Central tèrmica

De Viquipèdia
(S'ha redirigit des de: Centrals termoelèctriques)
Jump to navigation Jump to search

Una central tèrmica o central termoelèctrica és una planta industrial que serveix per a generar electricitat a partir de vapor d'aigua escalfat per un combustible (fuel, gas natural, carbó, etc.). Algunes centrals tèrmiques particulars són les de cicle combinat.[1]

Història[modifica]

La primera central termoelèctrica va ser construïda per Sigmund Schuckert a la ciutat de Ettal a Baviera i va entrar en funcionament el 1879. Generava vapor cremant carbó. Les primeres centrals comercials van ser la Central de Pearl Street a Nova York i l'Edison Electric Light Station, a Londres, que van entrar en funcionament en 1882.[2]

Aquestes primeres centrals utilitzaven motors de vapor de pistons. El desenvolupament de la turbina de vapor va permetre construir centrals més grans i eficients per la qual cosa a 1905 la turbina de vapor havia reemplaçat completament als motors de vapor de pistons en les grans centrals elèctriques.

Central tèrmica de Sant Adrià del Besòs (Clausurada).
Torre de refrigeració del vapor d'aigua, perquè surti a una temperatura propera a l'ambiental, a la central tèrmica de Cercs (Clausurada).
Esquema bàsic de fluxos d'energia en una central termoelèctrica general

Funcionament[modifica]

Les centrals tèrmiques abasten d'electricitat de manera continuada i sense haver de dependre del clima, de la meteorologia, ni de la geologia locals. En contrapartida, algunes utilitzen combustibles fòssils, amb els problemes de sostenibilitat i de medi ambient que generen. El gas natural contamina menys que el carbó, el petroli i els seus derivats, és més fàcil de transportar i emmagatzemar i n'hi ha en reserves una mica majors, tot i que també molt escasses. L'urani no contamina l'atmosfera, però la gestió de residus radioactius és problemàtica. Avui s'aprofita l'energia dels residus sòlids orgànics (les escombraries orgàniques que separem de la resta) per, en comptes de ser enterrades, cremar-les i obtenir electricitat.

L'eficiència total de les centrals no és molt alta. La més elevada és la de les centrals tèrmiques de gas natural, que pot assolir fins a un 50,7%, amb gas de la millor qualitat; seguides de les de carbó amb un màxim del 26,8%, tot i que avui aquest carbó és massa escàs i car d'obtenir perquè siguin rendibles econòmicament; i la més baixa és la del fuel, d'un 25,7%. Les centrals nuclears tenen una eficiència del 26,1%. Cal afegir que després l'electricitat tornarà a sofrir transformacions (en llum, en calor, en energia mecànica; etc.), amb la qual cosa l'eficiència total baixarà encara molt més. També cal recordar que, si bé l'energia elèctrica no contamina l'atmosfera al lloc d'utilització final (per exemple, a la cuina on usem una torradora), si ho fa a l'atmosfera de les centrals on és generada, i d'allà es propaga arreu (globalització).

Altres tipus de centrals elèctriques[modifica]

Les centrals tèrmiques quan hom dediquen a generar electricitat s'anomenen termoelèctriques. Segons com s'aconsegueixi la font de calor, les centrals s'anomenen:

Central termoelèctrica convencional. Consumeix combustibles fòssils.

Central termonuclear o central nuclear és una central elèctrica que funciona de manera similar a una tèrmica però que utilitza l'energia interna de l'urani, que es desprèn forçant que es trenqui el seu nucli, per a escalfar l'aigua i obtenir l'electricitat.

Central termosolar. Fa servir la radiació solar per escalfar aigua, aconseguir-ne l'ebullició i convertir-la en vapor a alta pressió.

Central de biomassa. El combustible base és la biomassa. Restes d'origen biològic majoritàriament residus sòlids urbans (RSO), residus agrícoles o residus silvícoles - gestió de boscs-.

Central Geotèrmica. En lloc de combustible, s'aconsegueixen les temperatures necessàries de la calor que emana de les profunditats de la litosfera cap a l'exterior del planeta en determinades formacions geològiques.

Centrals tèrmiques de cicle combinat[modifica]

En l'actualitat s'estan construint nombroses centrals termoelèctriques de les denominades de cicle combinat, que són un tipus de central que utilitza gas natural, gasoil o fins i tot carbó preparat com a combustible per alimentar una turbina de gas. Després els gasos d'escapament de la turbina de gas encara tenen una elevada temperatura, s'utilitzen per produir vapor que mou una segona turbina, aquest cop de vapor. Cadascuna d'aquestes turbines està acoblada al seu corresponent alternador per generar energia elèctrica.

Normalment durant el procés de partida d'aquestes centrals només funciona la turbina de gas; La majoria de les centrals d'aquest tipus poden intercanviar el combustible (entre gas i dièsel) fins i tot en funcionament.

Com la diferència de temperatura que es produeix entre la combustió i els gasos d'escapament és més alta que en el cas d'una turbina de gas o una de vapor, s'aconsegueixen rendiments molt superiors, de l'ordre del 55%.

Avantatges del cicle combinat:[3]

  • Menor impacte visual i costos menors d’inversió.
  • Menors emissions i estalvi energètic en forma de combustible.
  • Major rendiment de la planta i flexibilitat en l’operació.
  • Major eficàcia per a una àmplia categoria de potències.

Centrals tèrmiques actives més importants dels Països Catalans[modifica]

CT: Central Tèrmica. CC: Cicle Combinat.

Actualització gener de 2018.

Tèrmiques tancades[modifica]

Diagrama i parts més importants d'una central tèrmica de carbó i cicle convencional.
01 Torre de refrigeració 08 Condensador de superfície 15 Tremuja de carbó 22 Presa d'aire de combustió
02 Bomba hidràulica 09 Turbina de mitja pressió 16 Pulveritzador de carbó 23 Economitzador
03 Línia de transmissió 10 Vàlvula de control de gasos 17 Tambor de carbó 24 Preescalfador d'aire
04 Transformador 11 Turbina de vapor alta pressió 18 Tremuja de cendres 25 Precipitador electroestàtic
05 Generador elèctric 12 Desgassificador 19 Superescalfador 26 Ventilador de fluix induït
06 Turbina vapor baixa pressió 13 Escalfador 20 Ventilador de flux forçat 27 Xemeneia d'emissions.
07 Bomba de condensació 14 Cinta transportadora de carbó 21 Reescalfador 28 bomba d'alimentació d'aigua
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- Explicació del procés: El carbó es transporta (14) des d'un magatzem extern i queda una pols molt fina quan passa per grans esferes metàl·liques a la fàbrica de combustible polvoritzat (16). Allí es barreja amb aire preescalfat (24) accionat pel ventilador forçat (20). La barreja de combustible amb aire calent es força a alta pressió a la caldera, on s'encén ràpidament. L'aigua d'alta puresa flueix verticalment a la paret de la caldera, on es converteix en vapor, i es passa al tambor de la caldera, on el vapor està separat de qualsevol aigua restant. El vapor passa per una varietat a la coberta del tambor en el sobreescalfador (19), on la seva temperatura i pressió augmenten ràpidament a uns 200 bar i 570 ° C, suficients perquè les parets del tub resplendeixin un vermell apagat. El vapor es canalitza a la turbina d'alta pressió (11), la primera d'un procés de tres turbines. Una vàlvula reguladora de vapor (10) permet tant el control manual de la turbina com el punt de configuració automàtic. El vapor s'esgota de la turbina d'alta pressió, i es redueix tant en llur pressió com en temperatura, es torna al calefactor de la caldera (21). El vapor reescalfat es passa a la turbina de pressió intermèdia (9), i des d'allí es passa directament al conjunt de la turbina de baixa pressió (6). El vapor sortint, ara una mica per sobre del seu punt d'ebullició, es posa en contacte tèrmic amb aigua freda (bombejat des de la torre de refrigeració) al condensador (8), on es condensa ràpidament a aigua líquida, creant condicions properes al buit a l'interior el cofre del condensador. L'aigua condensada passa després per una bomba de condensat (7) a un desairejador (12), després es bomba mitjançant una bomba d'alimentació (28) i es precalfa, primer en un escalfador d'alimentació (13) alimentat per vapor extret del conjunt d'alta pressió , i després a l'economitzador (23), abans de tornar al tambor de la caldera. L'aigua de refredament del condensador es polvoritza a l'interior d'una torre de refrigeració (1), creant una ploma altament visible del vapor d'aigua, abans de ser bombada al condensador (8) en un cicle d'aigua de refrigeració. Els tres conjunts de turbines solen acoblar-se al mateix eix que el generador elèctric trifàsic (5) que genera una tensió de nivell intermedi (normalment de 20 a 25 kV). Això és intensificat pel transformador de la unitat (4) a una tensió més adequada per a la transmissió (típicament de 250-500 kV) i s'envia al sistema de transmissió trifàsica (3). El ventilador d'escombrat induït (26) a través d'un precipitador electroestàtic (25), el gas d'escapament de la caldera és dibuixat a través de la pila de xemeneies (27).

Referències[modifica]

  1. «Centrals tèrmiques convencionals» (en català). Endesa. [Consulta: 2 desembre 2014].
  2. Newton, David E. World Energy Crisis. (en anglès). Santa Barbara, Califòrnia: ABC-CLIO, 2013, p. 314. ISBN 978-1-61069-147-5. 
  3. «Centrals Tèrmiques de Cicle Combinat» (en català). Endesa Educació. [Consulta: 4 gener 2018].
  4. «Endesa desmantelará la térmica de Cubelles» (en castellà). La Vanguardia (Digital), 09-03-2017. [Consulta: 4 gener 2018].

Vegeu també[modifica]

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Central tèrmica Modifica l'enllaç a Wikidata