Olive Thomas

De Viquipèdia
Jump to navigation Jump to search
Infotaula de personaOlive Thomas
Olive Thomas 4.jpg
Biografia
Naixement 20 octubre 1894
Charleroi Tradueix
Mort 10 setembre 1920 (25 anys)
Neuilly-sur-Seine
Causa de mort Nefritis
Lloc d'enterrament cementiri Woodlawn
Activitat
Ocupació Actriu, model, actriu de teatre, guionista i actriu de cinema
Família
Cònjuge Jack Pickford Tradueix (1916–1920)
Germans Lottie Pickford i Mary Pickford

IMDB: nm0859310
Modifica les dades a Wikidata

Olive Thomas (20 d'octubre de 189410 de setembre de 1920) va ser una actriu del cinema mut i socialité de nacionalitat nord-americana. Va ser, a més, una corista de les Ziegfeld Follies i l'original flapper, i és recordada pel seu matrimoni amb Jack Pickford i per la seva defunció.[1]


Inicis[modifica]

El seu veritable nom era Oliva R. Duffy,[2] encara que de vegades afirmava que el seu nom de naixement era Oliveretta Elaine Duffy.[3] Va néixer dins d'una família de classe treballadora de Charleroi, Pennsilvània.[4] El seu pare va morir en un accident laboral quan ella era jove i, a causa de la difícil situació econòmica en què va quedar la família, va haver d'abandonar els seus estudis per ajudar a la seva mare i als seus dos germans menors, James i Williams. A l'abril de 1911, als 16 anys d'edat, es va casar amb Bernard Krugh Thomas a McKees Rocks, Pennsylvania. Durant els seus dos anys de matrimoni, hauria treballat com a dependenta d'uns grans magatzems a Pittsburgh. Després de divorciar-se va tornar amb la seva família, anant a viure a la ciutat de Nova York, on va trobar treball en uns grans magatzems d'Harlem.[5]

El 1914, després de respondre a un anunci de premsa, va guanyar el concurs "La noia més maca de Nova York", dirigit per a l'artista comercial Howard Chandler Christy. Després va ser model de l'artista Harrison Fisher, i finalment va aparèixer a la portada del The Saturday Evening Post.[4]

Arribada a la fama[modifica]

Pòster de 1916 de Midnight Frolic.

Fisher va escriure una carta de recomanació a Flo Ziegfeld, aconseguint que Thomas fos contractada per les Ziegfeld Follies.[4] Posteriorment va treballar a la revista Midnight Frolic, un espectacle representat després de mitjanit en el terrat del Teatre New Amsterdam. A diferència de les Follies, les dones del Midnight Frolic mantenien un estricte decoro en l'escenari, independentment de l'escàs vestuari que utilitzaven. Les intèrprets apareixien vestides amb globus, permetent als espectadors rebentar-los amb els seus cigars. La reputació de Thomas va poder ser la raó per la qual la família de Pickford la rebutgés. No obstant això, la resta de la societat no desaprovava a aquestes intèrprets, i de les quals havien dut a terme espectacles similars cal destacar a Céleste Mogador, Liane de Pougy i Sarah Bernhardt.[2]

El Midnight Frolic era principalment un xou per a un públic masculí cèlebre i amb diners suficients per donar a les joves i atractives intèrprets. Passat poc temps, Thomas es va convertir al centre d'atenció del grup social de moda associat a l'editor Condé Montrose Nast, i aviat es va veure buscada per homes de fortuna i poder polític. Així va rebre costosos regals dels seus admiradors, dient-se que l'ambaixador alemany l'havia obsequiat amb un collaret de perles valorat en 10.000 dòlars.[4]

Carrera cinematogràfica[modifica]

Com a part de la seva sobtada fama, va posar nua per a l'artista peruà Alberto Vargas,[6] i va signar un contracte amb International Film Company per actuar com a primera actriu en les pel·lícules d'Harry Fox.[4] Al llarg dels següents quatre anys, Thomas va actuar en més de vint films a Hollywood. El seu debut va arribar amb la pel·lícula A Girl Like That, i després va intervenir en Beatrice Fairfax. A l'octubre del 1916 es va passar a Triangle Pictures, estudi en el qual va actuar al costat de Thomas Ince.[7] Poc després van sorgir notícies sobre el seu compromís amb Jack Pickford, amb qui realment s'havia casat un any abans.[4] Mentre va durar el seu contracte amb Triangle, a Thomas  se la anomenava "L'estrella de Triangle".[4]

Al desembre del 1918 Thomas va ser convençuda per Myron Selznick per passar-se a Selznick Pictures Company. Aviat es va convertir en la primera estrella de Selznick, i va crear la imatge de la "dona fatal". L'any 1920 va interpretar a una adolescent en la pel·lícula escrita per Frances Marion The Flapper. No obstant això, en una època en la qual els actors es definien pel tipus de paper que interpretaven, Thomas sentia que no tenia un tipus propi, alguna cosa que ella afirmava quesí posseïen actrius com Mary Pickford, Norma Talmadge, Constance Talmadge, Dorothy Gish o Alla Nazimova.[4]

Thomas va ser la primera actriu a ser descrita amb el terme flapper, precedint a altres com Clara Bow, Louise Brooks, i Joan Crawford.[2] Ella interpretaria el paper de flapper en els seus últims films, incloent A Youthful Folly i Everybody's Sweetheart. La fórmula va demostrar ser un èxit, doncs en l'època de la seva defunció Thomas guanyava uns 3.000 dòlars setmanals.[4]

Vida personal[modifica]

Foto autografiada de Olive Thomas cap a 1916.

Va tenir dos germans: James Duffy (nascut en 1896) i William Duffy (nascut en 1899). Ella va ajudar a James a muntar una tenda de productes elèctrics. William va entrar en el Cos de Marines dels Estats Units, i posteriorment va treballar com a operador de càmera. En l'època de la mort de la seva germana, James i William treballaven per Selznick Productions.[4] D'altra banda, la seva mare es va casar de nou, amb Harry VanKirk, i en 1914 va donar a Thomas una mig germana, Harriet Duffy.

Thomas era coneguda per la seva participació en festes de caràcter desenfrenat, cosa que es va incrementar després del seu matrimoni amb Pickford. L'alcohol va començar a jugar un paper cada vegada major en la vida de Thomas, protagonitzant part dels drames viscuts al costat del seu marit, i possiblement també en els seus accidents de trànsit,[2] dels quals va tenir tres en dos anys, un d'ells, un atropellament on va ferir greument a un nen de 9 anys. Finalment va decidir contractar a un xofer.[8]

Thomas havia conegut a Jack Pickford, germà de la poderosa estrella del cinema mut Mary Pickford, en un cafè de la platja de Santa Mónica. La parella es va casar en secret el 25 d'octubre de 1916 a Nova Jersey. No estava present cap familiar, i l'únic testimoni va ser Thomas Meighan. No van arribar a tenir fills propis, i en 1920 van adoptar al nebot de l'actriu, llavors de sis anys d'edat, orfe després de morir la seva mare.[4]

Encara que Pickford va ser l'amor de la seva vida, el matrimoni va ser conflictiu,[4] i la família de l'actor no sempre va aprovar a Thomas, encara que la major part de la mateixa va estar present en el seu funeral.

Defunció[modifica]

Thomas i Pickford intentaven passar les vacances junts, ja que viatjaven constantment i tenien poc temps per estar un amb l'altre. Amb el seu matrimoni en perill, la parella va decidir passar una segona lluna de mel.[4] Per això, a l'agost de 1920 van viatjar a París, França, esperant combinar les vacances amb alguns preparatius cinematogràfics.[9]

A la nit del 9 de setembre de 1920 la parella va sortir a passar una nit d'entreteniment en els famosos bistrós del barri parisenc de Montparnasse. De tornada a la seva habitació a l'Hotel Ritz, Thomas va ingerir accidentalment una gran dosi de clorur de mercuri, el qual havia estat prescrit per tractar la sífilis crònica del seu marit.[4] L'etiqueta en francès podria haver estat causa parcial de la confusió. Va ser traslladada a l'Hospital Americà de París, a Neuilly-sur-Seine, on Pickford, juntament amb el seu cunyat Owen Moore, va romandre al seu costat fins al moment de la defunció uns dies més tard. Després de la mort es va fer l'autòpsia i es va iniciar una recerca policial, determinant-se que la mort de l'actriu va ser accidental.[4]

Les restes d'Olive Thomas van ser transportats als Estats Units i enterrats al Cementiri Woodlawn del Bronx, Nova York.[4]

Filmografia[modifica]

Toton (1919)
Any Film Paper Observacions
1916 Beatrice Fairfax Rita Malone Un altre títol: Letters to Beatrice
Beatrice Fairfax Episode 10: Playball Rita Malone
1917 A Girl Like That Fannie Brooks
Madcap Madge Betty
An Even Break Claire Curtis
Broadway Arizona Fritzi Carlyle
Indiscreet Corinne Corinne Chilvers
Tom Sawyer Choir Member Sense acreditar
1918 Betty Takes a Hand Betty Marshall
Limousine Life Minnie Wills
Heiress for a Day Helen Thurston
1919 Toton the Apatxe Toton/Yvonne
The Follies Girl Doll
Upstairs and Down Alice Chesterton Un altre títol: Up-stairs and Down
Love's Prisoner Nancy, posteriorment Lady Cleveland
Prudence on Broadway Prudence
The Spite Bride Tessa Doyle
The Glorious Lady Ivis Benson
Out Yonder Flotsam
1920 Footlights and Shadows Gloria Dawn
Youthful Folly Nancy Sherwin Guionista
The Flapper Ginger King
Darling Mini Kitty McCarthy
Everybody's Sweetheart Mary

Referències[modifica]

  1. Lowe, Denise. An Encyclopedic Dictionary of Women in Early American Films, 1895-1930: 1895-1930. Haworth Press, 2005, p. 526. ISBN 0-789-01843-8. 
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 Memories of Olive. The E Pluribus Unum Project: Assumption College. Worcester, MA.
  3. Golden, Eve. Golden Images: 41 Essays on Silent Film Stars. McFarland, 2001, p. 181. ISBN 0-786-40834-0. 
  4. 4,00 4,01 4,02 4,03 4,04 4,05 4,06 4,07 4,08 4,09 4,10 4,11 4,12 4,13 4,14 4,15 Long, Bruce. Editor. The Life and Death of Olive Thomas. Taylorology Newsletter. Issue 33, September 1995.
  5. Golden, Eve. Golden Images: 41 Essays on Silent Film Stars. McFarland, 2001, p. 181. 
  6. Cawthorne, Nigel. Sex Lives of the Hollywood Goddesses. Prion, 1997, p. 4. ISBN 1-853-75250-9. 
  7. Golden, Eve. Golden Images: 41 Essays on Silent Film Stars. McFarland, 2001, p. 182. ISBN 0-786-40834-0. 
  8. Vogel, Michelle. Olive Thomas: The Life and Death of a Silent Film Beauty. McFarland, 2007, p. 39. ISBN 0-786-42908-9. 
  9. Golden, Eve. Golden Images: 41 Essays on Silent Film Stars. McFarland, 2001, p. 183. 

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Olive Thomas Modifica l'enllaç a Wikidata