Williamina Fleming

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Williamina Fleming
Naixement 15 de maig de 1857
Dundee (Escòcia)
Defunció 21 de maig de 1911 (als 54 anys)
Boston, Massachusetts
Causa de la mort pulmonia

Williamina Paton Stevens Fleming (15 de maig de 1857, Dundee, Escòcia - 21 de maig de 1911, Boston, Massachusetts) va ser una astrònoma estatunidenca d'origen escocès.

Biografia[modifica | modifica el codi]

Mina Fleming va assistir a l'escola pública de Dundee, i als 14 anys va ajudar en l'ensenyament dels joves actuant de mestra al mateix temps que rebia com alumna mitjançant el sistema pupil-teacher.[1] El maig de 1877, a l'edat de 20 anys, es va casar amb James Orr Fleming i l'any següent es van traslladar als Estats Units, assentats a la ciutat de Boston, Massachusetts. Quan va quedar embarassada del seu fill Edward a 1879, el seu marit la va abandonar, veient-se obligada a trobar feina per poder mantenir tant ella com el seu fill.

Va treballar com a empleada de la llar a la casa del Professor Edward Charles Pickering, un famós professor d'astronomia, i director del Hardvard College Observatory. Pickering estava frustrat amb el seu assistent masculí, i va declarar que la seva assistenta podria exercir millor el seu treball.

En 1881, Pickering li va oferir a Fleming una feina temporal a l'observatori per fer tasques rutinàries d'oficina i alguns càlculs matemàtics, i aviat va passar a ser membre permanent del personal de recerca. La van posar a càrrec de desenes de dones joves, que van ser utilitzades per fer càlculs matemàtics, procés que avui en dia fan les computadores, i les dirigia amb una disciplina implacable, sent temuda i admirada a parts iguals. A més, va corregir tots els originals de les publicacions de l'observatori. Va ajudar a elaborar un sistema d'assignació d'estrelles, que bàsicament consistia a assignar una lletra, que depenia de la quantitat de l'hidrogen observat en el seu espectre. Les estrelles classificades amb la lletra A estaven formades per hidrogen gairebé en la seva totalitat, les classificades amb la lletra B contenien menys hidrogen, i així successivament. Aquest sistema li va servir a Annie Jump Cannon com a base de treball, el qual va millorar per desenvolupar una classificació basada en la temperatura. En els següents 30 anys de la seva vida, va col·laborar en l'anàlisi fotogràfic d'espectres estel·lars.

Fleming va contribuir en la confecció del catàleg Henry Draper, i en un període de nou anys, va catalogar més de 10.000 estrelles. En aquest temps també va descobrir 59 nebuloses gasoses, 310 estrelles variables, i 10 noves. També va establir els primers estàndards fotogràfics de magnitud usats per mesurar la brillantor de les estrelles variables. En 1907, va publicar un llistat que contenia 222 estrelles variables que ella havia descobert, i en 1910, va descobrir propietats dels espectres de les nanes blanques, estrelles molt denses i molt calents.

En 1888, Fleming va descobrir la Nebulosa Cap de Cavall. William Pickering, qui va prendre la fotografia, va especular que en aquell lloc hi havia matèria fosca oculta. En els articles i llibres següents Williamina Fleming no apareix en els crèdits, ja que John Dreyer, el principal encarregat de recopilar informació per al primer Catàleg Índex, va eliminar el seu nom de la llista d'objectes que van descobrir, atribuint totes les aportacions a "Pickering". Tanmateix, en el segon Catàleg Índex de 1908, Fleming va rebre els crèdits que li corresponien.

En 1899, Fleming va rebre el títol de Conservador de l'Arxiu de fotografies astronòmiques a Harvard, el primer càrrec institucional a Harvard que es concedia a una dona. En 1906, va aconseguir una plaça honorària en el Royal Astronomical Society de Londres, essent la primera dona a ser elegida, i va aconseguir un premi honorari del Wellesley College. Poc després de la seva mort, la Societat Astronòmica de Mèxic la va guardonar amb la medalla Guadeloupe Almendaro pel descobriment de noves estrelles.

Obra[modifica | modifica el codi]

  • Draper Catalogue of Stellar Spectra (1890)
  • A Photographic Study of Variable Stars (1907)
  • Spectra and Photographic Magnitudes of Stars in Standard Regions (1911)

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. pupil-teacher (anglès)

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]