Metateri

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Metateris
Cretaci – recent
Cangur

Black Paw.svg Accediu al Portal:Mamífers

Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Mammalia
Subclasse: Theria
Infraclasse: Metatheria
Huxley, 1880
Superordres i ordres

Els metateris (Metatheria) són una infraclasse de la classe dels mamífers. Fou proposat per Thomas Henry Huxley el 1880, és un sinònim proper del tàxon dels marsupials (Illiger, 1811) tot i ser una mica més ampli, comprenent a grups d'animals extints. Els primers representants coneguts són del Cretaci Inferior a l'Amèrica del Nord.

Els éssers vius més emparentats amb els metateris són els euteris (també classificats per Huxley el 1880). Tots dos són sovint units en el tàxon dels teris (Parker i Haswell, 1897), que conté tots els mamífers vius excepte els monotremes.

Hi ha entre 260 i 280 espècies de metateris, gairebé 200 d'ells nadiues d'Austràlia i les illes pròximes al nord. Hi ha també moltes espècies existents a l'Amèrica del sud i una espècie, l'opòssum de Virgínia, nadiua de Nord-amèrica.

Reproducció[modifica | modifica el codi]

Es diferencien dels mamífers euteris (Eutheria) en els seus trets reproductius. La femella té dues vagines, cadascuna de les quals condueix a un compartiment diferent a l'úter. Els mascles tenen generalment un penis bífid que correspon a les dues vagines de les femelles. La femella embarassada desenvolupa una espècie de sac gestacional al ventre on lliura els aliments a l'embrió . L'embrió neix en un estadi molt primerenc del desenvolupament (al voltant de les 4–5 setmanes), després del qual s'enfila pel ventre de la mare i s'aferra a un mugró. Segueix unit al mugró durant unes quantes setmanes. El descendent passa més endavant per una etapa en què surt temporalment de la bossa, on torna per obtenir calor i aliment.

El naixement primerenc dels metateris comporta que els joves creixin molt més aviat que els mamífers placentaris i els metateris no han necessitat desenvolupar una placenta complexa per protegir els joves contra el sistema immunitari de la seva mare. El naixement primerenc col·loca el metateri nounat minúscul en major risc, però redueix perceptiblement el risc de l'embaràs, ja que no hi ha necessitat de dur un gran del fetus en males estacions.

Perquè un marsupial nounat pugui pujar fins als mugrons de la seva mare, té membres davanters que es desenvolupen molt millor que la resta del seu cos. Aquest requisit és responsable de la gamma més limitada d'adaptacions de locomocitat en metateris que els placentaris; els marsupials conserven una ala, o una aleta com alguns grups de mamífers placentaris han fet.

Evolució[modifica | modifica el codi]

Les proves fòssils no recolzen la creença que els metateris eren els avantpassats primitius dels mamífers placentaris. Ambdues branques de l'arbre mamífer semblen haver-se desenvolupat aproximadament al mateix temps, cap al final de l'era mesozoica i han estat competidors des d'aquest temps.

El primer marsupial conegut és Sinodelphys szalayi, que va viure fa uns 125 milions d'anys; fou descobert a Xina i té una antiguitat similar al primer placentari fòssil que fou trobat a la mateixa àrea.

En la majoria dels continents, els euteris eren molt més adaptats i cap espècie de metateri no va sobreviure; a Sud-amèrica els opòssums van conservar una forta presència. L'aïllament d'Austràlia evità que els placentaris desplacessin els marsupials, que hi sobrevisqueren fins avui en dia.

Classificació[modifica | modifica el codi]

Cria dins el marsupi

Els metateris es divideixen en:

Superordre Ameridelphia

Superordre Australidelphia

Hi ha moltes espècies petites, arbòries en cada grup. Aquests en Ameridelphia sovint es diuen els "opòssums", mentre que aquests en Australidelphia són "possums".

Referències[modifica | modifica el codi]

  • McKenna MC i Bell SK, (1997), Classification of Mammals Above the Espècies Level. Columbia University Press.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]