Matthew Flinders

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Matthew Flinders

Retrat de Matthew Flinders
Naixement 16 de març de 1774
Donington, Lincolnshire
Defunció 19 de juliol de 1814 (als 40 anys)
Londres
Nacionalitat Anglaterra Anglaterra
Conegut per mariner i explorador d'Austràlia
Parents avi de William Matthew Flinders Petrie

El capità Matthew Flinders RN (Donington, Lincolnshire, 16 de març de 1774Londres, 19 de juliol de 1814) va ser un mariner, explorador i cartògraf anglès. En els seus poc més de vint anys de carrera a la Royal Navy navegà amb el capità William Bligh, circumnavegà Austràlia i fomentà l'ús d'aquest nom pel continent, que anteriorment havia estat conegut com a New Holland. Va sobreviure a un naufragi i fou fet presoner, com a espia, pels francesos durant set anys a l'illa Maurici. Va descobrir i corregir els efectes dels metalls ferrosos sobre les brúixoles. Va escriure un important llibre sobre el descobriment d'Austràlia: A Voyage to Terra Australis. [1]

El seu nét fou William Matthew Flinders Petrie.

Primers anys[modifica | modifica el codi]

Nascut a Donington, Lincolnshire, era fill del cirurgià Matthew Flinders i la seva esposa, Susannah Ward. Als 15 anys, el 1789, va entrar a la Royal Navy. Inicialment va servir al HMS Alert, per poc després passar al HMS Scipio, i el juliol de 1790 ja era guardiamarina al HMS Bellerophon, sota les ordres del capità Pasley. Per recomanació de Pasley es va unir a l'expedició del capità Bligh a bord del HMS Providence, en el transport de l'arbre del pa entre Tahití i Jamaica. Aquest va ser el primer contacte de Flinders en aigües australianes, a Adventure Bay, Tasmània el 1792. En tornar a Anglaterra es reincorporà al Bellerophon on visque la batalla del Gloriós primer de juny.

Primer viatge a Nova Gal·les del Sud[modifica | modifica el codi]

El primer viatge de Port Jackson va ser el 1795 a bord del HMS Reliance, que duia el recentment nomenat governador de Nova Gal·les del Sud, el capità John Hunter. En aquest viatge es va donar a conèixer com a bon navegant i cartògraf, alhora que feia amistat amb el cirurgià George Bass.

Poc després d'arribar a Port Jackson, Bass i Flinders van fer dues expedicions: la primera a Botany Bay i el Georges River, i la segona al llac Illawarra.[2]

El 1798 Flinders, com a tinent, va rebre el comandament de la Norfolk amb les ordres de navegar més enllà de les Illes Furneaux, i, en cas de trobar un estret passar-hi i tornar per l'extrem sud de la Terra de Van Diemen. El pas entre el continent australià i Tasmània permetria un estalvi de diversos dies en el viatge des d'Anglaterra, i va ser nomenat estret de Bass, en record al seu amic.

Novament a bord de la Norfolk es dirigí, aquesta vegada, cap al nord fins a arribar a Moreton Bay el juliol de 1799, on visità i batejà diversos llocs propers. El març de 1800 s'incorporà de nou al Reliance, amb el qual partí cap a Anglaterra.

Comandant de l'Investigator[modifica | modifica el codi]

Article principal: HMS Investigator (1798)

La feina de Flinders havia arribat a l'atenció de molts dels científics de l'època, en particular la influent Sir Joseph Banks, a qui va Flinders va dedicar la seva Observations on the Coasts of Van Diemen's Land, on Bass's Strait, etc. Banks emprà la seva influència per convèncer l'Almirallat de la importància d'una expedició per traçar la línia de costa d'Austràlia. Com a resultat d'això, el gener de 1801, Flinders va rebre el comandament del HMS Investigator, un sloop de 334 tones. El 18 de juliol de 1801 va salpar l'expedició, a la qual s'uní el botànic Robert Brown, el dibuixant Ferdinand Bauer i el paisatgista William Westall. En tractar-se d'una expedició cièntifica Flinders va navegar també amb un passaport francès, tot i que Anglaterra i França estaven en guerra.

Exploració de la costa australiana[modifica | modifica el codi]

Viatges de Matthew Flinders a bord del HMS Investigator

Flinders assolí i batejà el cap Leeuwin el 6 de desembre de 1801, procedint a estudiar la costa sud del continent australià. El 8 d'abril de 1802, mentre navegava cap a l'est es trobà amb el Géographe, una corbeta francesa comandada per l'explorador Nicolas Baudin, que estava realitzant una expedició similar pel seu govern. Ambdós eren homes de ciència, intercanviant detalls dels seus descobriments a Encounter Bay.

Seguint la costa va explorar Port Phillip, que sense ell saber-ho havia estat descobert tan sols 10 setmanes abans per John Murray a bord del Lady Nelson. Flinders feu escala a Arthur's Seat, des d'on va veure una visió àmplia de les terres i badies circumdants. Flinders informà al governador King que la terra era "un plaer i, en moltes parts, tenia un aspecte fèrtil".[3]

Amb les reserves de menjar esgotades, Flinders tornà a Sydney, on arribà el 9 de maig de 1802. Després de preparar la nau a corre-cuita van salpar el 22 de juliol cap al nord, tot cartografiant la costa de Queensland. A través de l'estret de Torres passà a explorar el golf de Carpentària. El juny de 1803, el casc de Investigator va resultar danyat, cosa que va obligar Flinders a aturar les seves exploracions per la costa nord i tornar a Sydney per la costa oest i sud, tot acabant la primera circumnavegació a Austràlia. Arribà a Sydney el 9 de juny de 1803.

Abreviació botànica[modifica | modifica el codi]

Publicacions[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Matthew Flinders
  1. A Voyage to Terra Australis, de Matthew Flinders a Projecte Gutenberg.
  2. The Journal of Daniel Paine 1794-1797. pàg 39
  3. «History of Port Philip Bay». Visit Victoria. Tourism Victoria. [Consulta: 25 July 2011].
  4. Es poden consultar els tàxons descrits per aquest autor a International Plant Names Index (anglès)