Antàrtida Occidental

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Antàrtida Occidental

L'Antàrtida Occidental o Antàrtida Menor (79° S, 100° O / 79°S,100°O / -79; -100) és una de les dues grans regions en què es divideix l'Antàrtida, corresponent al costat de les muntanyes Transantàrtiques enfront de l'Oceà Pacífic i que comprèn bàsicament la terra de Marie Byrd, la terra d'Ellsworth, i la península Antàrtica. Tota l'Antàrtida Occidental queda dins de l'Hemisferi Occidental. Està separada de la massa principal del continent (Antàrtida Oriental) pel mar de Ross i el mar de Weddell, semblant una gegantina península que s'estreta des del Pol Sud cap a l'extrem meridional d'Amèrica del Sud. De vegades també s'anomena Antàrtida Occidental a tota la part del continent que forma part de l'Hemisferi Occidental.

El nom ha existit per més de 90 anys (Balch, 1902; Nordenskjold, 1905), però el seu ús generalitzat va començar amb l'Any Geofísic Internacional (1957-1958) ja que les exploracions havien revelat que les Muntanyes Transantàrtiques constitueixen una útil separació regional entre l'Antàrtida Occidental i l'Antàrtida Oriental. El Advisory Committee on Antarctic Names (US-ACAN, Estats Units) va aprovar el nom (en anglès, West Antarctica) el 1962.