Illes Hawaii

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Mapa de les illes Hawaii
Les illes majors de Hawaii vistes des de satèl·lit

Les illes Hawaii (en anglès Hawaiian Islands), abans conegudes com a illes Sandwich, formen un arxipèlag de dinou illes i atols, més altres illots, esculls i bancs de sorra, en una alineació del nord-oest al sud-est al llarg de 2.400 km al Pacífic Nord. L'arxipèlag pren el nom de l'illa més gran, Hawaii, que alhora n'és la més oriental.

Les illes de l'arxipèlag són els cims que sobresurten d'una gran serralada submarina formada per l'activitat volcànica. Situat a 3.000 km, aproximadament, del continent més pròxim, Amèrica, és l'arxipèlag més aïllat de la Terra.

Illes[modifica | modifica el codi]

Les illes Hawaii comprenen un total de 19 illes i atols, amb una superfície total de 16.639 km². L'arxipèlag es pot dividir en dos grups d'illes:

  • Les vuit illes majors, set d'habitades. Són les més orientals.
  • Les illes nord-occidentals, o illes de Sotavent, totes deshabitades. Són illes menors, atols i esculls, situades a occident.

D'est a oest són les següents:

Illa Població (2000) Àrea (km²) Densitat
Hawaii 148.677 10.432,52 14,3
Maui 117.644 1.883,5 62,5
Kahoolawe   115,5  
Lanai 3.193 363,97 8,8
Molokai 7.404 673,44 11,0
Oahu 876.156 1.545,3 567,0
Kauai 58.303 1.430,43 40,8
Niihau 160 179,9 0,9
Kaula   0,64  
Nihoa   0,70  
Necker   0,18  
French Frigate Shoals   0,25  
Gardner Pinnacles   0,02  
Escull Maro   0  
Laysan   4,11  
Lisianski   1,56  
Pearl i Hermes   0,36  
Midway   6,2  
Kure   0,86  
TOTAL 1.211.537 16.639,44 72,8

Sis illots litorals de les illes majors completen les dinou illes. Excepte l'atol Midway, que és un territori no incorporat dels Estats Units, la resta d'illes són administrades per l'estat de Hawaii.

Geologia[modifica | modifica el codi]

Les illes són d'origen volcànic, sorgides arran del desplaçament de la placa del Pacífic sobre un punt calent. Les illes del nord-oest són més antigues i més petites, mentre que les del sud-est són més joves i més grans. L'illa de Hawaii és la més gran i més jove de l'arxipèlag, amb diferents volcans actius. El Mauna Loa ocupa la meitat de l'illa i és el volcà més extens del món.

Ecologia[modifica | modifica el codi]

Les illes Hawaii tenen una gran quantitat d'espècies endèmiques. La fauna i la flora es van desenvolupar en gairebé complet aïllament durant 70 milions d'anys. El primer contacte humà, amb els polinesis, hi va introduir nous arbres, plantes i animals. La població creixent va comportar la desforestació i la degradació de l'ecosistema. Com a resultat, algunes espècies s'hi han extingit.

L'arribada dels europeus va tenir un gran impacte amb la promoció a gran escala de l'agricultura de monocultiu per a la exportació, la introducció de la ramaderia i el desenvolupament urbà. Avui, moltes de les espècies endèmiques que queden estan en perill d'extinció.

Clima[modifica | modifica el codi]

Les illes són més humides al nord i a l'est, a sobrevent dels vents alisis, on hi ha més precipitació. Les àrees litorals en general, i especialment al sud i a l'oest o sotavent, són més seques. La majoria d'àrees turístiques són al litoral de sotavent de les illes.

La majoria de pluges són entre els mesos d'octubre i abril. L'estació més seca és de maig a setembre, però amb risc d'huracans.

La temperatura mitjana al nivell del mar varia entre els 29 i el 32 °C a l'estiu i entre els 18 i els 21 °C a l'hivern. La temperatura disminueix amb l'altitud i, de fet, les tres muntanyes més altes, Mauna Kea, Mauna Loa i Haleakala, es cobreixen de neu a l'hivern.

Els tsunamis poden afectar les illes Hawaii. Històricament, la ciutat de Hilo, a l'illa de Hawaii, ha rebut l'impacte de tsunamis accentuats per la forma de la badia on està situada.

Huracans[modifica | modifica el codi]

La temporada d'huracans a les illes Hawaii acostuma a ser del juliol al novembre, moment en què els huracans i les tempestes tropicals són més freqüents al pacífic. Aquestes tempestes tendeixen a originar-se a la costa de Mèxic (en concret a la península de la Baixa California).

Hawaii està protegida del vast oceà pacífic, ja que a mesura que les tempestes creuen el Pacífic tendeixen a perdre força si topen amb masses d'aigua freda. Es pensa que la topografia de les illes més altes (Haleakalā a Maui, Mauna Kea i el Mauna Loa a la Gran Illa) poden protegir les illes, i és cert que Kauai ha estat colpejada més sovint en els últims 50 anys que no pas les altres.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

Portal:Polinèsia Hawaii Bandera de Hawaii
Illes majors: Hawaii | Kahoolawe | Kauai | Lanai | Maui | Molokai | Niihau | Oahu
Illes de Sotavent: French Frigate Shoals | Gardner Pinnacles | Kaula | Kure | Laysan | Lisianski | Maro | Midway* | Necker | Nihoa | Pearl i Hermes
* L'atol Midway és un territori no incorporat.

Coord.: 21° 18′ 41″ N, 157° 47′ 47″ O / 21.31139°N,157.79639°O / 21.31139; -157.79639