Isaac Singer

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Isaac Singer

retrat per Edward Harrison May (1869)
Naixement Isaac Merritt Singer
27 d'octubre de 1811
Pittstown, Nova York, Estats Units Estats Units
Defunció 23 de juliol de 1875 (als 63 anys)
Paignton, Devon, Regne Unit Regne Unit
Ocupació Inventor, actor, empresari
Conegut per Perfeccionar la màquina de cosir
Títol Fundador de la Singer Sewing Machine Company

Isaac Merritt Singer (Pittstown, Nova York, 26 d'octubre del 1811 - Paignton, Devon, 23 de juliol de 1875) va ser un inventor nord-americà, actor i empresari. Va realitzar importants millores en el disseny de la màquina de cosir i va ser el fundador de la Singer Sewing Machine Company (Companyia de màquines de cosir Singer). Diversos inventors van patentar màquines de cosir abans que ell, però el seu èxit es va basar en la practicitat de la seva màquina, la facilitat amb què podia ser adaptada per a ús domèstic i que podia ser pagada a terminis.

Biografia[modifica | modifica el codi]

Primers anys[modifica | modifica el codi]

Singer va néixer a Pittstown, Nova York, i era el fill més jove de l'immigrant saxó Adam Singer (nascut Reisinger) i de la seva primera esposa Ruth Benson. Els seus pares es van divorciar en 1821 quan tenia 12 anys, la qual cosa li va produir certs problemes emocionals, ja que va haver d'abandonar la luxosa mansió on vivia i traslladar-se a Oswego (Nova York) amb el seu germà gran. Allà hi va estudiar, després de la qual cosa es va ocupar durant set anys en feines precàries fins als 19 anys, quan sent aprenent de mecànic va descobrir la seva vocació com a actor de teatre. Els seus ingressos venien de la seva feina com a mecànic, tant com del d'actor. El 1830 es va casar amb Catherine Maria Haley.

Al 1835 es va mudar amb Catherine i el seu fill William a Nova York on va començar a treballar en una editorial. El 1836 va deixar la ciutat per anar com a agent d'actors a Baltimore, on va conèixer Mary Ann Sponsler, a qui li va proposar matrimoni. Va tornar a Nova York, on ell i Catherine van tenir una filla, Lillian, nascuda el 1837.

Després que Mary Ann arribés a Nova York i descobrís que Singer ja estava casat, ella i Singer van tornar a Baltimore, on van simular ser parella. El seu fill Isaac va néixer a 1837.

Els seus primers invents[modifica | modifica el codi]

En 1839 Singer va aconseguir la seva primera patent per una màquina per trepar pedres venuda per 2.000 dòlars. Això era més diners del que havia guanyat en la seva vida i a causa del seu èxit financer, va optar per tornar a la seva carrera com a actor. Va anar de gira durant 5 anys, i va formar un grup teatral, «Merritt Players», on actuà sota el nom d'Isaac Merritt. Mary Ann també va participar en algunes actuacions, i es feia dir «Sra Merritt ».

El 1844 va aconseguir una feina en una impremta a Fredericksburg, Ohio, encara que es va mudar en poc temps a Pittsburgh el 1846 per fundar una botiga de fusta per fabricar tecles de fusta i senyals. A Pittsburgh va descobrir i patentar una «màquina per tallar fusta i metall» el 10 d'abril de 1849.

Amb 38 anys, dues esposes i vuit fills, es va mudar amb la seva família de tornada a Nova York, tot esperant fer negoci amb la seva màquina en aquesta ciutat. Va obtenir un avançament per construir un prototip, per d'aquesta manera va aconseguir una oferta per comercialitzar el seu invent a Boston. A Boston va ser on es va mudar el 1850 per vendre la seva invenció a la botiga d'Orson C. Phelps, on Lerow and Blogett estaven construint màquines de cosir. Phelps li va demanar a Singer que les observés, ja que eren difícils d'usar i fabricar. Singer va descobrir que la màquina de cosir seria més fiable si el llançador es movia en línia recta i l'agulla era recta.

Singer va obtenir diners, una altra vegada, de George B. Zieber, amb el qual va arribar a ser company, a més de amb Phelps, en la fabricació de la «màquina de cosir de Jenny Lind», anomenada així en homenatge a la soprano sueca Jenny Lind. Va rebre la patent per millorar la màquina de cosir el 12 d'agost de 1851. Quan es va començar a vendre, el model de Singer es va imposar al de Jenny Lind, per tractar-se d'un model més pràctic.

I. M. Singer & Co[modifica | modifica el codi]

En 1856, els fabricants Grover & Baker, Singer, Wheeler & Wilson, que s'acusaven mútuament d'infracció de patent, es van reunir a Albany per prosseguir amb els seus plets. Orlando B. Potter, advocat i president de la Grover i Baker Company, va proposar que, en lloc de malgastar els seus guanys en litigis, posessin en comú les seves patents. Aquest fou el primer consorci de patents,[cal citació]un procés que permet la producció de màquines complicades i sense batalles legals sobre els drets de patent. Van acordar de formar la Sewing Machine Combination, però perquè això fos d'utilitat havien d'assegurar-se la cooperació d'Elias Howe, que encara mantenia litigis sobre algunes patents importants. Segons els termes de l'acord, Howe rebria uns royalties per cada màquina de cosir fabricada.[cal citació]

Les màquines de cosir van començar a ser produïdes en massa. I. M. Singer & Co fabricà 2,564 màquines el 1856, i 13,000 en 1860 i va construir una nova planta a Mott Street, Nova York. Posteriorment, es va construir una planta de producció massiva prop d'Elizabeth (Nova Jersey).[1]

Fins llavors, les màquines de cosir havien estat màquines industrials, fetes per a la roba, sabates, brides i per als sastres, però en 1856 es van començar a comercialitzar màquines més petites per a ús domèstic. No obstant això, amb el llavors enorme preu de més de 100 dòlars, se'n van vendre poques.[2] Singer invertí fortament en la producció en sèrie que utilitza el concepte de peces intercanviables desenvolupat per Samuel Colt i Eli Whitney per a les seves armes de foc. Va ser capaç de reduir el preu a la meitat, mentre que al mateix temps augmentava el seu marge de benefici en un 530%.[2] Singer va ser el primer que va posar una màquina familiar, "The turtle back ("la part posterior de la tortuga"), al mercat. Amb el temps, el preu va baixar a 10 dòlars. Segons PBS, "El seu company, Edward Clark, va ser pioner en els plans de compra a terminis i acceptació de pagaments parcials, la qual cosa féu que augmentar les vendes.",[3]

I. M. Singer va expandir el seu mercat a Europa, amb l'establiment d'una fàbrica a Clydebank, prop de Glasgow, controlada per l'empresa matriu, i es convertí en una dels primeres empreses multinacionals dels Estats Units, amb agències a París i Rio de Janeiro.

Anys finals a Europa[modifica | modifica el codi]

Tomba de Singer al cementir de Torquay

El 1863, I. M. Singer & Co. fou dissolta de comú acord; el negoci va continuar com a "The Singer Manufacturing Company," el 1887.

El 1871, Singer va comprar una finca a Paignton, Devon, Anglaterra. Va encarregar la Mansió Oldway com la seva residència privada; va ser reconstruïda pel seu tercer fill, Paris Singer, a l'estil del Palau de Versalles.

Referències[modifica | modifica el codi]

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]