Caroline Herschel

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Caroline Lucretia Herschel
Herschel Caroline 1829.jpg
Caroline Herschel, 1829
Naixement 16 de març de 1750
Hannover, Alemanya
Mort 9 de gener de 1848(1848-01-09) (als 97 anys)
Hannover, Alemanya
Nacionalitat Alemanya
Es coneix per Descobriment de molts estels i cometes
Camp científic Astronomia
Guardons
Medalla d'Or de la Royal Astronomical Society (1828), Medalla d'Or per les Ciències de Prússia (1846)
Modifica dades a Wikidata

Caroline Lucretia Herschel[1] (Hannover, Alemanya, 16 de març de 1750 - 9 de gener de 1848) fou una astrònoma d'origen alemany nacionalitzada al Regne Unit, germana del també astrònom William Herschel, que al llarg dels seus quasi 98 anys de vida va descobrir nombrosos cometes, entre altres astres.

Biografia[modifica | modifica el codi]

Va néixer a Hannover en temps de Jordi II, que reunia sota la seva corona tant els reialmes del Regne Unit com el de Hannover. Nascuda en una família de músics, els seus germans William i Alexander van traslladar-se a Anglaterra per exercir la seva professió. Caroline els seguí a l'edat de 22 anys per a perfeccionar la seva veu.

Treball en astronomia[modifica | modifica el codi]

L'interès de Caroline en l'astronomia va començar a través del seu germà William qui ho tenia com un hobby per passar el temps a la nit. Al l'endemà a l'esmorzar explicava el que havia après la nit anterior i d'aquesta manera Caroline es va anar interessant pel tema tant com ell. William va arribar a ser conegut pel seu treball en telescopis d'alt rendiment, en part gràcies a comptar amb el suport de Caroline qui es va passar moltes hores polint miralls i telescopis per tal de maximitzar la quantitat de llum capturada.[2] També va aprendre a copiar catàlegs astronòmics i altres publicacions i a gravar, reduir i organitzar les observacions astronòmiques del seu germà. Ella va reconèixer que aquest treball li va exigir la velocitat, precisió i exactitud.

El 1782, William va acceptar el càrrec d'astrònom del rei Jordi III després que les seves observacions del planeta Urà el fessin famós, i es va traslladar a Datchet ( Berkshire) i, posteriorment, a l'Observatory House prop de Slough (després Buckinghamshire, ara Berkshire). Durant aquest temps William va perfeccionar el disseny del seu telescopi amb la construcció d'una sèrie de dispositius cada vegada més grans que finalment va acabar amb la del seu famós instrument de 40 peus (12 m) de focal. Caroline va ser la seva constant ajudant per les seves observacions, a més de realitzar els laboriosos càlculs que implicaven.

William Herschel i Carolina Herschel pulint una lent de telescòpi.

Al mateix any 1782 Caroline va començar a fer observacions pel seu compte amb l'observació del cel amb un telescopi newtonià de 690 mm de focal i per aquest mitjà va detectar un seguit d'objectes astronòmics durant els anys 1783-1787, entre les quals destaquen un descobriment independent de M110 (NGC 205) al 27 d'agost de 1783, galàxia el·líptica-esferoidal que forma part del Grup Local de galàxies i és satèl·lit de la gran galàxia d'Andròmeda. William Herschel la catalogà el 5 d'octubre de 1784 sota la designació H V.18. Finalment va ser afegida per Kenneth Glyn Jones al catàleg Messier el 1966. Durant 1786-1797 també va descobrir vuit cometes, el seu primer estel el va descobrir l'1 d'agost de 1786, i va tenir una prioritat inqüestionable en el descobriment de cinc estels i redescobriment del cometa Encke el 1795. El 1788, va descobrir el seu segon cometa, el 35P/Herschel-Rigollet, que resultà ser un cometa amb una periodicitat de 150 anys.

L'any 1787 Jordi III li va concedir un sou anual de £ 50 (equivalent a £ 5.700 el 2016)[3] pel seu treball com a assistent del seu germà William.[4] Per primer cop en temps moderns, una dona rebia una retribució per una feina científica, que també li permeté una certa independència econòmica i la convertia en la primera astrònoma professional.

El 1797 les observacions de William havien demostrat que hi havia un gran nombre de discrepàncies en el catàleg d'estrelles publicat per John Flamsteed, que era difícil d'usar causa d'haver-se publicat en dos volums: el catàleg pròpiament dit i un volum d'observacions originals. Carolina va emprendre la tasca d'elaborar un índex creuat adequat per explorar convenientment aquestes diferències. El catàleg resultant va ser publicat per la Royal Society el 1798 i contenia un índex de totes les observacions de cada estrella feta per Flamsteed, una fe d'errates, i una llista de més de 560 estrelles que no hi havien estat incloses.[4]

Caroline Herschel va poder-se dedicar sencerament a l'astronomia. Juntament amb el seu germà, va descobrir un miler d'estels dobles. En morir el seu germà William, va completar els catàlegs iniciats per aquest, catalogant més de dues mil nebuloses i altres objectes del cel profund. A més, en total, va descobrir vuit nous cometes.

Reconeixements[modifica | modifica el codi]

El 1828, va rebre la medalla d'or de la Royal Astronomical Society, societat de la qual va esdevenir la primera membre honorària femenina. També per la seva trajectòria, el 1846 rebé la medalla al mèrit científic del rei de Prússia.

Va morir a punt de fer els 98 anys,[5] i li foren reconegudes les seves aportacions a la ciència en general i a l'astronomia en particular. El seu nebot John Herschel, fill de William Herschel, va prosseguir les observacions iniciades per Caroline Herschel.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. «Caroline Herschel». L'Enciclopèdia.cat. Barcelona: Grup Enciclopèdia Catalana.
  2. Ashworth, Wilhelm «"Untitled Review"» (en anglés). The British Society for the History of Science, 3, 4, 2004, pàg. 350–351.
  3. «The Annual RPI and Average Earnings for Britain, 1209 to Present (New Series)» (en anglés). MeasuringWorth, 2016. [Consulta: 16 març 2016].
  4. 4,0 4,1 Ogilvie, Marilyn Bailey. Women in Science: Antiquity through the Nineteenth Century (en anglés). MIT Press, 1986, p. 97-98. ISBN 0-262-65038-X. 
  5. «"Obituary of Miss Caroline Lucretia Herschel"» (en anglés). Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 8, 1847, pàg. 64–66. DOI: 10.1093/mnras/8.4.57.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Caroline Herschel Modifica l'enllaç a Wikidata
  • O'Connor, John J.; Robertson, Edmund F. «Caroline Herschel» (en anglès). MacTutor History of Mathematics archive. (anglès)
  • Hoskin, Michael A. «Herschel, Caroline Lucretia». Complete Dictionary of Scientific Biography, 2008. [Consulta: 1 juliol 2015].