Muralla d'Offa

De Viquipèdia
Salta a: navegació, cerca
Infotaula d'edifici
Muralla d'Offa
De Offa Dyke.JPG
Dades bàsiques
Tipus Dic i jaciment arqueològic
Ubicació
Estat Regne Unit
País Gal·les
Principal area of Wales Powys

52° 20′ 38″ N, 3° 02′ 56″ O / 52.344°N,3.049°O / 52.344; -3.049
Modifica dades a Wikidata
Dibuix esquemàtic de secció vertical.

El mur d'Offa (en anglès: Offa's Dyke, en gal·lès: Clawdd Offa) és una antiga construcció defensiva de l'illa de la Gran Bretanya, consisteix en un fossat que forma una línia d'uns 24 km seguit d'un mur de terra en el costat oriental. Entre la part baixa del fossat i la part superior hi ha un desnivell de 2,4 metres i té 20 m d'amplada. Té seccions no construïdes, travessades per pujols, rius i valls. Es va fer servir per marcar la frontera entre el regne de Mèrcia amb els de Gal·les i Cornualla, motiu pel qual els historiadors van atribuir la seva construcció al rei Offa, però els estudis arqueològics recents contradiuen això, ja que s'ha demostrat que existia anteriorment a aquest rei. Alguns autors creuen que podria tractar-se d'una obra feta en època romana o immediatament després que marxessin, feta per les primeres tribus celtes que van poblar aquest territori o els seus descendents, igual com altres del mateix estil que s'han trobat al país, per exemple Bokerley Dyke.

Els historiadors[modifica]

La línia roja representa l'extensió del mur.

La teoria generalment acceptada pels historiadors era que la seva construcció es va realitzar promoguda pel rei Offa de Mèrcia entre els anys 757 i 796. Aquesta estructura no semblava una frontera acordada mútuament entre els anglosaxons i els gal·lesos i còrnics del regne de Powys. Tenia un fossat per la banda oest (Powys) i la terra que se n'havia extret per fer-lo estava apilada formant un mur en la banda est (Mèrcia). Això feia pensar que els anglosaxons l'havien construït com a recurs defensiu, per evitar ser envaïts des de l'altre costat.

Al llarg de tot el mur es pot veure clarament el territori de Gal·les. Quan la construcció es troba amb pujols o algun obstacle natural, els voreja per l'oest.

Encara que els historiadors descrivien el regnat d'Offa amb limitades fonts documentals, era considerat com a un dels grans governants anglosaxons degut a l'enginy que va tenir en fer construir aquest mur i per la capacitat d'aplegar suficient mà d'obra per a fer-lo. Per realitzar-lo probablement es va fer servir un sistema de treball en corvée que requeriria la contribució dels vassalls fent una determinada secció a més de les seves feines habituals. Un document antic anomenat Tribal Hidage, mostra la distribució de les terres al segle VIII a la Gran Bretanya i es veu que cada família tenia assignada una determinada terra per treballar-la, i això es tenia en comte per qüestions administratives.

Els primers historiadors moderns, després d'estudiar aquest mur, comparaven les seves conclusions amb un text de John Asser, un cronista del segle IX que va escriure: «Hi va haver a Mèrcia, en temps bastant recent, un cert rei vigorós anomenat Offa, que va terroritzar tots els reis veïns i les províncies del seu voltant, i que va fer un gran fossat entre Gal·les i Mèrcia, de mar a mar.»"[1] El 1955 sir Cyril Fox va publicar el primer estudi important sobre el mur. Donava per cert el que afirmava Asser quan deia que l'obra anava «de mar a mar» i va interpretar que començava al riu Dee, en el seu estuari a la mar d'Irlanda, fins al riu Wye més al sud: aproximadament 240 km. Atès que Fox va observar que el mur no era una estructura linear totalment contínua, ho va justificar dient que no s'havia fet mur en els llocs on la natura ja era una barrera prou infranquejable.

Sir Frank Stenton, l'historiador especialitzat en l'Anglaterra anglosaxona més eminent del segle XX, va donar les conclusions de Fox per bones, fins i tot va escriure la introducció del llibre d'aquest. L'estudi de Fox ha estat contradit en alguns aspectes, però encara és una base fonamentar per obtenir informació sobre alguns trams del mur que encara existien entre el 1926 i el 1928, concretament en els tres punts on va establir camps d'estudi que, per desgràcia van quedar destruïts.

Darreres investigacions[modifica]

tram del fossat a Presteigne, Powys.

El 1978, el doctor Frank Noble va posar a prova algunes conclusions de Fox i va aixecar nou interès acadèmic sobre el mur. La seva tesi doctoral, titulada Offa's Dyke Reviewed («Revisió del mur d'Offa») (1978) plantejava alguns interrogants sobre l'acceptada historiografia. Noble postulava que les seccions no construïdes no eren degudes a la incorporació d'elements naturals infranquejables sinó que eren trossos de "muralla cavalcada", col·locada per damunt del terreny en comptes de l'habitual fossat, potser construïda en forma de palissada que no ha deixat restes arqueològiques. Frank Noble va impulsar la creació d'una organització que manté una sendera a prop del mur i que evita que els visitants facin malbé l'original, anomenada Offa's Dyke Association. Aquest camí ha estat nomenat sendera nacional protegida.

John Davies va escriure sobre l'estudi de Fox: «En la planificació de la seva construcció devia haver un cert grau de consulta amb els reis de Powys i Gwent. A Long Mountain, a prop de Trelystan, el fossat gira vers l'est i deixa els vessants fèrtils en mans de Gal·les; a prop de Rhiwbon, el disseny es va fer per assegurar que Cadell ap Brochwel conservés la possessió de la fortalesa de Penygadden.» I, pel que fa a Gwent, Offa va fer construir el mur «per la carena oriental de la gorja, amb la clara intenció de reconèixer que el riu Wye i el trànsit que per ell passava com a pertanyents al regne de Gwent.» [2]

La Universitat de Manchester ha dut estudis arqueològics durant anys sobre el mur d'Offa. El doctor David Hill, en una entrevista per a la televisió que es va emetre en l'episodi 1 de la sèrie In Search of the Dark Ages, emesa el 1979, donava suport a les idees de Frank Noble. Més recentment Hill i Margaret Worthington van emprendre una considerable investigació sobre el fossat. El seu treball, encara que incomplet, ha demostrat que no hi ha proves que indiquin que el mur anés de mar a mar. Per contra, afirmen que es tractava d'una estructura més curta que començava a Rushock Hill, al nord de la plana de Herefordshire (Anglaterra), i acabava a Lladrunyant, a prop de Mold, al comtat de Flintshire (Gal·les), en total uns 103 km. Segons aquests dos acadèmics, els trams nord i sud podrien tenir diferents dates de construcció i, encara que formin part del mur d'Offa, no hi ha cap prova que demostri que formessin tot un cos. Tanmateix, aquesta teoria no té una acceptació plena.[3]

Proves contradictòries[modifica]

L'historiador romà Eutropi en la seva obra Historiae Romanae Breviarium, escrita vers l'any 369, esmenta la muralla de Severus, una estructura manada fer per l'emperador Septimi Sever (193-211):

«La guerra més recent va ser a Britània i, per mantenir segures les províncies conquerides va fer construir un mur de 133 milles de mar a mar.[a] Va morir a Eboracum en la seva vellesa, als seixanta-tres anys del seu regnat.»[4]

Generalment s'havia pensat que aquest text era un error i que en realitat es referia al mur d'Adrià de 73 milles de llargada (117 km), o al mur d'Antoní, de 37 milles (60 km), que es van fer al segle II.[5] Recentment alguns escriptors han suggerit que Eutropi podia referir-se a l'obra que després seria coneguda amb el nom de mur d'Offa.[b][6] Molts arqueòlegs rebutgen aquesta teoria.[7][8]

S'han trobat evidències que desafien la datació tradicional d'aquest mur.[9] El desembre del 1999, uns arqueòlegs contractats pel Consell del Comtat de Shropshire van destapar les restes d'una llar de foc que estava sota un mur semblant anomenat Wat's Dyke, situat al municipi d'Oswestry (Anglaterra). La datació amb radi-carboni del carbó cremat i de l'argila del costat mostra que va estar cobert de terra des del 446 aC aproximadament. Els arqueòlegs van concloure que aquesta part del Wat's Dyke, que durant tant de temps s'havia atribuït als anglosaxons i als contemporanis del rei Offa al segle VIII, era una construcció feta 300 anys abans, en el període immediatament posterior a l'ocupació romana.[c]

El 2014, unes excavacions patrocinades pel Clwyd–Powys Archaeological Trust es van centrar en nou mostres del mur d'Offa, d'una zona a prop de Chirk. La datació amb radiocarboni de la capa superficial el va situar entre els anys 541 i 651, mentre que els estrats inferiors al voltant de l'any 430. Aquestes dades fan pensar que el mur va ser un projecte a llarg termini del qual se'n van fer càrrec diversos reis de Mèrcia.[10]

Separació de cultures[modifica]

El mur va ser el símbol de la separació no tan sols territorial sinó també cultural entre Anglaterra i Gal·les, un símbol de diferenciació semblant al que va representar el mur d'Adrià entre Anglaterra i Escòcia. Antigament era costum entre els anglesos tallar les orelles als gal·lesos que traspassessin el mur cap al seu bàndol i els gal·lesos penjaven els anglesos que trobaven a la seva banda.[11]

Consideració actual[modifica]

La frontera actual entre Anlaterra i Gal·les està a unes poques milles del mur d'Offa. Una secció de 3 milles (4,8 km) que està de cara a les ruïnes de l'abadia de Tintern, on hi ha un piló de granit anomenat El púlpit del dimoni, està protegit com a monument patrimonial.

Totes les seccions que han sobreviscut com a obra de terra afegida o com fossat excavat tenen la designació de monument patrimonial, però no les parts que no són visibles perquè han estat tapades amb obres posteriors.[12] Algunes parts tenen, a més, la designació de llocs d'especial interès científic, entre les quals hi ha franges pertanyents a la vall del baix Wye, i a la reserva de Highbury Wood. Hi ha parts incloses en les àrees amb denominació de destacada bellesa natuaral (AONB) de la vall del Wye i dels turons de Shropshire. La major part de la línia que marca el mur està declarada via pública.[12]

El 2010, una associació i les autoritats locals van presentar la proposta per a ser declarat patrimoni de la humanitat,[12] però va ser rebutjada l'any següent.[13]

Centre per a visitants a Knighton, Powys

L'agost del 2013, una secció de 45 metres, situada entre Chirk i Llangollen, va quedar destruïda per un pagès de la zona. La seva acció va quedar sense càstig ja que va al·legar que allò era el mur d'Offa.[14]

S'ha proposat muntar un centre d'informació per a visitants, que estaria situat a la vila de Knighton, en la frontera entre Shropshire i Gal·les, a dos minuts del mur caminat.

La sendera del mur d'Offa (en anglès Offa's Dyke Path, en gal·lès Llwybr Clawdd Offa és un camí que segueix la frontera entre Anglaterra i Gal·les. Encara que algunes seccions estan a prop del mur, el camí és més llarg i en alguns llocs se n'allunya. Es va inaugurar el 1971, fa 283 km es de l'estuari del Severn, a Sedbury, fins a Prestatyn, a la costa nord de Gal·les.[15] Hi ha un centre d'informació a Prestatyn.

Notes[modifica]

  1. Una milla roma equival a 1,479 metres, 132 milles romanes són uns 195 km; el mur d'Offa fa uns 192 km seguits.
  2. Steve Blake: Scott Lloyd, The Keys To Avalon, Element Books, 2000, ISBN 1-86204-735-9
  3. Hannaford, H.R : Archaeological Investigation on Wat's Dyke at Maes-y-Clawdd, Oswestry, 1999. Archaeology Service, Shropshire County Council.En el seu informe afirmen que: «De l'excavació se'n van obtenir alguns fragments de terrissa romana procedent de la regió del Samni. Això suggereix que el fossat hauria de considerar-se com a contemporani als altres murs del segle V, el Wansdyke a Wiltshire, [...], una obra post romana del cornovii del nord, més que no pas una obra dels segles VII-VIII feta pels habitants del regna de Mèrcia. Això no obstant, el doctor David Hill, membre del Centre d'Estudis Anglosaxons de la Universitat de Manchester («Offa Versus The Welsh», publicat en British Archaeoiogy, el desembre del 2000) ha argumentat en relació a una data posterior al segle VI del Wat's Dyke , que es devia construir quan Gwynedd i el nord de Powys van constituir breument un sol estat. Sobre les evidències obtingudes en ambdós fossat, el d'Offa i el de Wat, diu que demostren que la gent no s'establia en zones salvatges com aquestes.»

Referències[modifica]

  1. John Asser, Vita Ælfredi regis Angul Saxonum, p.14
  2. Davies, 2007, p. 65–66.
  3. Ian Bapty. «The final wod on Offa's Dyke?». CPAT. [Consulta: 25 maig 2017].
  4. Flavi Eutropi, Historiae Romanae Breviarium, VIII 19.1
  5. Smith, 1875, p. 762.
  6. «The documents describing the wall of Severus». KMatthews. [Consulta: 25 maig 2017].
  7. «New book claims that Offa's Dyke is Roman!». Clwyd Powys Archaeological Trust, 2000. [Consulta: 25 maig 2017].
  8. «What is Offa's Dyke?». Clwyd Powys Archaeological Trust. [Consulta: 25 maig 2017].
  9. Keith Nurse. «On the latest thinking about Offa's and Wat's Dykes». New welsh Review, volum 52. [Consulta: 25 maig 2017].
  10. D A, 2014, p. 291.
  11. Borrow, 1865, p. 24.
  12. 12,0 12,1 12,2 «UK Tentative List of Potential Sites for World Heritage Nomination: Application form: Offa's Dyke». United Nations. [Consulta: 25 maig 2017].
  13. Nathan Rowden «Offa's Dyke misses out on audacious heritage bid». Conty Times, 29-03-2011 [Consulta: 25 maig 2017].
  14. «Destruction of Offa’s Dyke an insult to the English». Patria. [Consulta: 25 maig 2017].
  15. «Offa's Dyke Path». National Trails. [Consulta: 25 maig 2017].

Bibliografia[modifica]

  • Borrow, George. Wild Wales: Its People, Language and Scenery. John Murray, 1865. 
  • Davies, John. A History of Wales. Penguin, 2007. 
  • D A, Diversos Autors «Offa's Dyke: built by multiple kings?». Current Archaeology, XXV, 3, 06-06-2014.
  • Fox, Cyril. Offa's Dyke: a Field Survey of the Western Frontier Works of Mercia in the Seventh and Eighth Centuries AD, 1955. 
  • Hill, David; Worthington, Margaret. Offa's Dyke: History and Guide. Stroud, 2003. 
  • Noble, Frank. Offa's Dyke Reviewed. Gelling, 1983. 
  • Smith, William. Dictionary of Greek and Roman Antiquities. John Murray, 1875. 
  • Tyler, D.J. «Offa’s Dyke: a historiographical appraisal». Journal of Medieval History, 37, 2, 2011, pàg. 145–161.
A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Muralla d'Offa Modifica l'enllaç a Wikidata