Very Large Array

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Very Large Array
El radiotelescopi Very Large Array.
El radiotelescopi Very Large Array.
Organització Observatori Nacional de Radioastronomia (NRAO)
Localització Socorro, Nou Mèxic
Coordenades 34° 04′ 43.497″ N, 107° 37′ 05.819″ O / 34.07874917°N,107.61828306°O / 34.07874917; -107.61828306Coord.: 34° 04′ 43.497″ N, 107° 37′ 05.819″ O / 34.07874917°N,107.61828306°O / 34.07874917; -107.61828306
Altitud 2124 m
Longitud d'ona Ràdio
Diàmetre 27 x 25m
Resolució angular 0.05 a 700 segons d'arc
Pàgina web www.vla.nrao.edu

El Very Large Array (abreviat VLA) és un observatori astronòmic de ràdio localitzat a les Planes de Sant Agustí, entre els pobles de Magdalena i Datil, a 80 km. a l'oest de Socorro, Nou Mèxic (EUA). La carretera US Route 60 passa a través del complex. Està situat a una altitud de 2124 m sobre el nivell del mar. És un component del National Radio Astronomy Observatory (NRAO).

Característiques[modifica | modifica el codi]

L'observatori consisteix en 27 ràdio antenes independents, cadascuna de les quals té un diàmetre de disc de 25 metres i un pes de 209 tones. Les antenes estan alineades al llarg de tres braços en forma de I (cadascun mesura 21 km). Usant les vies fèrries que segueixen cadascun d'aquests braços i una locomotora especialment dissenyada, les antenes poden ser situades físicament a un nombre de posicions preparades, permetent aplicar tècniques d'interferometria amb una base màxima de 36 km: essencialment, l'alineament actua com una única antena amb aquest diàmetre. La resolució angular més alta que pot ser aconseguida és d'uns 0,05 segons d'arc.

Hi ha quatre configuracions usades habitualment, cridades A (la major) fins a D (la menor, quan tots els discos estan a menys de 600 m del punt central). L'observatori normalment passa per totes les configuracions possibles (incloses algunes híbrides) cada 16 mesos: en altres paraules, una vegada que l'increïble esforç necessari per moure dues dotzenes d'instruments científics altament sensibles de 209 tones ha estat realitzat, les antenes no són mogudes altra vegada per un període d'uns tres a quatre mesos.

Imatge d'algunes antenes del VLA

El VLA serveix actualment també de centre de control del Very Long Baseline Array (VLBA), un alineament VLBI de 10 discos de 25 metres situats des de Hawaii a l'oest a les Illes Verges dels Estats Units a l'est que constitueixen l'instrument astronòmic més gran del món que opera a temps complet.

Passat i futur[modifica | modifica el codi]

Perspectiva de les antenes del VLA

L'aprovació del Congrés dels Estats Units per al projecte VLA va ser donada a l'agost de 1972, i la construcció va començar sis mesos més tard. La primera antena va ser col·locada al setembre.

Amb la idea d'actualitzar la tecnologia dels anys 70 amb la qual el VLA va ser construït, una proposició ha estat emesa per a la conversió del VLA al Expanded Very Large Array ("EVLA"). L'actualització realitzaria la sensibilitat de l'instrument, rang de freqüències, i resolució, i suposaria la instal·lació de nou maquinari en San Agustin i la construcció i instal·lació d'un màxim de vuit discos addicionals en altres parts de l'estat de Nou Mèxic, a uns 300 km de distància, connectats amb fibra òptica.

Cultura popular[modifica | modifica el codi]

L'observatori VLA va tenir un important protagonisme en la novel·la de Carl Sagan de 1985,Contacte, encara que molt més expandit (131 discs) I re-nombrat com "Argus Array". Quan va arribar el moment de Hollywood de fer la versió en cinema de la història (Contacte, 1997), molt del rodatge d'exteriors va ser gravat en el VLA. No obstant això, el nombre de discs vists en la pantalla va ser incrementat artificialment per ordinador, i el canó representat en les proximitats del VLA era realment el Canó de Chelly a la veïna Arizona.

El grup de rock nord-americà Bon Jovi va filmar el videoclip de la seva cançó Everyday al Very Large Array, i en la portada del seu àlbum Bounce, de 2002 (disc que conté la cançó "Everyday"), es pot veure un dels telescopis.

Visites[modifica | modifica el codi]

El VLA està obert a visitants durant tot l'any en les hores de dia. Un centre per a visitants alberga un museu i una botiga de records. Un tour a peu autoguiat està disponible, ja que el centre de visitants no té personal tot el temps. Els visitants no familiaritzats amb l'àrea són advertits que hi ha poc menjar en el lloc, o als voltants escassament poblats; aquells no familiaritzats amb el desert profund són advertits que el temps és molt variable, i pot romandre fred fins a abril.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Very Large Array