Henrietta Swan Leavitt

De Viquipèdia
Infotaula de personaHenrietta Swan Leavitt
Leavitt aavso.jpg
Modifica el valor a Wikidata
Biografia
Naixement4 juliol 1868 Modifica el valor a Wikidata
Lancaster (Massachusetts) Modifica el valor a Wikidata
Mort12 desembre 1921 Modifica el valor a Wikidata (53 anys)
Cambridge (Massachusetts) Modifica el valor a Wikidata
Causa de mortCauses naturals Modifica el valor a Wikidata (Càncer Modifica el valor a Wikidata)
SepulturaCambridge Cemetery (Massachusetts) Modifica el valor a Wikidata
Dades personals
ReligióEsglésia congregacional Modifica el valor a Wikidata
FormacióRadcliffe College (–1892)
Universitat Harvard
Oberlin College Modifica el valor a Wikidata
Activitat
Camp de treballAstronomia Modifica el valor a Wikidata
Ocupacióastrònoma Modifica el valor a Wikidata
OcupadorUniversitat Harvard
Observatori de Harvard Modifica el valor a Wikidata
Membre de
Obra
Obres destacables
Família
ParesGeorge Roswell Leavitt i Henrietta Swan Kendrick

Find a Grave: 5852246 Modifica el valor a Wikidata

Henrietta Swan Leavitt (Lancaster, 4 de juliol de 1868 - Cambridge, 12 de desembre de 1921) va ser una astrònoma estatunidenca.

En l'observatori del Harvard College, va estudiar les estrelles variables cefeides, la lluentor de les quals varia en períodes regulars. Va descobrir i catalogar estrelles variables del Gran Núvol de Magalhães i del Petit Núvol de Magalhães, cosa que li va permetre de descobrir el 1912 que les cefeides de major lluminositat intrínseca tenien llargs períodes, i determinà que hom pot predir la relació entre la duració d'aquest període i la magnitud absoluta de l'estel.

Un any després, Ejnar Hertzsprung va determinar la distància d'unes quantes cefeides, cosa que li va permetre de calibrar-ne la relació exacta entre període i lluminositat. A partir de llavors, gràcies al descobriment d'Henrietta Swan Leavitt, observant el període d'una cefeida se'n podia conèixer la lluminositat (i, per tant, la magnitud absoluta). Comparant aquesta magnitud absoluta amb la magnitud aparent observada de l'estrella, hom podia establir la distància a aquesta cefeida. Aquest mètode pot utilitzar-se també per a calcular la distància a un cúmul globular, tal com va fer a la dècada del 1910 Harlow Shapley des de l'observatori de Mount Wilson, determinant així que la Via Làctia és molt més gran del que es creia fins aleshores. El mètode també permet de determinar la distància d'una galàxia en la qual s'observin estrelles cefeides, tal com va fer, des del mateix observatori, Edwin Hubble a la dècada del 1920 amb la galàxia d'Andròmeda i posteriorment amb moltes altres galàxies espirals, cosa que li permeté concloure que aquests cossos -a diferència de les nebuloses- són situats a fora -i molt lluny- de la Via Làctia, tal com havia intuït Immanuel Kant el 1755. També li permeté d'establir, amb la col·laboració de Milton Humason, la llei de Hubble i formular la teoria de l'expansió de l'univers i del big bang.

Malaltia i mort[modifica]

El monument de la família Leavitt al cementiri de Cambridge

El treball científic de Leavitt a Harvard es va veure interromput amb freqüència per malalties i obligacions familiars. Els seus companys van viure la seva mort a l'edat de 53 anys, a causa d'un càncer d'estómac,[1] com una tragèdia per raons que anaven més enllà de les seves contribucions científiques. El seu company Solon Irving Bailey va escriure al seu obituari que "tenia la feliç i alegre facultat d'apreciar tot el que era digne i d'estima en els altres, i posseïa una naturalesa tan solar que, per ella, tota la vida esdevenia bella i plena de sentit":[2]

"Assegut al cim d'un suau turó," escriu George Johnson a la seva biografia de Leavitt, "el lloc està marcat per un alt monument hexagonal, sobre el qual hi descansa un globus terraqüi. El seu oncle Erasmus Darwin Leavitt i la seva família també estan enterrats allà, juntament amb altres Leavitt". Una placa en memòria d'Henrietta i els seus dos germans, Mira i Roswell, està muntada al costat del monument. Prop s'hi troben les tombes d'Henry i William James.[2] No hi ha cap epitafi a la tomba que recordi els èxits i contribucions d'Henrietta Leavitt a l'astronomia.[3]

Eponímia[modifica]

Bibliografia[modifica]

Referències[modifica]

  1. «Henrietta Swan Leavitt». Famous Scientists. [Consulta: January 1, 2020].
  2. 2,0 2,1 Johnson, George. Miss Leavitt's Stars: The Untold Story of the Woman Who Discovered How To Measure the Universe. 1st. New York: Norton, 2005. ISBN 978-0-393-05128-5. 
  3. «Henrietta Swan Leavitt». FindAGrave.com. [Consulta: January 1, 2020].

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Henrietta Swan Leavitt
  • O'Connor, John J.; Robertson, Edmund F. «Henrietta Swan Leavitt» (en anglès). MacTutor History of Mathematics archive. School of Mathematics and Statistics, University of St Andrews, Scotland. (anglès)