Ringwoodita

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de mineralRingwoodita
BlueRingwoodite.jpg
Cristall blau de ringwoodita (~150 micrometers d'ample) de composició Fo90 sintetitat a 20 GPa i 1200 °C.
Fórmula química Mg2SiO4
Epònim Alfred Ringwood
Any descobriment 1969
Localitat tipus meteorit Tenham, Tenham Station, South Gregory, Charters Towers Region, Queensland, Austràlia
Classificació
Categoria silicats
Nickel-Strunz 10a ed. 9.AC.15
Nickel-Strunz 9a ed. 9.AC.15
Nickel-Strunz 8a ed. VIII/A.06
Dana 51.3.3.1
Heys 14.21.2
Propietats
Sistema cristal·lí isomètric
Estructura cristal·lina a = 8,113Å; Z = 8
Simetria m3m (4/m 3 2/m) - hexoctahèdrica
Grup espacial space group 227 Tradueix
Color gris, gris blavós, porpra, incolor
Diafanitat translúcida
Densitat 3,9 g/cm3 (calculada)
Propietats òptiques isotròpica
Índex de refracció n = 1,768
Birefringència No en té
Impureses comunes Ti, Mn, Ca
Més informació
Estatus IMA aprovat
Codi IMA IMA1968-036
Any d'aprovació 1969
Referències [1]
Modifica les dades a Wikidata

La ringwoodita és un mineral de la classe dels silicats del grup de l'olivina. Va ser descoberta l'any 1967 a partir del meteorit Tenham, que va impactar a Charters Towers, Queensland, Austràlia[2] i va rebre el seu nom en honor al geoquímic australià Alfred E. Ringwood (1930-1993), el qual va estudiar les transicions de fase polimòrfiques dels minerals d'olivina i piroxens comuns en el mantell terrestre a pressions equivalent a profunditats d'uns 600 km.

Característiques[modifica]

La ringwoodita és un silicat de fórmula química Mg2SiO4. És polimorfa amb la forsterita, la qual cristal·litza en el sistema ortoròmbic, i té estructura d'espinel·la, Els minerals del grup de l'espinel·la cristal·litzen en el sistema isomètric amb un hàbit octaèdric. L'olivina és el mineral d'aquest grup més abundant en el mantell superior, per sobre dels 410 km de profunditat; es creu que dos dels seus polimorfs, la wadsleyita i la ringwoodita, predominen a la zona de transició del mantell, una zona que va dels 410 als 660 km de profunditat.

Es creu que la ringwoodita és el mineral més abundant de la part inferior de la zona de transició. El rang de pressió en el qual la ringwoodita és estable va aproximadament de 18 a 23 GPa.

A part dels elements de la seva fórmula, sol contenir impureses de titani, manganès, calci i, sobretot, de ferro. La ringwoodita natural conté generalment molt més magnesi que ferro, però pot formar una sèrie de solució sòlida sense espais buits des de pur Mg2SiO4 a pur Fe2SiO4. Aquest últim mineral ve ser descobert recentment en una mostra natural i va ser anomenat ahrensita, en honor del físic de minerals estatunidenc Thomas J. Ahrens (1936-2010).

Segons la classificació de Nickel-Strunz, la brunogeierita pertany a "9.AC - Nesosilicats sense anions addicionals; cations en coordinació octaèdrica [6]" juntament amb els següents minerals: brunogeierita, faialita, forsterita, glaucocroïta, kirschsteinita, laihunita, liebenbergita, tefroïta, monticellita i chesnokovita.

Estructura cristal·lina[modifica]

La ringwoodita cristal·litza en el sistema isomètric amb el grup d'espai Fd3m. A escala atòmica, el cations de magnesi i els anions silicat es troben en coordinació octaèdrica i tetraèdrica, respectivament, amb l'oxigen. Els enllaços Si-O i Mg-O tenen característiques d'enllaç covalent i també d'enllaç iònic. El paràmetre de cel·la cúbica és 8,063 Å pel Mg2SiO4 pur.[3]

Propietats físiques[modifica]

Les propietats físiques de la ringwoodita són afectades per la pressió i la temperatura. El valor de la densitat calculada de la ringwoodita és 3,564 g/cm3 per Mg2SiO4 pur; 3,691 per la composició Fo90 típica del mantell; i 4,845 per Fe2SiO4 pur. És un mineral isotròpic amb un índex de refracció n = 1,768.

El color de ringwoodita varia entre els meteorits, entre diferents agregats que contenen ringwoodita, i fins i tot en un únic agregat. Els agregats de ringwoodita poden ser de tots els tons de blau, porpra, gris i verd, o no tenir color en absolut. A les mostres sintètiques, la ringwoodita pura és incolora, mentre que les mostres que contenen una fracció molar de Fe2SiO4 superior a 0,01 són de color blau obscur. Es creu que el color és degut a la transferència de càrrega entre cations Fe2+ i Fe3+.[4]

Formació i jaciments[modifica]

A part del mantell, la ringwoodita ha estat trobada en molts meteorits condrítics, en els quals la ringwoodita es troba en forma de agregats policristal·lins de gra petit.[5] En els meteorits, la ringwoodita es forma degut a l'acció del metamorfisme d'impacte en forma de vetes que tallen la matriu i substitueixen l'olivina.[5]

Els meteorits en els quals s'ha trobat ringwoodita han estat trobats a les següents localitats: muntanyes Grove (Antàrtida Oriental) i Elephant Morraine (Terra de Victòria, Antàrtida); Pampa del Infierno (Província del Chaco, Argentina), Charters Towers Region, Queensland i Rawlinna (Austràlia Occidental); Peace River, Alberta i Catherwood, Saskatchewan, Canadà; Wanquan, Hebei, Xihe Hubei i Sixiangkou (Jiangu, Xina, Al Jabal al Gharbi (Líbia), Tata, Guelmim-Es Semara, (Marroc); Dhofar (Oman); De Baca, Harding i Rogers (Nou Mèxic), Josephine (Oregon) i Randall (Texas, Estats Units).[1]

A l'interior de la Terra, l'olivina existeix en el mantell superior a profunditats menors que 410 km i es creu que la ringwoodita és present a la zona de transició a una profunditat d'aproximadament 520-660 km. Les discontinuïtats en l'activitat sísmica a uns 410, 520, i 660 km de profunditat s'han atribuït als canvis de fase que impliquen l'olivina i els seus polimorfs. Es creu que la discontinuïtat a una profunditat de 520 km és causada per la transició de la wadsleyita (fase beta) a ringwoodita (fase gamma), mentre que a 660 km de profunditat la discontinuïtat és causada per la transformació de fase de la ringwoodita a bridgmanita i magnesiowüstita.[6][7]

Cicle de l'aigua i tectònica de plaques[modifica]

Es creu que la ringwoodita present en la meitat inferior de la zona de transició exerceix un paper fonamental en la dinàmica del mantell, i que les propietats plàstiques de la ringwoodita poden ser crítiques per determinar el flux del material en aquesta part del mantell. La solubilitat de l'ió hidròxid en la ringwoodita és important a causa de l'efecte de l'hidrogen sobre la reologia. Un equip d'investigadors de les universitats de Northwestern i Nou Mèxic a càrrec de l'investigador i geòleg Gonzalo Preto, van publicar a Science l'any 2014 un treball en què afirmen que en el mantell hi ha grans quantitats de ringwoodita que resulten fonamentals per explicar el cicle de l' aigua al planeta Terra. Aquest mineral actua com una esponja per contenir aigua en forma química i, juntament amb el procés de deshidratació a altes temperatures i pressions en el mantell, ajuda a dinamitzar la tectònica de plaques i explica l'origen de l'aigua al planeta Terra, degut al fet que es tracta d'un mineral abundant en els meteorits. Com que la zona de transició entre el mantell superior i inferior de la Terra ajuda a controlar la magnitud del transport de massa i calor a tot el planeta, la presència d'aigua en aquesta regió, ja sigui global o localitzada, pot tenir un efecte significatiu sobre la reologia del mantell i, per tant, en la circulació del material del mantell.[8] A les regions de zones de subducció, la regió en què la ringwoodita és estable alberga alts nivells d'activitat sísmica.[9]

Les conclusions es fonamenten també en un descobriment publicat el març de 2014 a la revista Nature a partir d'un tros de ringwoodita trobada en un diamant expulsat per l'erupció d'una diatrema[10] des d'una profunditat de 643 km a Juína, Mato Grosso, al Brasil. Aquest petit tros de ringwoodita, d'uns 5 mm de llarg,[11] que és l'única mostra que existeix originària de l'interior de la Terra, i per tant d'origen terrestre natural, contenia una sorprenent quantitat d'aigua en forma sòlida en el mineral.[12] Aquest fet proporciona l'evidència de quantitats significatives d'aigua com a hidròxid en el mantell de la Terra.[13][14][15][11] S'ha observat que la ringwoodita sintetitzada en condicions apropiades per a la zona de transició conté fins a un 2,6% d'aigua en pes.[16][17] Es creu que el mantell pot contenir prop de tres vegades més aigua, en forma d'hidròxid contingut en l'estructura cristal·lina de la wadsleyita i la ringwoodita, que tota l'aigua dels oceans de la Terra combinats.[18]

Referències[modifica]

  1. 1,0 1,1 «Ringwoodite» (en anglès). Mindat. [Consulta: 7 novembre 2015].
  2. Binns, R.A., Davis, R.J., y Reed, S.J.B., 1969. "Ringwoodite, natural (Mg,Fe)2SiO4 spinel in the Tenham meteorite". Nature, 221, 943-944.
  3. Smyth, J.R. and T.C. McCormick (1995). "Crystallographic data for minerals". in (T.J. Ahrens, ed.) Mineral Physics and Crystallography: A Handbook of Physical Constants, AGU Washington DC, 1-17.
  4. Keppler, H.; Smyth, J.R. «Optical and near infrared spectra of ringwoodite to 21.5 GPa». American Mineralogist, 90, 2005, pàg. 1209–1214. DOI: 10.2138/am.2005.1908.
  5. 5,0 5,1 Chen. M, El Goresy A., and Gillet P. (2004). "Ringwoodite lamellae in olivine: Clues to olivine–ringwoodite phase transition mechanisms in shocked meteorites and subducting slabs". PNAS.
  6. «Seismic Observations of Splitting of the Mid-Transition Zone Discontinuity in Earth's Mantle». Science, New Series, 294, 12-10-2001, pàg. 354–357. DOI: 10.1126/science.1063524.
  7. «The Earth's mantle». Nature, 412, 2001, pàg. 501–507. DOI: 10.1038/35087500.
  8. A. Kavner «Elasticity and strength of hydrous ringwoodite at high pressure». Earth and Planetary Science Letters, 214, 2003, pàg. 645–654. DOI: 10.1016/s0012-821x(03)00402-3.
  9. «Flow-law for ringwoodite at subduction zone conditions». Physics of the Earth and Planetary Interiors, 136, 2003, pàg. 3–9. DOI: 10.1016/s0031-9201(03)00026-8.
  10. «sample of the week: ringwoodite». super/collider. [Consulta: 6 desembre 2014].
  11. 11,0 11,1 Sample, Ian «Rough diamond hints at vast quantities of water inside Earth». The Guardian, 12-03-2014 [Consulta: 6 desembre 2014].
  12. Cf. Judith de J., "¿Está la mayor reserva de agua de la Tierra bajo EE.UU.?", en ABC de Madrid, 13/06/2014 http://www.abc.es/ciencia/20140612/abci-esta-mayor-reserva-agua-201406121431.html
  13. «Rare Diamond confirms that Earth's mantle holds an ocean's worth of water». Scientific American, 12-03-2014 [Consulta: 13 març 2014].
  14. Richard A. Lovett. «Tiny diamond impurity reveals water riches of deep Earth», 12-03-2014.
  15. «Hydrous mantle transition zone indicated by ringwoodite included within diamond». Nature, 507, 7491, 13-03-2014, pàg. 221–224. DOI: 10.1038/nature13080.
  16. «Solubility of water in the alpha, beta, and gamma phases of (Mg,Fe)2SiO4». Contributions to Mineralogy and Petrology, 123, 1996, pàg. 345–357. DOI: 10.1007/s004100050161.
  17. «Structural systematics of hydrous ringwoodite and water in Earth’s interior». American Mineralogist, 88, 2003, pàg. 1402–1407. DOI: 10.2138/am-2003-1001.
  18. Schmandt, Brandon; Jacobsen, Steven D.; Becker, Thorsten W.; Liu, Zhenxian; Dueker, Kenneth G. «Dehydration melting at the top of the lower mantle». Science, 344, 6189, 13-06-2014, pàg. 1265–1268. DOI: 10.1126/science.1253358 [Consulta: 13 juny 2014].