Onada gegant

De Viquipèdia
Salta a: navegació, cerca
No s'ha de confondre amb tsunami.
Formació d'una onada gegant a alta mar.

Les onades gegants, també conegudes com onades vagabundes o també onades monstre, són onades relativament grans i espontànies que no s'expliquen per l'estat del mar ni per terratrèmols, i que constitueixen una amenaça fins i tot per als grans vaixells i transatlàntics. En oceanografia, les hi defineix amb més precisió com aquelles onades l'altura de les quals és major que el doble de la mitjana de l'altura del terç major de les onades en un registre.

Preses per llegendàries, les hi coneix avui dia com un fenomen natural dels oceans, no infreqüent, però molt rarament testimoniat. Els relats de mariners i els danys infligits a vaixells suggerien la seva existència, però el seu mesurament científic va ser confirmada positivament només després del seguiment d'una onada gegant en la plataforma petrolífera Draupner en el Mar del Nord l'1 de gener de 1995, que va ser batejada com onada Draupner. Aquesta única onada gegant registrada el dia de Cap d'Any, amb danys menors infligits a la plataforma (donant validesa a les mesures), finalment van confirmar l'existència d'onades gegants, que prèviament havien estat considerades gairebé mítiques. .[1]

Descripció[modifica]

Les onades gegants han estat citades en els mitjans de comunicació com la possible causa de la sobtada i inexplicable desaparició de molts vaixells transoceànics. Encara que podria ser una causa creïble de moltes pèrdues inexplicables no hi ha fins ara evidències clares, ni tampoc cap cas on hagi estat la causa confirmada, així mateix, aquesta afirmació es contradiu amb els registres de l'asseguradora naviliera Lloyd's., Un dels escassos casos en els quals existeixen evidències que una onada gegant "podria" haver estat la causa de l'enfonsament d'un buc és la desaparició del vaixell de càrrega MS München, detallat més endavant.[2][3] El febrer de 2000, un buc anglès de recerca oceanogràfica navegant a la zona del Penyal Rockall a l'oest d'Escòcia va trobar les majors onades mai mesurades per instruments científics en mar obert.[4] També s'ha teorizado i recolzat amb informes pericials que l'avaria inicial del petrolier Prestige al novembre de 2002 fos provocada per aquest fenomen.[5]

Durant el Projecte MaxWave, els investigadors, mitjançant dades preses per satèl·lits de l'Agència Espacial Europea, van identificar un significatiu nombre de senyals que podrien ser evidència d'onades gegants. No obstant això, el mètode que converteix els ressons del radar en mesures d'elevació de la superfície segueix en procés de millora.

Història[modifica]

Barco mercant en alta mar mentre una gran onada es forma després d'ell. Les grans onades són comunes en la corba de les 100 braçes en el Mar Cantàbric. Publicat a l'estiu 1993, exemplar "Mariner's Weather" Log. Credits: Biblioteca Fotos NOAA.

Per a les onades produïdes per una tempesta en alta mar és comuna aconseguir els 7 m d'altura, sota condicions extremes aquestes onades poden aconseguir fins i tot els 15 metres.

No obstant això, durant segles les llegendes marítimes parlaven de l'existència d'onades molt majors, autèntics monstres de fins a 30 m d'altura (aproximadament l'altura d'un edifici de 12 pisos) que podien aparèixer sense previ avís a la meitat de l'oceà, contra corrent i l'adreça dominant de les onades, sovint en perfectes condicions atmosfèriques. Es deia que tals onades eren un mur gairebé vertical precedit d'un si tan profund com per cridar-ho "un forat en el mar"; un vaixell que trobés una onada de tal magnitud seria improbable que sobrevisqués a la valenta pressió de fins a 100 t/m² exercida pel pes de la rompent de l'aigua, i seriosa gairebé amb total seguretat enfonsat en qüestió de segons.

Un vaixell és dissenyat habitualment per poder resistir pressions produïdes per onades de tempesta de fins a 15 m i pressions d'unes 15 t/m² (147 kPa) sense patir cap dany, fins i tot una mica més (sobre 20 m) si se li permet certa deformació.[6]

Els científics negaven tals relats, assegurant que els models matemàtics indicaven que les onades majors de 15 metres d'altura eren esdeveniments tan rars com per produir-se "una vegada cada 10.000 anys". No obstant això imatges de satèl·lit recents han demostrat que onades de fins a 30 m d'altura són molt més comunes que el que la teoria de probabilitats podria predir usant la distribució de Rayleigh sobre altura d'onades. Així mateix, les lectures de pressió de les boies amarrades en el Golf de Mèxic durant l'Huracà Katrina també indicaven la presència d'onades d'aquesta altura. De fet, semblen ocórrer en tots els oceans del món moltes vegades cada any. Això ha causat de nou l'examen de la raó de la seva existència, així com la reconsideració de les seves implicacions en el tràfic marítim.

També se sap que les onades gegants ocorren en els grans llacs, que són gairebé mars interiors. Potser la més famosa, d'acord amb algunes teories, va ser la responsable de l'enfonsament del vaixell SS Edmund Fitzgerald al novembre de 1975 (llegiu més avall). No obstant això s'han suggerit altres causes. L'incident es troba lluny de ser resolt.

Una onada gegant no és el mateix que un tsunami. Els tsunamis són onades generades per desplaçaments de masses que es propaguen a gran velocitat i que són més o menys visiibles en alta mar, només es tornen perillosos conformi s'apropen a la riba i no suposen cap perill per a la navegació (Els únics vaixells perduts durant el tsunami de 2004 a Àsia es trobaven en ports). Una onada gegant, per contra, és un esdeveniment localitzat que ocorre generalment en alta mar.

Ocurrència[modifica]

El projecte MaxWave va estudiar la superfície de l'oceà mitjançant radar durant un període de 3 setmanes en 2001. Es van prendre 30.000 imatges de seccions d'oceà d'una grandària de 10×5 km, resultant una àrea total d'1,5 milions de km². Es van detectar onades gegants en 10 d'aquestes seccions, o una per cada 150.000 km². De per si mateix, l'ocurrència d'aquest fenomen en aquesta àrea seria extremadament rara.[7]

Causes[modifica]

El fenomen de les onades gegants és encara objecte d'estudi, és, per tant, massa aviat per dir clarament quines són les causes més comunes o si varien d'àrea en àrea. La zones de major risc semblen aparèixer quan un fort corrent corre contra l'adreça primària de les onades; l'àrea prop del Cap Agulhas enfront de l'extrem sud d'Àfrica és una d'elles. No obstant això, atès que aquesta tesi no explica l'existència de totes les onades que han estat detectades, és probable que existeixin diferents causes, amb localització variada. Entre les causes suggerides de les onades gegants es troben les següents:

  • Difracció del focus: Hagut de, potser, a la forma de la costa o el fons marí. Segons aquesta teoria diverses sèries d'onades es troben en fase. L'altura de les seves crestes es combina per crear una onada gegant.[8]
  • Enfocament per corrents: Una tempesta força les onades a dirigir-se en contra del corrent. D'això resulta una disminució de la longitud d'onada de l'onada causant l'increment de l'altura de l'onada i a les sèries d'onades que la segueixen a comprimir-se juntes formant una onada gegant.
  • Efectes no lineals: Sembla ser possible que una onada gegant ocorri per processos naturals no lineals a partir de petites onades. En tal cas, es teoriza, una onada inusual i inestable pot formar-se de manera que 'absorbeixi' energia d'altres onades, creixent fins a formar un enorme mur gairebé vertical per si mateixa, abans de tornar-se inestable i col·lapsar-se poc després. Un model simple d'això és l'equació d'una onada coneguda com a equació no lineal de Schrödinger, en la qual una onada normal comença a 'absorbir' energia de les onada anterior i posterior reduint-la a meres rugosidades en comparació de la principal. Tal monstre, i l'enorme si que li acompanya abans i després, pot durar només uns minuts abans de trencar-se o reduir-se de grandària. Aquest model és sol vàlid en aigües profundes, en aigües superficials s'usa un model alternatiu com l'equació de Boussinesq.
  • Part normal de l'espectre d'onades: Les onades gegants no són tals, sinó part normal del procés de generació d'onades, encara que un extrem poc freqüent.
  • Vent: Encara que és improbable que solament el vent pugui generar una onada gegant, el seu efecte combinat amb altres mecanismes pot proporcionar una explicació al fenomen de les onades gegants. Mentre el vent bufa sobre l'oceà, la seva energia es transmet a la superfície del mar.[9]

Hi ha tres categories d'onades gegants:

  • "Murs d'aigua" viatjant fins a 10 km a través de l'oceà
  • "Tres Germanes", grups de tres onades[10]
  • Solitàries onades gegants, quadruplicant l'altura de les onades de la tempesta i col·lapsant-se després de pocs segons[11]

Trobades[modifica]

  • El 10 d'octubre de 1903, l'Etruria a només 4 hores de Nova York va ser envestit per una onada gegant a les 14.30, a la qual se li va calcular una altura de 15 m. Un passatger va morir i diversos altres van resultar ferits
  • En 1933 en el Pacífic Nord, el petrolier "USS Ramapo" va tenir una trobada amb una onada gegant. La tripulació va triangular la seva altura en 34 metres.[12]
  • En 1942 mentre transportava una tropa nord-americana de 15.000 homes a 700 milles d'Escòcia, durant una tempesta, el Queen Mary va ser copejat de ple en el costat per una onada de 28 m d'altura que gairebé li va fer sotsobrar. El "Queen Mary" va escorar breument uns 50 graus abans que el vaixell tornés a la seva posició normal per si mateix.
  • En 1966, el creuer italià Michelangelo es dirigia a Nova York quan una onada gegant va impactar contra la seva estructura amb força suficient per trencar gruixuts cristalls a 24 m de la superfície matant a un tripulant i a dos passatgers.
  • L'Edmund Fitzgerald era un vaixell de càrrega que es va enfonsar sobtadament durant una tempesta el 10 de novembre de 1975, mentre navegava en el Llac Superior, a la frontera entre Canadà i Estats Units. El vaixell el seu va enfonsar sense signes d'alarma en aigües canadenques a uns 15 km de l'entrada a la badia Whitefish Bay. En aquest punt la profunditat és de 162 m; i els 29 membres de la tripulació van perir. Encara que es va atribuir el seu enfonsament a altres causes, un vaixell que es trobava a prop va ser aconseguit gairebé al mateix temps per dues onades gegants, la qual cosa sembla coincidir amb l'enfonsament de l'Edmund Fitzgerald amb prou feines 10 minuts després. Una reconstrucció realitzada pel Discovery Channel apuntava a les onades gegants com la causa. L'accident està encara sense resoldre de forma clara.
  • El Wilstar, un petrolier noruec, va sofrir danys estructurals per una onada gegant en 1974.
  • A l'octubre de 1977, el petrolier Stolt Surf va trobar una onada gegant en un viatge pel Pacífic de Singapur a Portland. L'enginyer va prendre fotos d'una onada que superava els 22 m d'altura del pont.[13]
  • El vaixell de càrrega de 6 anys d'antiguitat i 37.134 t [München va desaparèixer en el mar en 1978. A les 3 del 12 de desembre va enviar un senyal de socors des del mig de l'Atlàntic però el rescat solament va trobar unes poques restes que incloïen un pot salvavides sense llançar, originalment situat a uns 20 metres per sobre de la superfície, que tenia un dels seus enganxaments “doblegat com si hagués estat colpejat per una enorme força”. L'accident es va atribuir a un “inusual esdeveniment produït pel mal temps” encara que es pensa que una gran onada va impactar contra el pont deixant al vaixell sense control i fent-ho bolcar sobre les aigües regirades que ho van inundar i van enfonsar amb rapidesa. Encara que potser l'accident va implicar a més d'una ona, est és, fins ara, l'enfonsament més probable causat per un ona.[14]
  • One Draupner (Mar del Nord, 1995): primera evidència científica confirmada
  • Queen Elizabeth 2 (Atlàntic Nord, 1995), 29 m, durant una tempesta en l'Atlàntic Nord.
El capità va dir que "va sorgir de la foscor" i, "semblava els penya-segats blancs de Dover."[15]
  • Bremen i Caledonian Star (mateixa ona, Atlàntic sud, 2001: les finestres del pont dels dos vaixells situades a 30 m per sobre del nivell del mar, van quedar destrossades i tot el sistema elèctric i d'instrumentació perdut. No existeixen en aquesta part del globus corrents adverses que poguessin explicar parcialment semblant ona. El primer oficial del Caledonian Star va dir que era "com una muntanya, un mur d'aigua que venia contra nosaltres."'
  • Una boia equipada amb sensors de pressió va detectar una onada gegant causada per l'Huracà Ivan en el Golf de Mèxic, en el 2004. L'onada era de 27,7 m d'altura i uns 200 m de llarga.[16]
  • Norwegian Dawn, (Tres onades seguides, prop de la costa de Geòrgia (Estats Units d'Amèrica), el 16 d'abril de 2005):
"El mar es trobava totalment en calma quan una onada de 21 metres va semblar sortir de l'aire... El nostre capità, que porta 20 anys en aquest ofici, va dir que mai havia vist gens igual."[17]
  • El 24 de gener de 2009 la boia Augusto González de Linares, situada a 22 milles al nord de Santander (Espanya) va registrar una onada de 26,13 metres, equivalent a un edifici de 8 plantes d'altura, durant un temporal.
  • La Xarxa de boies d'Aigües Profundes de Ports de l'Estat a Espanya va mesurar al gener del 2014 una onada de 27,81 metres d'altura, la dada es va prendre en la boia de Vilán-Sisargas (Cap vilano) a Galícia(Espanya)durant els temporals d'hivern, que van anar especialment severs en aigües atlàntiques.

També s'ha suggerit que aquest tipus d'onades podrien ser les responsables de la pèrdua d'alguna aeronau, sobretot helicòpters en missió de rescat.[18]

Onades gegants en literatura i cinema[modifica]

  • En la novel·la de Paul Gallico "L'aventura del Posidó” i en la pel·lícula del 2006 Poseidon, basada en la novel·la, una onada gegant impacta contra un transatlàntic. En la pel·lícula de 1972 “L'aventura del Posidó” l'onada és descrita com un tsunami generat per un terratrèmol subaqüàtic.
  • En la pel·lícula de 2000 La tempesta perfecta, una onada gegant passa per sobre del vaixell pesquer dels protagonistes, però no l'enfonsa. És considerada com un mal presagi del que està per venir. No obstant això és possible que l'onada que finalment enfonsa el vaixell sigui també una onada gegant, només que molt més gran que la primera.
  • Les onades gegants són un tema principal en la novel·la de Clive Cussler Polar Shift.

Referències[modifica]

  1. Haver, Sverre (2003). Freak wave event at Draupner jacket January 1 1995. Statoil, Tech. Rep. PTT-KU-MA. Consulta: 2015-06-03. 
  2. Lloyd's Register–Fairplay
  3. The story that "200 large ships lost to freak waves in the past two decades" was published in The Times (maig de 2006).
  4. Holliday, NP, MJ Yelland, RW Pascal, VR Swail, PK Taylor, CR Griffiths, and EC Kent (2006).
  5. El jefe de máquinas atribuye la avería del 'Prestige' a una 'ola gigante extraordinaria'
  6. According to traditional linear models, a 12 meter wave has a force of about 6 MT/m, and ships are therefore designed to withstand around 15 MT/m.
  7. Error en el títol o la url.«». BBC News Online.
  8. Error en el títol o la url.«». Ocean Prediction Center.
  9. Phillips & Miles, 1957, Journal of Fluid Mechanics
  10. Endeavour or Caledonian Star report, 2 de març de 2001, 53° 03′ S, 63° 35′ O / 53.050°S,63.583°O / -53.050; -63.583
  11. MS Bremen report, 22 de febrer de 2001, Error de Lua: bad argument #1 to 'gsub' (string expected, got nil).
  12. Rogue Giants at Sea, Broad, William J, New York Times, 11 de juliol de 2006
  13. The Storm: Stolt Surf in the North Pacific, 1977, Petersen, Karsten, 8 de desembre de 2003; vist 11 de juliol de 2006.
  14. Freak Wave, BBC.co.uk programa de Horizon episodi emès el 14 de novembre de 2002
  15. Freak wavesPDF (1.07 MiB)PDF (1.07 MiB), Beacon #185, Skuld, juny de 2005
  16. Hurricane Ivan prompts rogue wave rethink, The Register, 5 d'agost de 2005
  17. Freak wave pummels cruise ship, Sydney Morning Herald, 18 d'abril de 2005
  18. Monster waves threaten rescue helicoptersPDF (35.7 KiB)PDF (35.7 KiB), U.S. Naval Institute, 15 de desembre de 2006

Vegeu també[modifica]

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Onada gegant Modifica l'enllaç a Wikidata