Palmera datilera de Judea

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de geografia físicaPalmera datilera de Judea
JudeanDatePalmMethuselah.JPG
La palmera datilera de Judea al Quibuts Ketura, anomenada Matusalem. modifica
TipusPalmera datilera i arbre monumental modifica
Ubicació
Entitat territorial administrativaJudea (Israel) modifica

La palmera datilera de Judea és una palmera datilera (Phoenix dactylifera) cultivada a Judea.

No està clar si alguna vegada va existir un sol cultivar propi a Judea, però els dàtils que s'hi van cultivar antany tenien una fama d'excel·lent durant milers d'anys. En l'antiguitat era un símbol de la regió i la seva fertilitat. El cultiu de dàtils gairebé hi va desaparèixer després del xiv dC, com a conseqüència d'una combinació de canvi climàtic i deteriorament de la infraestructura, però l'han reviscuda actualment.

El 2005, un grup de científics va germinar una llavor preservada de 2000 anys d'antiguitat trobat en un assentament arqueològic,[1] un dels primers èxits amb una llavor tan vella. El 2012 un grup rus va reivindicar haver ressuscitat una flor àrtica de 32.000 anys d'antiguitat, però l'experiment implicava teixit de la placenta de la planta en comptes d'una llavor sincera.[2] La palmera, anomenada Matusalem. No se l'ha pas de confondre amb un pi de Bristlecone del mateix nom), feia uns 1,5 m) al juny de 2008.[3] A 2011, a partir de novembre de 2011, feia una alçada de 2,5 m, a l'haver estat trasplantada del test a terra.[4] El maig de 2015, la palmera mascle feia 3 m d'alçada i produïa pol·len que podria fecundar una datilera femella.[5] Tot i això, no és gaire probable que els dàtils, fruits d'aquest mariatge siguin idèntics de forma o de gust als dels temps bíblics. Avui com antany, els arbres fruiters no es cultivaven pas a partir de llavors, però a partir clons o empelts d'arbres d'un individu molt productiu o d'un gust estimat.[6] S'hi podria apropar genèticament en trobar una datilera femella de la mateixa època, però el fruit sempre serà un híbrid nou.

Història[modifica]

El fruit de la palmera datilera era un aliment bàsic al desert de Judea, ja que va ser font d'aliment i el seu arbre de refugi i ombra durant milers d'anys, i va ser un dels símbols del Regne de Judà. Va créixer al voltant del Mar Mort al sud, cap al Mar de Galilea i les regions de la Vall d'Hula al nord. L'arbre i el seu fruit van fer que Jericó es convertís en un important centre. L'arbre mencionat al Salms, 92, «El just mateix florirà com ho fa una palmera» podria ser un d'aquesta varietat.

Antany, s'atribuïen a les palmeres datileres propietats medicinals per curar moltes malalties i infeccions, que contribuïa a la longevitat i que actuaria com un afrodisíac suau. S'han realitzat estudis moderns per intentar confirmar el seu valor medicinal.[7]

La seva semblança va ser gravat sobre Sicle, l'antiga unitat monetària hebrea. Segons fonts històriques, el gust dels seus dàtils era una cosa esplèndida. Plini el Vell, un naturalista romà del segle 1 dC, va escriure que els dàtils de Jericó eren coneguts per la seva suculència i dolçor, tot i que va distingir una gran varietat de dàtils i va parlar de diverses varietats diferents pel seu nom. Fins i tot al segle v aC, Heròdot va assenyalar que la major importància dels dàtils de Judea va ser que eren més secs i menys peribles que els procedents d'Egipte i, per tant, aptes per a l'emmagatzematge i l'exportació, que encara avui és una distinció important.[8]

Quan l'Imperi Romà va envair l'antiga Judea, palmerars de fins a 24 m d'alçada i 11 km d'ample cobrien la vall del riu Jordà des del mar de Galilea al nord fins a les ribes del mar Mort al sud. L'arbre va definir l'economia local on l'emperador romà Vespasià va celebrar la conquesta encunyant la moneda Judea Capta, una moneda de bronze especial que mostrava a l'estat jueu com una dona plora sota una palmera datilera. L'Alcorà descriu com Maria, mare de Jesús, se li va recomanar que mengés dàtils per alleujar els seus dolors de part;[9] presumiblement, aquesta hauria estat un dàtil de Judea.

De vegades es diu que la data de creixement com a exportació comercial de fruits es va aturar a la fi de l'any 70 dC, quan el Segon Temple va ser destruït pels romans.[10] No obstant això, l'estudi de les fonts contemporànies indica que la indústria dels dàtils va continuar a Judea durant tot el període romà i que, de fet, el tresor imperial romà va cobrar una bona part dels beneficis.[11] Asaph Goor, a l'article History of the Date through the Ages in the Holy Land (Història dels dàtils a través de les edats a Terra Santa), no menciona cap devastació romana de les palmeres datileres, sinó que cita nombrosos testimonis contemporanis que demostren la continuïtat del cultiu dels dàtils a través del període romà. Goor només detecta un declivi en el cultiu dels dàtils durant la dominació àrab i sobretot durant les Croades, quan regió pateix una devastació particularment dura de les plantacions de palmeres. Tanmateix, tot i això, el cultiu extensiu va persistir a Jericó i Segor, fins que l'economia agrària va esfondrar-se al voltant del segle xiv. Goor atribueix aquesta caiguda definitiva a un canvi climàtic, i cita diversos viatgers posteriors a la zona quant a la raresa de les palmeres datileres, entre ells Pierre Belon, que el 1553 es va burlar de la idea que la regió podria haver produït l'abundància de dàtils de la qual parlen les fonts antics.[8]

Moneda de Vespasià per celebrar la victòria sobre els rebels. La llegenda diu: IVDEA CAPTA. ("Després de la captura de Judea")

La palmera datilera també apareix en la moneda de deu xéquels del nou xéquel israelià.

El llibre Plants of the Bible (Plantes de la Bíblia) de Michael Zohary diu: «La paraula hebrea per a la palmera datilera és ‘tàmâr... ». Els Jueus hi van veure un simbol «de la gràcia i l'elegància de les dones». Per exemple, la bella filla del rei David va ser anomenada Tamar.

Germinació de les llavors de 2.000 anys d'antiguitat[modifica]

Durant el 1963-1965, les excavacions al palau d'Herodes el Gran a Masada, Israel, van revelar un amagatall de llavors de palmera datilera conservades en un antic flascó. Havien experimentat un ambient molt sec i protegit durant segles. La datació per radiocarboni a la Universitat de Zuric va confirmar que les llavors dataven entre l'any 155 aC fins a l'any 64 dC. Les llavors es van mantenir emmagatzemades durant 40 anys a la Universitat Bar-Ilan, Ramat Gan, fins que el 2005, les llavors es van pretractar en un fertilitzant i una solució rica en hormones. Tres de les llavors es van plantar posteriorment al Quibuts Ketura, al desert de Wadi Araba al sud d'Israel.[12] Vuit setmanes més tard, una de les llavors havia germinat, i al juny de 2008, l'arbre tenia gairebé una dotzena de frondes i tenia gairebé 1,4 m d'altura. L'estiu del 2010, l'arbret feia al voltant de 2 m d'altura.

La planta va ser anomenada Matusalem en honor al personatge més longeu esmentat en la Bíblia. Matusalem és notable per ser la llavor d'arbre més antiga que va germinar amb èxit, i també per ser l'únic representant viu de la palmera datilera de Judea, un arbre extingit fa més de 800 anys, on una vegada va ser un important cultiu d'aliments i exportació a l'antiga Judea. Va florir al març de 2011 i és de sexe masculí. La palmera es pot creuar amb el seu parent més proper existent, el dàtil de Hiyani d'Egipte, per generar fruits per al 2022.[13][14]

Quan es compara amb les altres tres cultivars de palmera datilera, les proves genètiques van mostrar que la planta estava estretament relacionada amb l'antiga varietat egípcia Hayany (també Hiani, Hayani), el 19% del seu ADN és diferent, i una cultivar de l'Iraq (16% diferent de l'ADN).[15] És possible que hagin compartit el mateix ancestre silvestre. A més del seu lloc d'honor en la història de la Judea, la palmera pot contribuir característiques útils, com ara la tolerància ambiental i resistència a les malalties, a la data moderns cultivars.. Sarah Sallon, el cap del projecte, vol veure si el vell arbre té propietats medicinals úniques que ja no es troben en les varietats de palmeres datileres d'avui. «El dàtil de Judea va ser utilitzat per a tota mena de coses de la fertilitat, d'afrodisíacs, contra les infeccions, contra els tumors», va dir. «Tot això és part de la història popular.»

Referències[modifica]

  1. [Enllaç no actiu]"An extinct Biblical plant returns to life" at Israel Today.
  2. Wade, Nicholas «New Life, From an Arctic Flower That Died 32,000 Years Ago». The New York Times, 20-02-2012.
  3. Rabinovitch, Ari «Researchers confirm age of "Methuselah" tree» (en anglès). Reuters, 12-06-2008.
  4. Siegel-Itzkovich, Judy. «Medicinal date palm from oldest known seed planted». Jerusalem Post, 25-11-2011. [Consulta: 24 agost 2013].
  5. http://www.treehugger.com/natural-sciences/date-palm-grown-2000-year-old-seed-dad.html
  6. Davis, Nicola «Scientists in Israel grow date plants from 2,000-year-old seeds» (en anglès). The Guardian, 05-02-2020. ISSN: 0261-3077.
  7. Roach, John. «2,000-Year-Old Seed Sprouts, Sapling Is Thriving». National Geographic News, 22-11-2012. [Consulta: 24 agost 2013].
  8. 8,0 8,1 Goor, Asaph «The History of the Date through the Ages in the Holy Land». Economic Botany, 21, 4, Oct–Dec 1967, pàg. 320–340 [Consulta: 26 juny 2014].
  9. 19:23-26
  10. Jones, Larry. «Extinct Judean Date Palm Grows After 1500 Years». Follow-The-Light, 11-03-2010. [Consulta: 1r octubre 2013].
  11. Safrai, Ze'Ev. The Economy of Roman Palestine. Electronic. Londres: Taylor and Francis, 2005 (1994). ISBN 0-203-20486-7 [Consulta: 26 juny 2014]. 
  12. «Dr. Elaine Solowey». The Arava Institute for Environmental Studies. [Consulta: 11 novembre 2010].
  13. Miriam Kresh. «2000-Year-Old Date Pit Sprouts in Israel». Green Prophet Weekly Newsletter. [Consulta: 13 maig 2012].
  14. Buck, Stephanie. «This amazing date tree was grown from a seed preserved since the time of Jesus» (en anglès). Timeline, 23-05-2017. [Consulta: 19 març 2020].
  15. Sallon, S.; Solowey, E.; Cohen, Y.; Korchinsky, R.; Egli, M. «Germination, Genetics, and Growth of an Ancient Date Seed» (en anglès). Science, 320, 5882, 13-06-2008, pàg. 1464. DOI: 10.1126/science.1153600. ISSN: 0036-8075.