John James Audubon

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
John James Audubon
Naixement

26 d'abril de 1785
Els Cayes (Actual Haití)

27 de gener de 1851 (als 65 anys)
Ocupació Ormitòleg
Conegut per Il·lustració cientifica

John James Audubon (va néixer en Els Cayes, Saint-Domingue (actual Haití), el 26 d'abril de 1785 i va morir a Nova York, el 27 de gener de 1851) va ser un ornitòleg, naturalista i pintor francès, nacionalitzat a nord-americà en 1812, considerat com el primer ornitòleg d'Amèrica.

Biografía[modifica | modifica el codi]

Audubon va néixer a la colònia francesa Saint Domingue (actual Haití). Era el fill il·legítim d'un capità de nabí francès. Va créixer a França juntament amb la seva madrastra. Audubon va afirmar que en la seva més primerenca educació va rebre classes de Jacques Louis David, un pintor posteriorment famós en tota França, però aquesta afirmació s'ha descartat posteriorment juntament amb altres "ficcions" de Audubon.

En 1803, el seu pare li va aconseguir un passaport fals per viatjar als Estats Units i així evitar la seva crida a les files en les Guerres Napoleòniques. Audubon es va contagiar de la febre groga i el capità del vaixell ho va allotjar en una casa d'hostes regentada per dones quàqueres que van cuidar d'ell fins que es va reposar, allí li van ensenyar la variant quàquera de l'idioma anglès. En aquest any va conèixer i es va comprometre amb la seva veïna Lucy Bakewell, casant-se en 1808.

Audubon va supervisar una granja familiar prop de Filadèlfia, i va començar l'estudi de la naturalesa realitzant els primers anellaments del continent americà. Audubon lligava fils a les potes del ocells, Sayornis Phoebes i va determinar que tornaven als mateixos llocs de niuament any rere any. Després d'anys de negocis reeixits a Pennsilvània i Kentucky, va sofrir una fallida. Això ho va obligar a esforçar-se més en els seus estudis de la naturalesa i en la pintura, i va navegar pel riu Mississipí amb la seva arma, les seves pintures i un assistent amb la intenció de trobar i pintar totes les aus d'Amèrica del Nord. A la seva arribada a Nova Orleans, Louisiana en la primavera de 1821 va viure durant un temps en el Barracks Street 706. Aquest estiu es va mudar riu amunt a la plantació de Oakley en la Parròquia de West Feliciana per ensenyar a pintar a Eliza Pirrie, la filla més jove dels propietaris, i allí va passar una gran part del seu temps passejant i pintant en els boscos. (La plantació, situada en 11788 Highway 965 entre Jackson, Louisiana i St. Francisville, Louisiana, és en l'actualitat el Audubon State Historic Site i és possible fer visites guiades).

Per dibuixar o pintar les aus, Audubon havia de disparar-los primer, realitzant un tret fi per evitar fer-les destrossos i malformacions al cos. Llavors feia servi filferros per mantenir-les dretes i aconseguir una postura natural. A més representava a les aus de forma natural en el seu propi ambient. Això suposava un gran contrast amb les rígides representacions dels seus contemporanis, com Alexander Wilson. Audubon una vegada va escriure: Dic que hi ha poques aus quan mato menys de cent en un dia. Un dels seus biògrafs, Duff Hart-Davis, va revelar, com més rara era l'au, amb major impaciència la perseguia, sense preocupar-se aparentment que la seva mort apropava una mica més a l'espècie a la seva extinció. Ja que no disposava d'ingressos, vivia de vendre retrats sota demanda, mentre que la seva dona, Lucy, treballava com a tutora per a les famílies riques de les plantacions. Audubon va buscar un editor per a la seva obra a Filadèlfia però va fracassar en part perquè s'havia buscat l'enemistat de diversos dels principals científics de la ciutat en l'Acadèmia de Ciències Naturals.

Colom de Carolina, acuarela de J.J. Audubon).

Finalment, en 1826 va embarcar juntament amb el seu portafolis cap a Londres. Els britànics mai tenien suficients imatges dels boscos de EUA i va tenir un èxit instantani. Va ser sobrenomenat el "The American Woodsman" i va aconseguir suficients diners per publicar el seu The Birds of America. Aquesta obra consistia en làmines de grandària natural gravades i pintades a mà. Fins i tot el rei Jorge IV es va convertir en un admirador de Audubon. Aquest va ser nomenat membre de la Royal Society. En això va seguir els passos de Benjamin Franklin, que havia estat el primer membre americà. Mentre es trobava en Edinburgo per buscar subscripcions per al seu llibre, va donar una demostració del seu mètode de fer servi filferros per mantenir a les aus mortes per poderles pintar amb detall, en la Wernerian Natural History Association amb el professor Robert Jameson. Un dels alumnes en l'audiència era Charles Darwin. Durant aquesta estada també el anatomista Robert Knox (no gaire abans que Knox s'associés amb Burke i Hare).

Audubon va acompanyar el seu llibre "Birds Of America" amb Ornithological Biographies, que incloïa informació sobre cada espècie. Aquest llibre ho va escriure juntament amb el ornitòleg escocès William MacGillivray. Tant el llibre de dibuixos com les "biografies" van ser publicats entre 1827 i 1839. Durant aquest temps, Audubon va continuar fent expedicions a Amèrica del Nord i va comprar una propietat en el riu Hudson, que ara és el Audubon Park. En 1842 va publicar una versió popular de Birds of America als Estats Units. La seva obra final tractava sobre els mamífers, Viviparous Quadrupeds of North America. Aquesta va ser completada pel seu fill i el seu fillastre. Audubon va obrir una tenda de comestibles en Louisville, Kentucky, va viure en Henderson, Kentucky i va ser testimoni del terratrèmol de Nova Madrid. Va tenir dos fills: Victor Gifford (nascut el 12 de juny de 1809) i John Woodhouse (nascut el 30 de novembre de 1812), i dues filles: Lucy (1815-1817) i Rose (1819).


Audubon està enterrat en Trinity Churchyard entre el carrer 155 i Broadway a Manhattan, Nova York.

Honors[modifica | modifica el codi]

Abreviatura[modifica | modifica el codi]

L'abreviatura Audubon s'utilitza per indicar a John James Audubon com autoritat en la descripció i taxonomia dins la zoologia.


Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

Wikispecies-logo-en.png
Podeu veure l'entrada corresponent d'aquest tàxon, clade o naturalista dins el projecte Wikispecies.