Bessie Smith

De Viquipèdia
Infotaula de personaBessie Smith
Bessie Smith (1936) by Carl Van Vechten.jpg
(1936) Modifica el valor a Wikidata
Biografia
Naixement15 abril 1894 Modifica el valor a Wikidata
Chattanooga (Tennessee) Modifica el valor a Wikidata
Mort26 setembre 1937 Modifica el valor a Wikidata (43 anys)
Clarksdale (Mississipí) Modifica el valor a Wikidata
Causa de mortAccident Modifica el valor a Wikidata (Accident de trànsit Modifica el valor a Wikidata)
SepulturaPennsilvània Modifica el valor a Wikidata
Dades personals
Grup ètnicAfroamericà Modifica el valor a Wikidata
Activitat
Ocupacióartista de carrer, ballarina, cantant, música, mim Modifica el valor a Wikidata
Activitat1912 Modifica el valor a Wikidata –
GènereBlues i jazz Modifica el valor a Wikidata
InstrumentVeu Modifica el valor a Wikidata
Segell discogràficColumbia Records Modifica el valor a Wikidata
Premis

IMDB: nm0807439 Rottentomatoes: celebrity/bessie_smith Allmovie: p111854 IBDB: 60344
Facebook: 112325122116167 Spotify: 5ESobCkc6JI4tIMxQttqeg iTunes: 1007994 Musicbrainz: ffa28768-ecda-42c6-ac49-6ce5c7d33043 Songkick: 503593 Discogs: 288268 Allmusic: mn0000054707 Find a Grave: 960 Modifica el valor a Wikidata

Bessie Smith (Chattanooga, 15 d'abril de 1894 Clarksdale, 26 de setembre de 1937) va ser una cantant de Blues estatunidenca.

De vegades coneguda com "L'Emperadriu dels Blues", Smith va ser la més popular cantant de blues de les dècades de 1920 i 1930.[1] Sovint és considerada com una de les principals cantants de la seva època, i juntament amb Louis Armstrong, va tenir una gran influència sobre els vocalistes de jazz posteriors.[2]

Biografia[modifica]

En el cens americà de 1900, la mare de Bessie Smith, Laura Smith, va reportar que Bessie va néixer a Chattanooga, Tennessee el juliol de 1892. No obstant això, pel cens següent de 1910, fet el 16 d'abril, la seva germana, Viola Smith, i el fiscal del cens van concordar a registrar el seu naixement el 15 d'abril de 1894, el dia anterior al cens; aquella data apareix en tots els seus documents següents, i va ser la data confirmada per tota la família Smith. També hi ha una discussió relacionada als registres del cens sobre la grandària de la família de Bessie Smith. Els censos de 1870 i 1880 relaten tres germanastres més grans, però aquests informes estan en desacord amb les entrevistes que la seva família i contemporanis farien posteriorment.

Era filla de Laura (Owens) Smith i William Smith. William Smith era un treballador i també era sacerdot Batista (va ser registrat en el cens de 1870 com un ministre evangelista, a Moulton, Alabama), que va morir abans que Bessie pogués recordar-se d'ell. Quan ella tenia 9 anys, també va perdre la seva mare, i la seva germana més gran, Viola, va quedar encarregada de cuidar dels seus germans i germanes.[3]

Com una forma de guanyar diners per la seva família empobrida, Smith i el seu germà Andrew comencen a presentar-se en els carrers de Chattanooga com un duet, ella cantant i ballant, ell acompanyant amb el violí; la seva localització preferent era davant del White Elephant Saloon entre els carrers Elm Thirteenth i Elm Street, en el cor de la comunitat Afroamericana de la ciutat.

El 1904, el més gran dels seus germans, Clarence, secretament va deixar la casa per unir-se a una petita tropa viatgera, propietat de Moisés Stokes. "Si Bessie hagués tingut edat suficient, hauria anat amb ell" va dir la vídua de Clarence, Maud. "Per això ell va marxar sense avisar-la; Clarence em va dir que ella estava a punt, tot i això. És clar, ella era només una nena".[4]

El 1912, Clarence va tornar a Chattanooga amb la tropa de Stokes i va arreglar una audició per Bessie amb els seus empresaris, Lonnie i Cora Fisher. Va ser contractada com a ballarina en comptes de cantant, perquè la companyia ja incloïa Ma Rainey.

A principis de la dècada de 1920, Smith va protagonitzar amb Sidney Bechet "How Come?", un musical que va arribar a Broadway i va passar diversos anys treballant al Teatre 81 d’Atlanta, Geòrgia, actuant als teatres negres de la costa est americana. Després d'un desacord amb la productora de "How Come?", va ser substituïda per Alberta Hunter i va tornar a Filadèlfia, on residia. Allà, va conèixer i es va enamorar de Jack Gee, un guàrdia de seguretat amb qui es va casar el 7 de juny de 1923, just quan es van publicar els seus primers enregistraments a Columbia Records. El matrimoni va ser tumultuós, amb infidelitats a banda i banda. Durant el seu matrimoni, Smith es va convertir en el cap de cartell del circuit del teatre negre, muntant un espectacle que de vegades comptava amb més de 40 intèrprets i la va convertir en la intèrpret negra més ben pagada de la seva època. Gee va quedar impressionat amb els diners, però mai es va adaptar a la vida de la fama, i especialment a la bisexualitat de Smith. El 1929, quan Smith es va assabentar de l'aventura de Gee amb una altra artista, Gertrude Saunders, va posar fi al matrimoni, però mai es va divorciar legalment. Smith finalment va trobar la llei comuna en un vell amic, Richard Morgan, que era l'oncle de Lionel Hampton i s'oposava al seu marit. La Bessie es va quedar amb ell fins que va morir.[5]

Retrato de Bessie Smith

Carrera[modifica]

Tots els relats de l'època indiquen que Ma Rainey no va ensenyar Smith a cantar, però probablement la va ajudar a desenvolupar la seva presència a l'escenari.[6] Smith va començar a crear el seu propi xou al voltant de 1913, en el teatre "81" d'Atlanta. Cap a 1920 va establir una reputació al sud dels Estats Units i al llarg de la Costa Est dels Estats Units.

El 1920, els números de vendes de la música "Crazy Blues," de Mamie Smith (sense acreditar), un enregistrament de l'Okeh, apuntava un nou mercat. La indústria fonogràfica mai s'havia dirigit al públic afroamericà, però ara ho va fer amb els cantants de blues. Smith va ser contractada per la Columbia Records el 1923 quan la discogràfica va decidir fer una sèrie "enregistraments racials".

Va aconseguir un gran èxit amb el seu primer llançament, una barreja de "Gulf Coast Blues" i "Downhearted Blues", que la seva compositora, Alberta Hunter ja havia transformat en un èxit a la Paramount Records. Smith ho va transformar en l'atracció principal en el circuit de teatres negres i va acabar convertint-se en la seva atracció més popular la dècada de 1920.[7] Amb una densa agenda de teatre durant els mesos d'hivern i fent gires la resta de l'any (eventualment viatjant en el seu propi vagó de tren), Smith es va transformar en l'artista negra més ben pagada de la seva època.[8] La Columbia la va anomenar la "Reina del Blues", però una jugada de màrqueting la va convertir en "Emperadriu".

Va fer prop de 160 enregistraments per la Columbia, moltes vegades acompanyada pels millors músics de la seva època, com Louis Armstrong, James P. Johnson, Joe Smith, Charlie Green, i Fletcher Henderson.

Broadway[modifica]

La carrera de Bessie va ser interrompuda per una combinació entre la Gran Depressió i l'arribada del cinema sonor, la qual cosa va significar la fi del Vodevil. Mai va parar de presentar-se, no obstant això. Amb els dies del Vodevil acabats, Smith va continuar fent gires i ocasionalment cantant en clubs. El 1929, apareix en un fracàs de Broadway anomenat "Pansy".

Cinema[modifica]

El 1929, Smith va fer la seva única aparició en el cinema, amb el curtmetratge anomenat "St. Louis Blues", basat en la música de W. C. Handy del mateix nom. En la pel·lícula, dirigida per Dudley Murphy i filmada en el barri Astoria de Nova York, canta la cançó del títol acompanyada per l'orquestra de Fletcher Henderson, Hall Johnson Choir, el pianista James P. Johnson, i un grup de cordes; una atmosfera musical radicalment diferent de qualsevol altra dels seus enregistraments.

L'era del Swing[modifica]

El 1933, John H. Hammond va demanar a Smith que gravés per l'Okeh, que havia estat adquirida per la Columbia Records. Ell afirma haver-la conegut treballant com a hostess en un "speakeasy" (local que venia begudes alcohòliques il·legalment durant la llei seca als Estats Units) a l'Avinguda Ridge a Filadèlfia.[9] Bessie Smith realment va treballar en aquest carrer, a l’Art's Cafè, però no com a hostess i no abans de l'estiu de 1936. El 1933, quan ella va fer les cintes per Okeh, Bessie encara estava en gira, però Hammond era conegut per la seva memòria selectiva.[10]

Bessie Smith va rebre 37,50 dòlars per cada unes de les cintes gravades per Okeh, les quals són els seus últims enregistraments. Realitzats el 24 de novembre de 1933, serveixen com a exemple dels canvis, quan ella estava determinada a canviar el seu estil de blues per alguna cosa més apropiada a l'era del Swing i són notables per l'acompanyament relativament modern. La banda estava formada per grans músics de l'"Era del Swing" com el trombonista Jack Teagarden, el trompetista Frankie Newton, saxofonista tenor Chu Berry, el pianista Buck Washington, el guitarrista Bobby Johnson i el baixista Billy Taylor. Benny Goodman, que estava gravant amb Ethel Waters en un estudi proper, va fer una petita participació, però és gairebé inaudible. Hammond no va quedar totalment satisfet amb el resultat dels enregistraments, preferint que Smith tornés al seu vell estil de blues, però "Take Me For a Buggy Ride" i "Gimme a Pigfoot" continuen entre els seus enregistraments més populars.[11]

Mort[modifica]

El 26 de setembre de 1937, Smith va quedar seriosament ferida en un accident de cotxe mentre viatjava per l'autopista 61 entre Memphis, Tennessee, i Clarksdale, Mississipí. El seu amant, Richard Morgan, estava conduint; potser ell es va adormir al volant o que va calcular malament la velocitat d'un camió lent que venia de front. Marques de pneumàtic trobades en el lloc suggereixen que Morgan va intentar evitar el camió girant a l'esquerra, però va picar la part posterior del camió. La porta posterior del camió va arrencar el sostre de fusta del cotxe de Smith. Ella, que estava en el seient del copilot, probablement amb el braç o colze a fora de la finestra, va patir tot el pes de l'impacte. Morgan va escapar sense ferides serioses.

Una de les primeres persones a arribar al lloc de l'accident va ser un cirurgià de Memphis, el Dr. Hugh Smith, i el seu company de pesca Henry Broughton. A començaments dels anys 1970, el Dr. Smith va presentar un relat detallat de la seva experiència al biògraf de Bessie, Chris Albertson.

Després de parar en el lloc de l'accident, Dr. Smith va examinar Bessie Smith, que estava deitada enmig de la carretera amb ferides greus òbvies; ell va estimar que ella va perdre alguna cosa entorn d'un litre de sang, i immediatament va notar una seriosa ferida en el seu braç dret que havia estat gairebé completament tallada en l'altura del colze. No obstant això, el Dr. Smith va matisar que el dany en el braç d'ella sol no va causar la seva mort, i just amb la llum fluixa del lloc, ell va observar només petites ferides en el cap. Ell va atribuir la seva mort a lesions extenses i greus per tot el costat dret del seu cos, que era consistent amb una col·lisió lateral de l'automòbil.[12]

Broughton i Dr. Smith van moure Bessie. Smith va cobrir la ferida del braç amb un bucle net i va demanar a Broughton caminar cap a una casa que es trobava a uns 500 metres fora de la carretera per cridar una ambulància. No obstant això, ni el conductor del camió, que va abandonar el lloc immediatament, ni el Dr. Smith van intentar transportar Bessie Smith a Clarksdale per ells mateixos.

Quan Broughton va tornar, havia passat alguna cosa al voltant de 25 minuts des de l'accident i Bessie estava en xoc. Després d'un temps sense senyal de l'ambulància, el doctor Smith va suggerir que retiressin l'equip del banc darrere del seu cotxe i portessin a Bessie a Clarksdale en el seu cotxe. Ell i Broughton estaven a punt de netejar el seient quan van sentir el so d'un cotxe que s'acostava a gran velocitat. Smith va trepitjar els fars d'advertiment, però el cotxe que s'acostava no va poder aturar i va xocar amb el cotxe del metge a alta velocitat.[13]

La jove parella no tenien ferides greus i l'ambulància va arribar mentre el doctor Smith els examinava. Gairebé simultàniament, una altra ambulància arriba al lloc; aquesta, es va verificar, va ser cridada pel conductor del camió que (segons Dr. Smith) havia conduit a Clarkesdale per informar de l'accident.

Bessie Smith va ser traslladada a l'hospital de Clarksdale, on el seu braç dret va ser amputat. No va recuperar la consciència i va morir aquell matí. Després de la mort de Smith, va sorgir un rumor que havia mort per no haver estat admesa a l'hospital exclusiu per a "blancs" a Clarksdale, el mite va començar quan el compositor i productor de jazz John Hammond va aparèixer en un article imprecís que va aparèixer en l'edició de novembre de 1937 de la revista Down Beat. Les circumstàncies de la mort de Bessie i el rumor promogut per Hammond van servir de tema per a una obra de teatre d'un acte feta per Edward Albee anomenada The Death of Bessie Smith.

Quan Albertson li va preguntar sobre el tema, el doctor Smith va dir que no creia que Bessie fos portada a un hospital de blancs.[14][14]

El vetllatori de Bessie es va fer a Filadèlfia el 4 d'octubre de 1937. El seu cos va ser vetllat originalment a la casa funerària Upshur, però com la notícia de la seva mort es va estendre per la comunitat negra de Filadèlfia, el cos va haver de ser traslladat a l'O.V. Catto Elks Lodge per acomodar al públic estimat de 10.000 persones, que van passar davant del seu taüt el 3 d'octubre.[15] D'acord amb els periòdics de l'època, van ser-hi presents unes 7.000 persones. Moltes menys persones van anar a l'enterrament al cementiri de Mount Lawn, prop de Sharon Hill, Pennsilvània. Tots els esforços de Gee per comprar una làpida van ser en va, una o dues vegades fins i tot van donar els diners recaptats per a aquest propòsit. La tomba va seguir sense làpida fins al 7 d'agost de 1970, quan es va col·locar una nova làpida, que va ser pagada per la cantant Janis Joplin i Juanita Green, qui, quan era nen, va treballar com a empleada domèstica per a Smith.[16]

Premis i reconeixements[modifica]

Saló Grammy[modifica]

Els enregistraments de Bessie Smith van ser afegits al "Grammy Hall of Fame", que és un premi especial atorgat pel Grammy, establert el 1973 per honorar enregistraments d'almenys 25 anys, i que tenen "importància qualitativa o històrica".

Bessie Smith: Premi Grammy del Saló de la Fama[17]
Any de gravació Títol Gènere Companyia discogràfica Any d'inclusió
1923 "Downhearted Blues" Blues (Single) Colòmbia 2006
1925 "St. Louis Blues" Jazz (Single) Colòmbia 1993
1928 "Empty Bed Blues" Blues (Single) Colòmbia 1983

Registre Nacional d'Enregistraments[modifica]

El single enregistrat per Smith "Downhearted Blues" va ser inclòs per la National Recording Preservation Board en el "Registre Nacional de Gravacions" de la Biblioteca del Congrés dels Estats Units el 2002.[18] El consell tria cançons en una base anual, que són "culturalment, històricament o estadísticament significatives"[19]

Downhearted Blues va ser inclosa en la llista de cançons del Segle, feta per la Recording Industry Association of America i el "Fons Nacional per a les Arts" del govern dels Estats Units el 2001, i també es troba al Saló de la Fama i al Museu del Rock and Roll com una de les 500 cançons que van modelar el rock 'n' roll.[20][20]

Inclusions en salons de la fama[modifica]

Any d'inclusió Categoria Graus
2008 Nesuhi Ertegün Jazz Hall of Fame Jazz al Lincoln Center, Nova York
1989 Premi Grammy a l'èxit de tota la vida
1989 Saló de la Fama del Rock and Roll "Influències primerenques"
1981 Big Band i Jazz Hall of Fame
1980 Saló de la Fama del Blues

Segell postal commemoratiu[modifica]

Any de llançament Segell Agència emissora
1994 Segell commemoratiu de 29 cèntims Segells postals dels EUA

Referències[modifica]

  1. David A. Jasen e Gene Jones. Spreadin' Rhythm Around: Black Popular Songwriters, 1880-1930 (en anglès). Schirmer Books, 1998, p. 289. ISBN 978-0028647425. 
  2. «Bessie Smith Biography: Controversy». SparkNotes. [Consulta: 15 abril 2022].
  3. Albertson. Bessie (Revised and Expanded Edition), Yale University Press (New Haven), 2003. ISBN 0-300-09902-9.
  4. Albertson, 2003, page 11.
  5. Albertson, 2003.
  6. Albertson, 2003, pp. 14-15.
  7. Oliver, Paul. Bessie Smith. in Kernfeld, Barry. ed. The New Grove Dictionary of Jazz, 2nd Edition, Vol. 3. London: MacMillan, 2002. p. 604.
  8. Albertson, 2003, pp. 80.
  9. Hammond, "John Hammond On Record", pp. 120.
  10. Albertson, Bessie, pp. 224-225.
  11. Albertson. Bessie (Revised and Expanded Edition), Yale University Press (New Haven), 2003. ISBN 0-300-09902-9
  12. Chris Albertson: Bessie: Empress of the Blues (Sphere Books, London, 1972) ISBN 0-300-09902-9), pp. 192–195
  13. Chris Albertson: Bessie: Empress of the Blues (Sphere Books, London, 1972) ISBN 0-300-09902-9), p.195
  14. 14,0 14,1 Chris Albertson: Bessie: Empress of the Blues (Sphere Books, London, 1972) ISBN 0-300-09902-9), p.196
  15. Chris Albertson, Bessie: Empress of the Blues (Sphere Books, London, 1975, ISBN 0 349 10054 3)
  16. Albertson, Bessie, pp. 2-5 and 277.
  17. Grammy Hall of Fame Award Database
  18. 2002 Registry choices
  19. Librarian of Congress Names 50 Sound Recordings to the Inaugural National Recording Registry
  20. 20,0 20,1 500 Songs That Shaped Rock