta posició final, amb victòria inclosa al Gran Premi d'Espanya (celebrat al circuit de Montgai), on guanyà les dues mànegues.

El 1976, Suzuki el féu tornar al Japó per a desenvolupar els nous models de la marca, aconseguint finalment sengles subcampionats als campionats nacionals de 125 i 250cc absoluts. Participà també en la Trans-AMA d'aquella tardor, on guanyà la primera cursa i acabà en vuitena posició final. En vistes del seu potencial, Suzuki el féu tornar a Europa de cara al mundial de 1977, el qual començà encapçalant fins que una important lesió al Gran Premi de Bèlgica va posar fi a la seva temporada. Tornat al Japó, trigà vuit mesos a refer-se i, al gener, tornà a competir al seu país, amb resultat de victòria.[1]

El 1978, tornat al mundial, Watanabe protagonitzà una temporada molt regular, competint per les primeres posicions amb Gaston Rahier i Gerard Rond fins que, de nou, una doble victòria al Gran Premi d'Espanya el situà definitivament al capdavant de la classificació. La victòria al Gran Premi de Txecoslovàquia, el 27 d'agost d'aquell any, li valgué el seu primer i únic títol mundial.[1] Watanabe seguí competint en motocròs fins al 1987, passant després a disputar diversos raids, com ara el Ral·li dels Faraons el 1990 o el Ral·li Dakar, acabant-hi el 23è a l'edició de 1991.

Palmarès al Campionat del Món de Motocròs[modifica]

Any Motocicleta 125 cc
1975 Suzuki 4t
1976 Suzuki -
1977 Suzuki
1978 Suzuki 1r
1979 Suzuki 2n
1980 Suzuki -
1981 Suzuki
1982 Suzuki

Referències[modifica]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 Hernández, Enrique (Director) «Akira Watanabé, el japonés feliz» (en castellà). Moto Verde. Publicaciones Howard España, S.A. [Madrid], núm. 4, novembre 1978, p. 34-35.
  2. «Profile - Akira Watanabe» (en anglès). bestsports.com.br. [Consulta: 11 octubre 2010].

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Akira Watanabe Modifica l'enllaç a Wikidata