Massa crítica

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Aquest article tracta sobre física nuclear. Vegeu-ne altres significats a «Massa crítica (desambiguació)».

La massa crítica d'un radionucleid és la quantitat de massa d'aquest a partir del qual els neutrons alliberats en una reacció de fissió produeixen noves reaccions nuclears en els àtoms veïns, de forma que es produeix una reacció nuclear en cadena cada vegada més potent fent que, al cap de molt poc temps, molts dels nuclis radioactius s'hagin trencat en nuclis més lleugers alliberant gran quantitat d'energia.

Aquest concepte se sol utilitzar relacionat amb les bombes de fissió per a descriure la quantitat d'urani o plutoni necessària per iniciar l'explosió de l'artefacte. També s'usa en enginyeria nuclear civil per a determinar la quantitat de combustible nuclear d'un reactor, com ara en una central nuclear, que fa que mantingui una potència constant.

La massa crítica de cada nucleid és coneguda i tabulada. Depèn de la puresa i de la forma de la mostra, de la secció eficaç i del nombre de neutrons produïts a cada fissió (multiplicació) dels nucleids que formen el material, de la densitat del material i en menor grau altres propietats físiques d'aquest. És possible modificar la massa crítica de la mostra envoltant-la d'un altre material: si aquest reflector de neutrons afavoreix les fissions i redueix la massa crítica, en canvi, si absorbeix neutrons dificulta la reproducció de fissions i fa augmentar la massa crítica.

Un accident de criticitat ocorre quan es desencadena una reacció nuclear en cadena de manera accidental, involuntària i incontrolada.

Massa crítica d'una esfera nua[modifica | modifica el codi]

L'esfera és la forma geomètrica que conté més volum en una superfície menor, per això es considera que, a igual volum, és la forma geomètrica amb menor massa crítica. És possible reduir encara més la seva massa crítica si hom la rodeja amb algun material reflector de neutrons. Quan l'esfera no està envoltada de cap material hom diu que és nua.

La taula següent mostra alguns exemples de radis crítics de les esferes (una dimensió crítica) i de les masses crítiques d'alguns nucleids:

Radioucleid Massa crítica
(kg)
Diàmetre
(cm)
Referències
protactini-231 750±180 45±3
urani-233 15 11 [1]
urani-235 52 17 [1]
neptuni-236 7 8.7 [2]
neptuni-237 60 18 [3]
plutoni-238 9.04–10.07 9.5-9.9 [4]
plutoni-239 10 9.9 [1][4]
plutoni-240 40 15 [1]
plutoni-241 12 10.5 [5]
plutoni-242 75–100 19-21 [5]
curi-243 7.34–10 10-11 [6]
curi-244 (13.5)–30 (12.4)–16 [6]
curi-245 9.41–12.3 11-12 [6]
curi-246 39–70.1 18-21 [6]
curi-247 6.94–7.06 9.9 [6]
californi-249 6 9 [2]
californi-251 5 8.5 [2]

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 Nuclear Weapons Design & Materials, The Nuclear Threat Initiative website.
  2. 2,0 2,1 2,2 Final Report, Evaluation of nuclear criticality safety data and limits for actinides in transport, Republic of France, Institut de Radioprotection et de Sûreté Nucléaire, Département de Prévention et d'étude des Accidents.
  3. Chapter 5, Troubles tomorrow? Separated Neptunium 237 and Americium, Challenges of Fissile Material Control (1999), isis-online.org
  4. 4,0 4,1 Updated Critical Mass Estimates for Plutonium-238, U.S. Department of Energy: Office of Scientific & Technical Information
  5. 5,0 5,1 Amory B. Lovins, Nuclear weapons and power-reactor plutonium, Nature, Vol. 283, No. 5750, pp. 817-823, February 28, 1980
  6. 6,0 6,1 6,2 6,3 6,4 Hirshi Okuno and Hirumitsu Kawasaki, Technical Report, Critical and Subcritical Mass Calculations for Curium-243 to -247 , Japan National Institute of Informatics, Reprinted from Joournal of Nuclear Science and technology, Vol.39 No.10 p.1072-1085 (October 2002)