Elefant asiàtic

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Elefant asiàtic[1]
Asian elephant - melbourne zoo.jpg
ElephantSkelLyd2.png

Black Paw.svg Accediu al Portal:Mamífers

Estat de conservació
Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Mammalia
Ordre: Proboscidea
Família: Elephantidae
Gènere: Elephas
Espècie: E. maximus
Nom binomial
Elephas maximus
Linnaeus, 1758
Distribució de l'elefant asiàtic
Distribució de l'elefant asiàtic

L'elefant asiàtic (Elephas maximus), sovint és conegut pel nom d'una de les subespècies (l'elefant de l'Índia), és una de les tres espècies vivents d'elefant i l'única espècie vivent del gènere Elephas. L'espècie es troba principalment a diverses parts de l'Índia, Sri Lanka, Indoxina i a Indonèsia. Es considera amenaçada, amb entre 41.410 i 52.345 individus en estat salvatge.[3]

Aquest animal és àmpliament fàcil de domesticar i s'ha utilitzat en el sector forestal al sud i al sud-est d'Àsia durant segles i també en caps de cerimònia. Fonts històriques indiquen que a vegades es feien servir durant la temporada de collita, principalment per a la mòlta. Els elefants salvatges atrauen turistes més rics a les zones on és més fàcil veure'ls, per contra, però, fan malbé els conreus i poden entrar als jardins de les aldees.

Morfologia[modifica | modifica el codi]

L'elefant asiàtic és més petit que el seu congènere africà. La forma més fàcil de distingir els dos parents és fixant-se en les orelles: les de l'elefant asiàtic són menors. Les mides de l'elefant asiàtic tendeixen a estar al voltant de dos i quatre metres (7-12 peus) d'alçada, 3000-5000 quilograms (6500-11.000 lliures) de pes. L'elefant asiàtic té altres diferències respecte als seus parents africans, entre elles un llom més arquejat cap enrere que els seus parents africans, un "dit" semi-prensible a la punta del seu tronc, front de dues, quatre ungles a les potes posteriors en lloc de tres i 19 parells de costelles en lloc de les 21 que té l'africà. A més, a diferència de la loxodonta africana, la femella d'elefant asiàtic, en general, no té ullals; i si els ullals -en aquest cas anomenats "tushes"- estan presents, són amb prou feines visibles i només es poden observar quan l'elefanta obre la boca. Alguns mascles també els hi manquen els ullals; aquests individus se'ls anomena "makhnas" i són especialment comuns entre els exemplars de la població d'elefants de Sri Lanka. D'altra banda, el front té dues protuberàncies semiesfèriques, a diferència del front pla de l'elefant africà.

Les mides dels elefants salvatges eren exagerades al passat. Tanmateix, el rècord d'alçada d'un elefant actual ha mesurat 3,6 m. fins a la creu. Alçada sovint es calcula utilitzant la llei de les polzades de dues vegades la circumferència.[4]

Comportament[modifica | modifica el codi]

Ramat d'elefants indis salvatges al Jim Corbett National Park, Índia.

Els ramats d'elefants poden seguir ben definidament les rutes estacionals de migració. Aquestes es realitzen durant tota la temporada monsònica, sovint entre zones humides i seques i és la tasca de l'elefant més vell, recordar i seguir aquestes tradicionals rutes de migració. Quan les explotacions i cultius dels humans es va assentar al llarg d'aquestes rutes, van començar a ser considerablement danyades sovintment i és comú que en aquest conflictes, els elefants acabin morts. L'elefant asiàtic adult no té depredadors naturals a part de l'home, els joves, contràriament, poden caure víctimes dels tigres.

L'esperança de vida dels elefants asiàtics ha augmentat molt considerablement i ara viu una mitjana de 60 anys en medi silvestre i 80 en captivitat.[5] Aquests paquiderms mengen el 10% del seu pes corporal cada dia, els adults consumeixen entre 170 i 200 quilograms d'aliments diaris. Necessiten uns 80-200 l d'aigua al dia i n'usen més per banyar-se. A vegades raspen el terra a la recerca de minerals.

Els elefants usen infrasons per comunicar, Això fou el primer que va observar el naturalista indi M. Krishnan i posteriorment estudiat per Katherine Payne.[6]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Shoshani, Jeheskel. Mammal Species of the World (en anglès). Johns Hopkins University Press, 2005, p.90. ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  2. Asian Elephant Specialist Group (1996). Elephas maximus. Llista Vermella de la UICN, Unió Internacional per a la Conservació de la Natura, 2006. Consultat el 10 maig 2006 (anglès). Listed as Endangered (EN A1cd v2.3)
  3. Sukumar, R.. The Living Elephants: Evolutionary Ecology, Behavior, and Conservation. Oxford University Press, Oxford, UK, 2003. 
  4. Lydekker, R.. The Royal Natural History. Volume 2, 1894. 
  5. Shoshani, Jeheskel. Mammalian Species, vol. 182, 1982, pàg. 1–8. DOI: 10.2307/3504045.
  6. Payne, Katherine. Silent Thunder. Simon & Schuster, 1998. ISBN 0-684-80108-6. 

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]