Maui

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Vista del litoral de Maui.
Agulla Iao a West Maui Mountain.
Cràter del Haleakala.

Maui és una illa de l'arxipèlag de Hawaii, administrativament forma part del Comtat de Maui de l'estat de Hawaii, junt amb les illes Lanai, Kahoolawe i Molokai. Amb una superfície total de 1.880 km² és la segona illa més gran de l'arxipèlag, i amb una població de 117.644 habitants (any 2000) és la tercera illa més poblada. Maui també és coneguda amb el sobrenom de Valley Isle pel fèrtil istme entre els dos volcans.

Segons la llegenda l'illa porta el nom del semidéu Maui. Aquest heroi, conegut a diferents llocs de la Polinèsia, va crear les illes pescant-les del fons del mar.

Geografia[modifica | modifica el codi]

Maui és una illa formada per dos volcans que s'uneixen en un istme. El volcà més antic és el Mauna Kahalawai que està molt erosionat i també s'anomena West Maui Mountain. A l'est hi ha el Haleakala, un volcà més jove i més gran amb una caldera a 3.050 m d'altitud. L'última erupció va ser el 1790.

Com que l'orografia està dominada per les dues muntanyes volcàniques, el clima és molt variable segons l'orientació respecte als vents alisis i l'altitud. La precipitació anual pot variar entre 250 i 10.000 mm segons la localització. La temperatura al nivell del mar és estable amb variacions entre 20 °C i 29 °C.

La població és diversa, amb diferents grups ètnics d'immigrants que van arribar per treballar en les plantacions de canya de sucre i pinya. Les ciutats principals són Kahului, Wailuku, Lahaina i Kihei.

Les principals activitats econòmiques són l'agricultura i el turisme. La vall central de Maui, l'istme entre les dues muntanyes, està dominada per les majors plantacions que canya de sucre que queden a les illes Hawaii. L'oferta turística inclou diversos hotels de luxe i l'observació de balenes que a la tardor migren d'Alaska a les aigües més càlides de Maui. La majoria de turistes provenen dels Estats Units i del Canadà. Això ha provocat, en els darrers anys, un ràpid creixement demogràfic per els turistes que han passat a ser residents.

Història[modifica | modifica el codi]

Els polinesis de Tahití i les Marqueses van ser els primers pobladors de l'illa. El capità anglès James Cook va descobrir Maui el 26 de novembre de 1778, però no va desembarcar al no trobar un bon port. Va anotar el nom de l'illa com Mowe o Mow'ee. El primer europeu a visitar Maui, el 1786, va ser el francès La Perouse que va desembarcar a la badia que avui porta el seu nom.

El 1790, el rei Kamehameha I de Hawaii va conquerir Maui i va establir la residència a Lahaina, després capital del regne. Poc després van començar a arribar comerciants, baleners i missioners. Com que Lahina era aleshores la capital, aquí es va fundar la primera missió i la primera escola.

Durant la II Guerra Mundial, Maui va ser un centre d'allotjament i d'entrenament de les tropes nord-americanes. S'hi van arribar a concentrar més de 100.000 militars.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

Portal:Polinèsia Hawaii Bandera de Hawaii
Illes majors: Hawaii | Kahoolawe | Kauai | Lanai | Maui | Molokai | Niihau | Oahu
Illes de Sotavent: French Frigate Shoals | Gardner Pinnacles | Kaula | Kure | Laysan | Lisianski | Maro | Midway* | Necker | Nihoa | Pearl i Hermes
* L'atol Midway és un territori no incorporat.

Coord.: 20° 48′ N, 156° 20′ O / 20.800°N,156.333°O / 20.800; -156.333